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Op-Ed: Régénérer le secteur du boeuf au Canada en s'attaquant à la concentration des entreprises

Par Iain Aitken

Dans une récente rapport de l'Association canadienne des éleveurs (CCA), son président Bob Lowe a déclaré qu'il existe un besoin critique de meilleurs outils de gestion des risques commerciaux pour le secteur du bœuf. En plus d'améliorer la couverture des producteurs de vaches / veaux en cherchant à supprimer la limite de marge de référence, il appelle à relever le plafond de paiement actuel de 3 millions de dollars car apparemment, cela ne suffit pas pour couvrir les pertes individuelles des parcs d'engraissement.

Il est ironique que la CCA, un partisan du libre marché, demande un financement gouvernemental pour soutenir les éleveurs de bovins incapables de gagner leur vie sur le marché, alors que de nombreux consommateurs qui paient des impôts se vendent à des prix records pour le bœuf. De toute évidence, le marché libre ne fonctionne pas comme annoncé!

Alors que le cheptel national de vaches continue de diminuer à un rythme alarmant, il est certainement nécessaire que le gouvernement agisse. Le modèle actuel est clairement insoutenable lorsque les parcs d'engraissement gérant des milliers d'animaux ne peuvent pas dégager une marge bénéficiaire suffisante au fil des ans pour les soutenir pendant une récession, et lorsque le secteur vache / veau qui vend des animaux aux engraisseurs est devenu si peu rentable que les éleveurs. qui dirigent plusieurs centaines de vaches, vendent des moitiés de bœuf à leurs voisins pour survivre. Pendant ce temps, ces derniers mois, les bénéfices réalisés sur le marché des vaches de réforme par les emballeurs ont dépassé la somme totale réalisée par l'éleveur vendant une vache bien engraissée!

Compte tenu de l'escalade de la crise climatique, nous devons réduire les émissions de GES et séquestrer plus de CO2 sur les terres agricoles grâce à des pratiques de pâturage régénératrices. Le démantèlement des pâturages et le remplacement du bétail par des cultures en rangs monoculture à forte intensité de combustibles fossiles constituent un choix d’utilisation des terres désastreux pour l’environnement à l’époque dans laquelle nous vivons. Un cheptel national de bovins de taille suffisante est nécessaire pour atteindre ces objectifs. Pour ce faire, nous devons changer l'économie de l'industrie de l'élevage et la rendre financièrement rentable.

Malgré l'incapacité apparente du CCA à le voir, la solution se cache à la vue de tous, comme elle le fait depuis plus de deux décennies. Il y a clairement suffisamment de bénéfices générés dans la chaîne de production de viande bovine pour soutenir une subsistance viable pour les éleveurs, les propriétaires de parcs d'engraissement, les conditionneurs et les détaillants - si seulement ils étaient répartis plus équitablement!

La CCA et ses homologues provinciaux devraient exhorter le gouvernement à s'attaquer à la concentration des entreprises au-delà de la ferme. C'est ce qui empêche la répartition équitable de la richesse créée par la production de viande bovine. Le gouvernement a à la fois les outils et l'autorité nécessaires pour s'attaquer à ce problème, mais il manque de volonté politique. Ils ont besoin d'entendre cette solution de la part des organisations d'éleveurs de bétail. Pour que le secteur canadien des bovins de boucherie ait un avenir viable, nous devons cesser de traiter les symptômes et s'attaquer une fois pour toutes aux causes profondes du problème.

Iain Aitken dirige un troupeau de bovins de boucherie à Belmont, au Manitoba, avec sa femme et sa fille. Ils produisent des reproducteurs de race pure Luing, des bovins d'engraissement et du bœuf nourri à l'herbe.

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