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Le phare du Canada pour les producteurs laitiers du monde entier ne doit pas s'éteindre!

Avec la rhétorique «L'Amérique d'abord» du président Trump, il semblait que les renégociations de l'ALENA se termineraient dans une impasse, mais les cadeaux canadiens pour apaiser Trump maintiennent l'ALENA en vie. Les agriculteurs et les consommateurs ne doivent pas être complaisants face aux engagements politiques du gouvernement fédéral de défendre la gestion de l'offre contre les demandes de Trump.

La gestion de l'offre, une innovation canadienne créée dans les 1960, réglemente l'approvisionnement en produits laitiers, poulets, œufs et dindes. Les agriculteurs engagés dans chaque région produisent les quantités requises en échange d'un prix à la ferme qui reflète le coût de production. La gestion de l'offre crée de la stabilité dans le monde agricole, élimine le besoin de renflouement des exploitations agricoles du gouvernement, permet aux transformateurs de maximiser l'utilisation de la capacité de l'usine, réduit les kilomètres de restauration et évite le gaspillage. Les consommateurs se voient proposer une large gamme de produits de haute qualité à des prix comparables à ceux des pays sans gestion de l'offre.

Pour comprendre la gestion de l'offre, il est essentiel de reconnaître la différence de réponses des fabricants de biens industriels aux prix déprimés par rapport aux agriculteurs. Le fabricant industriel réduit les coûts variables en licenciant des travailleurs, en tournant au ralenti ou en réduisant la production et en stockant les stocks jusqu'à l'amélioration du marché. En revanche, un agriculteur dépend principalement de la main-d'œuvre familiale, absorbe les coûts de la main-d'œuvre et tente de payer les autres factures avec une production accrue, malgré des marges plus réduites. Les agriculteurs travaillant avec des animaux, des sols et des plantes, généralement en cycles annuels, ont une capacité très limitée d’arrêter ou de réduire leur production. S'il est logique que les individus augmentent leur production pour maintenir le revenu du ménage, quand tout le monde le fait, le marché est saturé et les prix chutent. Un cercle vicieux de surproduction et de baisse des prix devient rapidement une crise.

La surproduction systémique a produit des crises partout où les producteurs laitiers produisent pour le marché international. Même les transformateurs qui ont investi dans une plus grande capacité de transformation du lait à bas prix constatent que le marché ne peut pas absorber leurs produits, aussi bon marché soit-il. Lors d'une récente conférence sur les produits laitiers en Nouvelle-Zélande, Lino Saputo, PDG du géant laitier international de Montréal Saputo, a exhorté le monde à régner sur la production laitière pour enrayer la volatilité des prix. Dans les pays exportateurs de produits laitiers sans gestion de l'offre, des renflouements publics permanents massifs sont versés pour éviter les catastrophes.

Le système de gestion de l'offre du Canada est un gage de succès, de plus en plus reconnu et envié dans le monde entier comme une solution élégante à la surproduction, à la volatilité des prix et à la vitalité économique rurale. Le Parlement européen examine actuellement une résolution visant à réintroduire la gestion de l'offre après l'avoir abandonnée en 2012, les États membres ne voyant de plus en plus aucune autre solution. Pourtant, nos dirigeants politiques ont l'habitude de l'échanger en morceaux.

Lorsque l'Organisation mondiale du commerce (OMC) a été fondée dans les années 1990, le Canada a été forcé de remplacer 5% de notre marché intérieur par des importations. Depuis lors, les transformateurs américains ont utilisé des échappatoires tarifaires pour exporter de nouveaux produits douteux au Canada - des mélanges d'huile de beurre pour la crème glacée, des concoctions de caséine comme ingrédients de pizza et du lait diafiltré pour remplacer le lait canadien dans la production de fromage. Le Canada n'a pas appliqué les mesures de contrôle à la frontière et est resté les bras croisés pendant que ces importations faisaient des ravages. Les agriculteurs ont été contraints de gérer la situation en absorbant les réductions de quotas et en offrant des rabais aux transformateurs canadiens. Par conséquent, le prix à la ferme est maintenant bien inférieur au coût de production que le Canada s'était engagé à respecter lors de la mise en place du système.

Lors de la signature de l'Accord économique et commercial global avec l'Europe, le Canada a accepté d'importer 17,000 de tonnes supplémentaires de fromage européen, éliminant ainsi la production de fermes canadiennes 400 de notre économie. Bien qu'important ici, cela ne fera rien pour aider les producteurs laitiers européens à être submergés par la surproduction.

Avec le Partenariat transpacifique, le gouvernement canadien a accepté d'augmenter progressivement les importations de tous les produits soumis à la gestion de l'offre et d'éliminer immédiatement les droits de douane sur les importations de protéines de lait, remplaçant encore plus de volaille, d'œufs et de produits laitiers canadiens - un autre coup dur pour les agriculteurs canadiens.

L'empressement du gouvernement canadien à promouvoir la mondialisation en cédant des éléments essentiels de notre économie est certainement évident pour les négociateurs américains de l'ALENA. Bien que de nombreux producteurs laitiers américains et d'autres experts reconnaissent que les problèmes de l'industrie laitière américaine sont dus à la surproduction et que l'accès au marché canadien ne résoudra pas leurs problèmes, il y en a toujours quelques-uns prêts à faire pression au nom des transformateurs et des négociants auprès du l'attente de récompenses futures.

Le lait canadien est produit sans hormones génétiquement modifiées et répond à des normes de qualité plus élevées que le lait américain. La production excédentaire américaine remplirait le marché canadien du jour au lendemain, tandis que nos détaillants pourraient continuer d’appliquer les prix actuels. Les agriculteurs, les économies rurales et le public canadien ont beaucoup à perdre si notre secteur laitier est sacrifié pour apaiser Trump.

Le Canada devrait fièrement et définitivement soutenir notre système de gestion de l'offre pour la grande innovation politique qu'il représente. Nous ne devons pas permettre aux négociateurs de l'ALENA de céder nos fermes laitières, avicoles et oeufs avec un clin d'œil et un coup de coude en rognant les fondations de la gestion de l'offre au point qu'elle ne peut plus tenir.

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Jan Slomp
A propos de l'auteur

Jan Slomp

Jan Slomp et son épouse, Marian, sont producteurs laitiers depuis 1979, d'abord dans leurs Pays-Bas natals et d'avril 1989 à 2015, en Alberta. Ils ont récemment déménagé en Colombie-Britannique et ouvert une nouvelle ferme sur l'île de Vancouver.

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