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Bulletin Union Farmer:

Février 2021

Dans ce problème …

Sauvez nos graines! Faites l'enquête sur les semences de l'ACIA dès aujourd'hui!

La concentration des terres agricoles, un problème croissant au Canada, prévient le rapport - par Lois Ross

Les éleveurs et les Premières Nations s'unissent contre l'extraction du charbon des Rocheuses - par Steve Edgerton

 

Sauvez nos graines! Faites l'enquête sur les semences de l'ACIA dès aujourd'hui

Par Cathy Holtslander, directrice de la recherche et des politiques de l'UNF

L'Agence canadienne d'inspection des aliments (ACIA) a lancé une «enquête d'évaluation des besoins» le 28 janvier dans le cadre du processus de modernisation de la réglementation des semences du gouvernement fédéral. L'enquête est ouverte jusqu'au 15 mars 2021. Elle demande aux agriculteurs et autres acteurs du secteur des semences de donner leur avis sur les réglementations existantes et les changements envisagés. Il y a des questions sur l'étiquetage, le classement et les normes de semences, les importations, l'enregistrement des variétés et la fourniture de services alternatifs (c'est-à-dire la privatisation des fonctions réglementaires). Les résultats de cette enquête seront pris en compte lorsque le Groupe de travail sur la modernisation de la réglementation des semences (SRM-WG) fera sa recommandation à l'ACIA pour des modifications au Règlement sur les semences.

Nous exhortons tous les membres de la NFU à remplir le sondage et à encourager leurs amis et voisins à participer également. L'ACIA a été trop influencée par la collaboration de Synergie semencière, et le SRM-WG semble être orienté vers ceux qui sont en faveur d'une privatisation et d'un contrôle accrus des entreprises. Les agriculteurs qui achètent, conservent et plantent des semences et dépendent de réglementations semencières efficaces dans l'intérêt public pour leurs moyens de subsistance ont maintenant la possibilité d'utiliser cette enquête pour influencer le processus.

 Contexte

 Les agriculteurs d'aujourd'hui ont toujours opéré dans le cadre réglementaire actuel - c'est notre «normal» et cela constitue une base solide pour notre système alimentaire. Bien que cela puisse sembler naturel et permanent, il est maintenant gravement menacé. En réponse au lobby de la synergie des semences et aux recommandations de la Table de stratégie économique pour l'agroalimentaire, le gouvernement fédéral a accepté d'ouvrir tous les règlements sur les semences pour une révision complète.

L' Loi sur les semences et ses règlements ont été établis au début du XXe siècle pour:

  • Protégez les agriculteurs des marchands de semences peu scrupuleux
  • Établir des normes de germination et de pureté et prévenir la prolifération des mauvaises herbes nuisibles et des maladies des cultures grâce à des tableaux de classement des semences
  • Réglementer les semences importées
  • Fournir un mécanisme fiable pour fournir de nouvelles variétés aux agriculteurs via la production et la certification de semences pédigrées
  • Construire, maintenir et protéger la valeur des produits agricoles canadiens pour les agriculteurs et les utilisateurs finaux grâce à un processus d'enregistrement des variétés transparent et fondé sur des données probantes
  • Assurer une amélioration continue en exigeant que les nouvelles variétés atteignent ou dépassent les performances des variétés témoins dans chaque région de culture
  • S'assurer que les agriculteurs peuvent facilement obtenir des informations pertinentes et significatives sur les semences qu'ils utilisent

Depuis la fin des années 1990, «l'industrie semencière» (définie comme les multinationales semencières, leurs investisseurs et clients - et non les agriculteurs) fait pression pour accroître leur rentabilité et leur contrôle sur les semences. La NFU et nos alliés ont lancé de fortes campagnes pour protéger les droits semenciers des agriculteurs, et nous avons eu de nombreux succès en cours de route. Néanmoins, le lobby des entreprises semencières a fait des progrès avec la législation UPOV '91 sur les droits d'obtenteur; et certains de nos règlements de la Loi sur les semences ont été affaiblis par des modifications qui facilitent le désenregistrement de variétés plus anciennes qui ne sont pas couvertes par les droits d'obtenteur et autorisent de nouvelles variétés avec moins d'exigences de qualité. Le gouvernement fédéral s'est également débarrassé de certains de ses rôles et fonctions de réglementation, comme l'inspection des cultures de semences et l'analyse des semences, en les privatisant sous les auspices de la «prestation de services alternatifs».

Les multinationales des semences, de la biotechnologie et de la chimie - et ceux qui sont alignés avec elles - cherchent à repenser le système de réglementation des semences afin de pouvoir réduire la qualité, transformer les services de réglementation en opportunités commerciales et forcer les agriculteurs à payer des prix plus élevés pour les semences. Pour contrer leur pression, nous devons créer une pression pour maintenir nos règlements sur les semences d'intérêt public qui fonctionnent pour les agriculteurs. Nous pouvons transmettre ce message haut et fort grâce au sondage d'évaluation des besoins de l'ACIA.

Veuillez vous assurer de remplir votre sondage avant le 15 mars. Lien vers l'enquête ici: https://tinyurl.com/y5h2ddjv

Pour plus d'informations sur les NFU Sauvez notre semence campagne, visite https://www.nfu.ca/campaigns/save-our-seed/

 

 

La concentration des terres agricoles est un problème croissant au Canada, prévient un rapport

Par Lois Ross

Les premiers mois d'une nouvelle année sont un bon moment pour réfléchir à où nous en sommes et comment faire les choses différemment à l'avenir. Et bien sûr, être au milieu de la deuxième vague de cette pandémie devrait également aider à mettre certaines choses en perspective.

Dans le cadre de cet exercice, vous voudrez peut-être envisager de lire un rapport récemment publié par le Centre canadien de politiques alternatives (CCPA).

Titré La concentration compte: l'inégalité des terres agricoles dans les Prairies, il est rempli de données importantes concernant la perte de fermes familiales et l'augmentation de la concentration des terres dans les Prairies.

Le COVID-19 a mis en évidence d'énormes lacunes dans notre système alimentaire, en particulier dans les conditions de la main-d'œuvre agricole migrante, mais aussi dans l'industrie de la transformation de la viande. Ces exemples de concentrations extrêmes ont été documentés dans cette colonne et sont également mentionnés dans le nouveau rapport de l'ACCP.

La concentration compte soutient que les vulnérabilités que cette pandémie a mises en évidence dans le système de production alimentaire canadien sont un signal d'alarme, qui devrait conduire à des politiques qui découragent la concentration des terres et ses graves répercussions sur la production et le contrôle des aliments.

Les auteurs notent: «Le COVID-19 nous donne l'opportunité, une fois pour toutes, de nous éloigner d'une agriculture plus grande est meilleure, maximisant la production, orientée vers l'exportation, surdépendante des intrants et génératrice de changements climatiques. Au lieu de cela, le moment est venu de s'atteler à l'importante tâche de renforcer la souveraineté alimentaire en créant des systèmes alimentaires plus diversifiés, résilients et centrés sur les personnes qui favorisent les chaînes d'approvisionnement locales / régionales, des liens étroits entre les agriculteurs et les consommateurs, une distribution plus équitable de la production alimentaire. ressources et durabilité écologique. »

Le document décrit en détail la concentration toujours croissante de la propriété foncière dans les Prairies et comment, alors que la perte de fermes familiales est constante et se produit rapidement, la concentration des terres se produit encore plus rapidement que la perte des fermes familiales.

Le rapport détaille le changement de propriété et de contrôle des terres agricoles des Prairies, et comment cette restructuration de l'agriculture des Prairies augmente les inégalités. Tout comme au cours des dernières décennies, de nombreuses petites entreprises ont disparu et ont laissé la place à des magasins à grande surface appartenant souvent à des sociétés transnationales éloignées, il en va de même pour les terres appartenant à des agriculteurs familiaux. La concentration compte établit des liens importants entre la concentration des terres agricoles et le dépeuplement rural - sinon directement, certainement par implication.

Plus de 70 pour cent des terres agricoles du Canada sont situées dans les trois provinces des Prairies où la perte de fermes familiales est la plus évidente. Cela dit, toutes les provinces ont connu une baisse marquée du nombre de fermes depuis 1966, le Canada ayant perdu près de la moitié de ses fermes depuis.

Pendant ce temps, l'histoire vraiment révélatrice à ce stade de notre histoire agraire est que même ces chiffres surprenants sous-estiment en fait l'immensité de la perte.

Selon les auteurs de La concentration compte:

«Ces taux de perte agricole, aussi rapides et préoccupants soient-ils, sous-estiment en fait l'ampleur du problème parce que le taux de concentration des terres agricoles dépasse le taux de perte agricole. Depuis 1966, le Canada a perdu la moitié de ses fermes, mais le nombre d'agriculteurs qui contrôlent la grande majorité des terres est beaucoup plus petit que les chiffres ci-dessus ne le suggèrent.

En d'autres termes, la véritable histoire de la concentration des terres n'est racontée que lorsque vous analysez la taille des exploitations * parallèlement à la perte d'exploitation des exploitations. Par exemple, en Saskatchewan, en 2016, 45% des petites exploitations agricoles (celles de moins de 1,000 acres) exploitaient moins de 10% des terres. Pendant ce temps, huit pour cent des grandes exploitations agricoles (celles de plus de 5,000 38 acres) exploitaient 9,382 pour cent des terres agricoles de la Saskatchewan. La taille moyenne de la ferme de ces huit pour cent des exploitations agricoles était de plus de 15 XNUMX acres - soit environ XNUMX milles carrés - mais beaucoup étaient beaucoup plus grandes. Les chiffres montrent des tendances très similaires en Alberta et au Manitoba.

Il n'est donc pas surprenant que les plus grandes fermes des Prairies perçoivent également une part beaucoup plus importante du revenu agricole, les plus petits agriculteurs se débattant avec des sommes beaucoup plus petites. Par exemple, les fermes de plus de 10,000 820,000 acres avaient un revenu net moyen de 15 1,000 $ (avant amortissement de l'équipement, des bâtiments, etc.). Ces fermes représentent 34,000% de tous les agriculteurs des Prairies, mais rapportent 53% du revenu net. Pendant ce temps, les fermes de moins de 18 820,000 acres avaient un revenu net moyen de 34,000 XNUMX $ (avant amortissement). Ces petits agriculteurs représentent XNUMX p. XNUMX de toutes les fermes des Prairies, mais ne rapportent que XNUMX p. XNUMX de leurs revenus ou revenus nets. Les moyennes peuvent être trompeuses, alors que certains revenus nets étaient bien au-dessus de XNUMX XNUMX $, d'autres étaient bien inférieurs à XNUMX XNUMX $.

Mais la concentration des terres a également des impacts que beaucoup pourraient ne pas considérer au départ. Le rapport les détaille également. Par exemple, les jeunes agriculteurs ou les nouveaux agriculteurs commencent par des exploitations plus petites. Comment la diminution du nombre de petites exploitations agricoles affecte-t-elle l'avenir des nouveaux venus?

Les nouveaux petits agriculteurs peuvent-ils concurrencer ceux qui possèdent des fermes beaucoup plus grandes et reçoivent une part beaucoup plus importante du revenu agricole? Les exploitants agricoles soutenus par de grandes propriétés foncières ou par des investisseurs privés ou corporatifs empruntent-ils plus facilement et ont-ils la capacité de faire grimper le prix des terres avec leur pouvoir d'achat? L'investissement ou l'achat de terres par de plus grands exploitants ou des investisseurs extérieurs fait-il grimper le prix de la terre, ce qui rend doublement difficile pour les nouveaux agriculteurs de prendre pied?

La réponse à ces questions tient en partie à la perte de jeunes agriculteurs au Canada. Dans les trois provinces des Prairies, 70% des jeunes agriculteurs ont été perdus depuis 1991. Comme le note le rapport, «la réduction du nombre de petites exploitations agricoles, la concentration des terres agricoles et des revenus agricoles dans de moins en moins de grandes exploitations et des obstacles à l'entrée créée par la hausse des prix des terres, il est plus difficile pour les jeunes et les nouveaux agriculteurs d'entrer dans l'agriculture.

Le rapport analyse également les statistiques de partout au Canada. Les auteurs estiment que moins de trois dixièmes de un pour cent des Canadiens - soit environ 94,000 XNUMX personnes - possèdent la moitié de la superficie de production alimentaire (privée) de ce pays. Ces fermes peuvent être exploitées par des agriculteurs familiaux - mais elles ne représentent qu'un très petit pourcentage d'agriculteurs familiaux.

La concentration compte est rempli de données importantes, d'explications liées à la structure des terres agricoles des Prairies et à l'impact de la perte de fermes et de la concentration des terres sur les collectivités et les consommateurs. Bien qu'il ne contienne pas de solutions politiques spécifiques pour lutter contre la concentration des terres, il est à espérer qu'à l'avenir, il y aura une suite à ce rapport.

Le rapport contient cependant quelques rappels saisissants. La première est que la propriété des terres agricoles n'est pas seulement une question agricole; c'est un problème qui nous concerne tous, car il affecte l'approvisionnement alimentaire, la répartition de notre population dans tout le pays, l'emploi et bien plus encore.

La concentration compte appelle à «un vaste débat public sur l'accès et le contrôle des terres agricoles».

Le rapport conclut: «Les politiques fédérales et provinciales qui assurent une répartition plus équitable de l'accès et du contrôle des terres productrices de denrées alimentaires du Canada peuvent faire partie d'un effort plus large pour contrer les inégalités de revenu et de richesse, aider à conserver le contrôle démocratique local de notre économie et de notre politique , affrontez la crise climatique de front et construisez des systèmes alimentaires plus solides et plus résilients qui peuvent mieux survivre en période de pandémie et d'autres perturbations.

Je ne pourrais pas être plus d'accord. Ce rapport vaut la peine d'être lu ... car cette pandémie nous donne matière à réflexion en 2021.

Lois Ross est une spécialiste des communications, écrivaine et éditrice, vivant à Ottawa. Cet article a été publié à l'origine sur rabble.ca où sa chronique «À la ferme» traite de questions essentielles à la production alimentaire au Canada et à l'étranger. Lois est un membre associé de la NFU et un jeune membre unique, né dans une famille agricole du sud de la Saskatchewan.

 La concentration compte: l'inégalité des terres agricoles dans les Prairies de Darrin Qualman, Annette Aurélie Desmarais, André Magnan et Mengistu Wendimu est disponible à https://www.nfu.ca/publications/concentration-matters-farmland-inequality-on-the-prairies/

 

 

Les éleveurs et les Premières Nations s'unissent contre l'extraction du charbon des Rocheuses

Par Steve Edgerton

 Le 1 Juinst2020, sans consultation publique, le Parti conservateur uni de l'Alberta (UCP) a annulé la politique du charbon de 44 ans de la province, mettant fin à l'interdiction de l'exploitation du charbon à ciel ouvert sur les pentes est écologiquement sensibles des Rocheuses. L'UCP a ouvert 1.4 million d'hectares pour l'extraction potentielle du charbon au sommet d'une montagne en mettant fin à la protection des terres de catégorie 2 hautement protégées. Six mines proposées font déjà l'objet d'un examen réglementaire.

La politique du charbon de l'Alberta a été créée en 1976 après quatre ans de consultations et plus de 300 mémoires d'Albertains. Il a été conçu pour éviter les projets d'expansion et de récession qui sont en fin de compte préjudiciables aux Albertains. Il a exigé des examens environnementaux approfondis et des plans de remise en état ainsi que des taux de redevances élevés. Son objectif explicite était de protéger les bassins versants, les terres et l'intégrité écologique sur laquelle l'Alberta compte pour l'eau, l'agriculture et les loisirs.

L'opposition à l'extraction du charbon sur les pentes est s'est faite des alliés des éleveurs, des Premières Nations, des groupes de conservation, des maires et des stars de la musique country. Le tollé public a commencé à monter à la mi-janvier: plus de 100,000 11 personnes ont signé la pétition pour protester contre les actions de l'UCP. Alors que la pression montait, le gouvernement a annoncé qu'il annulerait 1800 baux de charbon couvrant XNUMX XNUMX hectares.

Cette annulation représente 0.02% des 420,000 XNUMX hectares sous baux charbonniers existants. Surtout, il n'a aucune incidence sur les six mines de charbon à ciel ouvert examinées, que l'UCP n'a pas l'intention de renverser. La ministre de l'Énergie de l'Alberta, Sonya Savage, a déclaré: «Le développement du charbon demeure un élément important de l'économie de l'Ouest canadien… Cette décision n'a aucun impact sur les projets de charbon existants actuellement en cours d'examen réglementaire.

Bien que la valeur économique de l'exploitation du charbon à ciel ouvert pour les Albertains ait été fortement remise en question, ses menaces pour la qualité de l'eau, les pâturages et les habitats riverains sont indéniables. Deux décennies après la fermeture des mines de charbon Gregg River et Luscar dans les contreforts de Jasper, les niveaux de sélénium dépassent toujours ceux considérés comme sûrs pour la vie aquatique de quatre fois dans la rivière Gregg et de neuf fois dans le ruisseau Luscar.

Les Premières Nations de la région de Crowsnest Pass s'inquiètent de la dégradation de l'environnement et de la destruction des paysages sacrés des mines de retrait proposées au sommet des montagnes.

La tribu Kainai / Blood a déclaré: Kainai a un lien avec la région de Crowsnest Pass qui remonte à plus de dix mille ans. Les sources du bassin de la rivière Oldman sont sacrées pour les nations pieds-noirs et leur mode de vie. Kainai est profondément préoccupé par le fait que sans une évaluation rigoureuse des impacts cumulatifs et une protection solide des bassins fluviaux, l'approbation de l'exploitation minière dans des terres de catégorie 2 autrefois protégées sera une catastrophe environnementale qui ne peut être annulée.

Ces mines de charbon nouvellement proposées pollueront et solliciteront de plus en plus les bassins hydrographiques qui irriguent 40% des terres agricoles de l'Alberta et fournissent de l'eau potable à deux millions d'Albertains. Ils compromettront également les pâturages de première qualité pour lesquels la province est célèbre, menaçant les moyens de subsistance des éleveurs. Ces pertes irréversibles sont précisément ce que la politique du charbon, désormais annulée, visait à empêcher.

Lors d'un contrôle judiciaire de la décision de la Cour du Banc de la Reine en janvier 2021, deux familles d'éleveurs ont fait valoir que les mines de charbon menaçaient non seulement leurs moyens de subsistance, mais aussi l'intégrité des prairies indigènes en voie de disparition de l'Alberta, et accentueront encore davantage les allocations d'eau dans une région sujette à la sécheresse . Les Premières nations Siksika, Kainai et Bearspaw ont affirmé que les aménagements auront un effet néfaste sur leur capacité de mettre en pratique leurs droits issus de traités et de s'approvisionner en eau saine pour les terres de réserve. En raison d'un manque complet et intentionnel de consultation publique, ils espèrent que le tribunal jugera que l'annulation de la politique du charbon était illégale et ordonnera au gouvernement de la rétablir avant de tenir des consultations complètes.

Indépendamment de la décision du tribunal, l'annulation de la politique du charbon est profondément impopulaire. La pression publique doit continuer de pousser pour son rétablissement et pour que l'UCP donne la priorité à la durabilité à long terme des bassins hydrographiques, des prairies, de l'élevage et de sa population de l'Alberta.

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Passer à l'action! Parce que https://protectalbertawater.ca/ pour obtenir des ressources pour vous aider à écrire à votre député et à votre député, à signer des pétitions et à soutenir les efforts visant à rétablir la politique du charbon. Voir également: National Farmers Union s'oppose aux mines de charbon à ciel ouvert de l'Alberta at https://www.nfu.ca/national-farmers-union-opposes-alberta-open-pit-coal-mines/

Steve Edgerton est le coordonnateur des changements climatiques de l'Alberta de la NFU. Lorsqu'il ne travaille pas pour construire un système agricole plus durable et résilient, il est probablement en train d'explorer les Rocheuses, en savourant la beauté singulière de sa province natale.

 

 

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