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Lettre - Il est temps de reconstruire notre système de transformation de la viande

Les fermetures récentes d'usines d'emballage de viande en Alberta, au Québec et dans plusieurs États américains en raison de la pandémie de Covid-19 jettent la lumière sur les dépenses énormes de ce style d'opération massive de transformation de la viande. Les dépenses supportées par les travailleurs des usines sont les plus importantes de toutes, leur santé étant si gravement menacée, causant même la mort de deux travailleurs de Cargill en Alberta. Cependant, les dépenses ne s'arrêtent pas là, car les consommateurs devraient voir les prix de la viande augmenter, les agriculteurs ont vu les prix payés pour leurs animaux baisser de plus de 30% et les contribuables paieront finalement le prix pour aider à renflouer ce secteur.

Il y a plusieurs décennies, lorsque la décision de fermer de plus petits abattoirs en faveur de la construction d'énormes usines à entité unique était en cours, la justification était qu'il y aurait d'énormes gains d'efficacité à cet égard. Les études de la National Farmers Union ont montré que les gains d'efficacité promis par les consommateurs qui voient de la viande moins chère et par les agriculteurs gagnant convenablement leur vie ne se sont tout simplement pas concrétisés. L'écart entre ce que les agriculteurs sont payés pour leurs animaux et ce que les consommateurs paient pour la viande s'est accru. Les conditions de travail dans les usines où des milliers d'animaux sont abattus chaque jour sont dans le meilleur des cas stressantes et carrément dangereuses maintenant. Les agriculteurs n'ont soudainement nulle part où vendre leurs animaux et les consommateurs commencent à voir moins de viande sur les étagères.

Il est maintenant temps de voir comment nous pouvons construire un système de transformation de la viande qui ne causera pas ces énormes problèmes. La décision de construire des abattoirs plus petits et plus sûrs dans chaque province contribuerait à dissiper les menaces qui pèsent sur la sécurité alimentaire. Nous pourrions assurer l'approvisionnement en viande des fermes locales pour répondre à la demande locale. Si une usine devait fermer, cela ne perturberait pas la chaîne alimentaire dans tout le pays. Il est tout à fait possible de fournir des aliments sûrs et sécurisés à partir des fermes locales aux consommateurs locaux sans mettre en danger les travailleurs de l'emballage de viande. Nous avons sûrement appris que plus ce n'est pas toujours mieux.

Vicki Burns, Winnipeg MB
Fred Tait, Rossendale MB