National | OPINION

Lettre au ministre Popham - Arrêtez le site C

Cher ministre Popham,

Je vous écris pour partager avec vous une résolution importante adoptée par les membres du Syndicat national des agriculteurs lors de notre congrès annuel tenu en ligne en novembre et qui, je le sais, sera utile pour encourager vos collègues à sauver la vallée de la rivière de la Paix:  

QU'IL SOIT RÉSOLU QUE LE SYNDICAT NATIONAL DES AGRICULTEURS, Région 8 (C.-B.) convoque l'honorable John Horgan, premier ministre de la Colombie-Britannique (premier@gov.bc.ca) et la L'honorable Bruce Ralston, ministre de l'Énergie, des Mines et des Ressources pétrolières de la Colombie-Britannique (EMPR.minister@gov.bc.ca) à:

 

  • Instituer une enquête publique officielle, investie d'un pouvoir d'assignation, pour entendre des témoignages sous serment et sous réserve d'un contre-interrogatoire, afin de déterminer:
  1. a) si le barrage du site C est constructible;
  2. b) si cela constituerait une menace pour la sécurité publique; et
  3. c) combien cela coûterait.

 

  • Arrêter immédiatement tous les travaux majeurs sur le site du barrage du site C en attendant l'issue de cette enquête.

Wendy Holm, auteure de «Damming the Peace: The Hidden Costs of the Site C Dam», a pris la parole lors de nos conventions régionales annuelles et nationales, et a informé nos membres de ce qu'elle a appelé une catastrophe géotechnique survenant sur le site du site C Dam. Wendy a évoqué le fait que les schistes profonds et les limons n'offrent aucune assise sûre pour le barrage, le déversoir et la centrale, ce qui fait que nous ne savons plus combien coûtera le barrage du site C, ni s'il sera jamais sûr. La dette envers les contribuables découlant de la pandémie de Covid-8 signifie que nous ne pouvons plus nous permettre le gouffre de capitaux que le site C est devenu. Covid-19 a également démasqué les préoccupations en matière de sécurité alimentaire avec des nouvelles de la hausse des prix des aliments au Canada cet hiver de 19 à 4.5%, dont aucun ne se retrouvera dans la poche de l'agriculteur dans un système hautement concentré.

Aujourd'hui plus que jamais, les coûts sociaux et économiques de l'insécurité alimentaire - en particulier dans le nord du Canada, cité comme une priorité par Ottawa depuis plus de deux décennies mais jamais abordés - doivent être ajoutés aux coûts que nous demandons aux contribuables et aux collectivités d'aujourd'hui et de demain de supporter .  

En tant que ministre de l'Agriculture, vous connaissez l'importance agricole de cette terre. En pleine production, les sols alluviaux profonds et le microclimat unique de la Vallée de la Paix ont la capacité de répondre aux besoins nutritionnels de plus d'un million de personnes par an, pour toujours. Mère Nature peut encore guérir cette terre. Il n'est pas trop tard pour arrêter le site C! 

Nous vous demandons d'envisager une stratégie qui verrait les universités et les collèges de la Colombie-Britannique, du YK, des TNO et de l'Alberta former une coopérative d'apprentissage, acquérir le terrain et offrir des stages de 2 ans aux étudiants diplômés avec la possibilité de se joindre à une coopérative de homesteading à la fin. Un centre d'apprentissage panuniversitaire sur place pourrait fournir un soutien d'apprentissage et de vulgarisation auprès d'agriculteurs nordiques locaux et de professeurs d'université / étudiants diplômés. Cette vision s'aligne sur les travaux menés par l'Université polytechnique Kwantlen pour renforcer les liens à travers la province et proposer un programme complet de vulgarisation biologique / régénérative pour la Colombie-Britannique. La Peace River Valley pourrait faire partie intégrante d'un service de vulgarisation de la production collaborative, durable, biologique et régénérative et d'un lieu de formation pour soutenir le passage à une agriculture respectueuse du climat et devenir les bottes sur le terrain pour lutter contre le changement climatique.  

Le programme Northern Co-hort de l'Équipe d'action environnementale du Nord a été à l'origine de programmes dirigés par les agriculteurs, y compris une étude de faisabilité du Peace Community Food Hub. Ce centre alimentaire financé en alternance, visant à remodeler notre système alimentaire régional, est conçu comme un réseau destiné à orienter davantage de dollars d'achat d'aliments locaux vers des aliments locaux, accessibles, abordables et nutritifs de la région de la paix. La connexion avec des consommateurs plus importants tels que les épiceries, les maisons de retraite, les écoles et les hôpitaux du Nord grâce à une source rationalisée de produits agricoles agrégés et traçables fournira le seuil économique pour développer des lignes coopératives de lavage, de classement, de tri et d'emballage, d'étiquetage et de codes-barres. La présence de ces installations favoriserait la diversification des cultures pratiquées en rotation dans la région de la Paix pour soutenir le développement de la santé des sols, non seulement comme une solution climatique mais aussi une solution pour l'économie des exploitations familiales et les emplois ruraux. Grâce à cette vision, une nouvelle génération d'agriculteurs soucieux de l'environnement pourrait gérer les gisements minéraux profonds de la vallée de la rivière de la Paix et produire des cultures horticoles et des produits à valeur ajoutée pour assurer la sécurité alimentaire dans le Nord et au-delà.

En tant que jeune agriculteur, j'ai exploré la production horticole dans le microclimat de la vallée de la rivière de la Paix et j'ai consacré ces dix dernières années à la recherche de solutions climatiques dans l'agriculture. Réalisant qu'ils dépendent de systèmes alimentaires régionaux diversifiés et robustes, je sais qu'une telle vision est nécessaire pour soutenir rapidement le changement que nous voulons voir dans nos systèmes alimentaires, elle a simplement besoin d'un champion. Ministre Popham, je sais que votre nom figure sur ce pieu jaune dans la cour d'Arlene et de Ken Boon pour une bonne raison. J'espère que cet appel du Syndicat national des fermiers alimentera votre passion pour sauver notre belle vallée de la paix, former la prochaine génération d'agriculteurs respectueux du climat et assurer la sécurité alimentaire des Canadiens du Nord. 

Bess Legault

Présidente des femmes Syndicat national des cultivateurs

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