Publication

NFU-O publie un nouveau rapport :

« Recadrer la crise du travail agricole en Ontario »

Résumé

Les préoccupations croissantes concernant une « crise de la main-d'œuvre agricole » ou une « pénurie de main-d'œuvre agricole » n'ont pas pris en compte les conditions de travail uniques dans les petites et moyennes exploitations. Il est nécessaire de recadrer la discussion sur la crise de la main-d'œuvre agricole pour mieux comprendre comment les pénuries de main-d'œuvre sont ressenties et comprises dans les petites exploitations par rapport aux grandes entreprises agroalimentaires. Les voix des agriculteurs engagés dans la création de systèmes alimentaires locaux, justes et durables sont trop souvent étouffées par les lobbyistes des entreprises.

En avril 2020, la NFU-O s'est lancée dans un projet de main-d'œuvre agricole pour étudier les problèmes de main-d'œuvre agricole dans les petites et moyennes exploitations. Le rapport et les recommandations suivants sont basés sur une étude de méthodes mixtes qui comprenait une enquête auprès de 772 exploitants et travailleurs agricoles, des consultations avec les parties prenantes, des entretiens informels, des discussions de groupe en ligne et une revue de la littérature.

L'étude a trouvé que les petites et moyennes exploitations sont de solides créateurs d'emplois agricoles. En fait, les fermes de moins de 70 acres étaient plus susceptibles d'employer des Ontariens que leurs homologues plus grandes. Les travailleurs étrangers temporaires ne représentent que 8.5 % de la main-d'œuvre dans les petites et moyennes exploitations, comparativement à 30 % dans l'ensemble du secteur. Bon nombre des fermes interrogées offrent une formation agricole approfondie et sont les incubateurs de connaissances pour la prochaine génération d'agriculteurs. Il y a beaucoup de travail dans ces fermes, et beaucoup de gens sont attirés par le travail et le mode de vie rural.

Il existe cependant une pénurie d'emplois agricoles rémunérés pour vivre, ce qui a entraîné une pénurie de travailleurs qualifiés et expérimentés.

Les raisons de la pénurie d'emplois agricoles rémunérés pour vivre sont complexes. Une crise des revenus agricoles a laissé les petits et moyens producteurs avec peu de revenus nets pour se payer, sans parler de leur main-d'œuvre essentielle. Après trente ans d'accords de libre-échange, un système alimentaire mondial capitaliste a diminué la valeur marchande de nombreux produits agricoles et a finalement fixé le salaire minimum aux travailleurs agricoles les moins bien payés au monde. Des exemptions partielles en vertu du droit du travail de l'Ontario ont exclu les travailleurs agricoles des lois sur le salaire minimum et d'autres protections clés du travail. Dans ces conditions, il n'est pas étonnant que de nombreux Ontariens hésitent à effectuer des travaux agricoles hautement qualifiés, physiquement exigeants et peu rémunérés.

Sans salaires/revenus décents, il est peu probable que nous attirons suffisamment d'Ontariens désireux d'acquérir les compétences et de consacrer leur vie à la production agricole.

Si nous voulons ouvrir la porte à des emplois rémunérés et augmenter les revenus agricoles dans l'agriculture canadienne sans tarifs ni autres mécanismes de protection du marché, alors encore plus de soutien gouvernemental est nécessaire. Des subventions pour la main-d'œuvre agricole et des subventions salariales, un meilleur accès à l'assurance-emploi et, idéalement, un revenu de base sont nécessaires de toute urgence pour garantir que les travailleurs agricoles et les exploitants reçoivent un revenu annuel décent, quels que soient leur salaire horaire, leurs revenus agricoles ou la durée de leur saison.

Des valeurs communes et une culture d'équipe positive dans les petites et moyennes fermes de l'Ontario ont continué d'attirer les futurs agriculteurs. Mais il est peu probable qu'ils restent ou deviennent la prochaine génération d'exploitants agricoles à moins que nous ne traitions la précarité financière de ceux qui cultivent notre nourriture.

Les recommandations découlant du projet de main-d'œuvre agricole NFU-O sont regroupées en deux sections. La première, « Renforcer les capacités des employeurs et des travailleurs agricoles » suggère des mesures que les agriculteurs, les organisations agricoles, les groupes communautaires, les mangeurs et d'autres intervenants peuvent prendre pour soutenir et accroître la main-d'œuvre agricole de l'Ontario.

La deuxième, « Soutien et législation municipales, provinciales et/ou fédérales », fournit des recommandations stratégiques clés destinées aux élus et à tous les ordres de gouvernement. La mise en œuvre de ces politiques soutiendra le travail essentiel des petites et moyennes fermes de l'Ontario.

Vous trouverez ci-dessous une liste complète des recommandations.

Contact

Si vous avez des questions ou souhaitez en savoir plus sur ce rapport, veuillez contacter Dave Thompson à david@nfuontario.ca.

Cliquez ici pour lire le rapport : Reframing-the-Farm-Labour-Crisis-NFU-O-Farm-Labour-Study_compressed
Conseils
Renforcement des capacités des employeurs et des travailleurs agricoles
  • Offrir une formation en ressources humaines (RH) aux exploitants agricoles : Bien qu'ils soient des experts dans la production alimentaire et la gestion du bétail, les exploitants agricoles de petite et moyenne taille n'ont souvent pas le temps ou les connaissances nécessaires pour embaucher, gérer et retenir adéquatement les travailleurs. Offrir aux exploitants agricoles une formation spécifique sur le travail avec le personnel et fournir des modèles et des ressources connexes adaptés aux besoins des petites et moyennes exploitations agricoles profiterait aux exploitants et aux travailleurs en favorisant des lieux de travail sains, transparents, responsables et sûrs.
  • Promouvoir les meilleures pratiques pour les employeurs agricoles : Une majorité d'exploitants et de travailleurs agricoles ont souligné que l'appariement des valeurs agricoles et un bon style de gestion ou une bonne culture d'équipe créent un environnement de travail positif et attrayant. Les repas à la ferme et les produits gratuits ou à prix réduit étaient également de fortes incitations pour les nouveaux et les anciens travailleurs. Bien que peu de fermes offraient des participations aux bénéfices/propriétés ou un régime complémentaire de soins de santé et dentaires, les travailleurs ont partagé que de telles pratiques joueraient un rôle dans leur poursuite d'une carrière agricole à long terme. La promotion de ces pratiques et d'autres « meilleures pratiques » et l'encouragement de leur adoption sur d'autres fermes aideront les petits et moyens agriculteurs à attirer les Ontariens qui sont motivés par des facteurs au-delà de la rémunération financière.
  • Financer des programmes de formation pour les nouveaux agriculteurs et travailleurs agricoles : Plus de 70 % des travailleurs agricoles ont acquis leurs compétences agricoles grâce à une formation à la ferme. Les offres de formation et d'éducation sont particulièrement répandues dans les petites et moyennes fermes rurales et dans les fermes communautaires urbaines à but non lucratif. Des programmes novateurs comme le programme de formation en ligne pour les nouveaux agriculteurs d'Ignatius Farm manquent actuellement de financement stable bien qu'ils répondent à un besoin réel dans le secteur agricole.
  • Soutenir les initiatives coopératives : Moins de 5 % des exploitations enquêtées étaient des coopératives, mais près de 13 % envisageraient de former une coopérative. Plus de 48 % des travailleurs étaient intéressés par les possibilités d'agriculture coopérative. Compte tenu des contraintes financières des exploitants et du personnel agricoles, il est recommandé que les organisations agricoles travaillent en étroite collaboration avec les coopératives alimentaires et agricoles locales (LFFC) pour soutenir les agriculteurs souhaitant démarrer ou passer à des modèles coopératifs.
  • Améliorer la protection et l'accès aux terres agricoles : La nécessité de protéger les terres agricoles du développement et de protéger les petites et moyennes exploitations de l'absorption par les grandes entreprises agroalimentaires est cruciale pour faire face à la crise des revenus agricoles et de la main-d'œuvre agricole à salaire vital. Les paiements d'hypothèques et de dettes créent des obstacles à l'embauche des agriculteurs. Plus de 64 % des travailleurs agricoles ont déclaré que la flambée des prix des terres les empêchait d'accéder à la terre. Les Noirs, les Autochtones et les personnes de couleur (BIPOC) sont confrontés à des obstacles supplémentaires pour accéder à la terre et atteindre la souveraineté alimentaire pour leurs communautés. S'allier à la Fiducie des terres agricoles de l'Ontario et générer des opportunités de liens fonciers, de partage des terres et de succession entre les agriculteurs qui prennent leur retraite et ceux en herbe aidera à protéger les terres agricoles et à créer des voies permettant aux travailleurs agricoles expérimentés de devenir la prochaine génération d'agriculteurs.
  • Regrouper tous les travailleurs agricoles en vertu de la Loi sur la protection des employés agricoles (AEPA) : Près des trois quarts des exploitants agricoles étaient en faveur d'accorder aux travailleurs agricoles le droit de se syndiquer. Bien que l'AEPA n'accorde aux travailleurs que le droit de s'associer, il est recommandé que les employeurs agricoles favorables aux syndicats encouragent leur personnel à s'associer dans le cadre de l'AEPA et que les travailleurs agricoles des petites et moyennes exploitations développent des relations avec leurs collègues dans l'agriculture d'entreprise et travaillent avec l'UFCW et les groupes de défense des droits des migrants pour renforcer leur force collective. Une voix unifiée pour les travailleurs renforcera la capacité de promouvoir des intérêts communs en matière de salaires équitables, d'alimentation locale, de sécurité alimentaire, de gestion des terres et de moyens de subsistance sains pour tous.
  • Sensibiliser davantage les consommateurs à la sous-évaluation de la main-d'œuvre agricole : Pendant la pandémie, de nombreux consommateurs ontariens ont réalisé que le travail agricole était un travail qualifié essentiel. Près des deux tiers des exploitants agricoles et des travailleurs agricoles aimeraient que les politiciens, les organisations agricoles et d'autres parties prenantes soutiennent un mouvement populaire promouvant des prix alimentaires équitables pour atténuer l'insécurité des revenus agricoles et les bas salaires.
Soutien et législation municipaux, provinciaux et/ou fédéraux
  • Augmenter et améliorer les subventions à la main-d'œuvre agricole pour les petites et moyennes exploitations agricoles : Environ 40 % des exploitants et des travailleurs agricoles pensent que le gouvernement devrait donner la priorité à l'augmentation et à l'extension de l'accès aux subventions et aux subventions pour la main-d'œuvre agricole. Beaucoup ont demandé l'extension des qualifications d'âge et de la durée des contrats pour Emplois d'été Canada (EÉC) et le Programme d'emploi et de compétences pour les jeunes (PEJ). Certains répondants souhaitaient également que la CSJ et le YESP fournissent un « salaire vital » et pas seulement le minimum ontarien.
  • Refonte des programmes des travailleurs étrangers temporaires : Plus des deux tiers des exploitants agricoles interrogés sont d'accord avec les mouvements dirigés par des migrants sur la nécessité d'un statut permanent pour les travailleurs migrants. Il y a un fort contingent d'agriculteurs qui souhaitent voir une variété de droits du travail étendus aux TET.
  • Adopter les jours de maladie payés universels : Les interruptions de travail dues à la pandémie de COVID-19 ont clairement indiqué aux exploitants agricoles et aux travailleurs la nécessité de congés de maladie payés permanents pour tous les travailleurs, y compris les exploitants agricoles.
  • Offrir un Revenu de Base (BI) : Près de 37 % des exploitants agricoles et 67 % des ouvriers agricoles considèrent une BI comme une priorité absolue pour protéger les ouvriers et exploitants agricoles de l'insécurité financière. En l'absence de mécanismes de protection du marché, un BI serait l'un des moyens les plus efficaces d'assurer un revenu annuel décent quels que soient les salaires horaires, les revenus agricoles ou la saisonnalité de la production.
  • Améliorer l'accès à l'assurance-emploi (AE) : Les travailleurs agricoles résidents et migrants cotisent à l'assurance-emploi par le biais de retenues sur la paie, mais ils ont soit des difficultés à accéder à cette prestation, soit ils n'ont pas le droit d'accéder à cette prestation. Diminuer le nombre d'heures assurables pour que les travailleurs agricoles soient admissibles à l'assurance-emploi et étendre l'assurance-emploi aux travailleurs migrants, même après avoir quitté le Canada pour la saison, offrirait équitablement aux travailleurs une assurance-revenu nécessaire.
  • Faciliter les codes du bâtiment pour soutenir le logement à la ferme : Plus de 38 % des travailleurs agricoles et 26 % des employeurs agricoles ont appelé les gouvernements des comtés et des municipalités à assouplir les codes du bâtiment qui limitent le logement à la ferme, tout en maintenant des réglementations pour empêcher les grands développements sur les terres agricoles.
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