Région 1-District 1 | OPINION

Éditorial: Le gouvernement de l'Île-du-Prince-Édouard et Irving travaillent fort pour garder les insulaires dans le noir

Par Edith Ling

Ceux qui n'ont rien à cacher n'ont pas peur de la lumière. Les personnes éthiques apprécient la transparence dans leurs transactions et leurs actions. Ils ne se cachent pas derrière le voile de la vie privée pour couvrir la manière dont ils manipulent les lois à leur propre profit. Ils ne se cachent pas derrière le prétexte que leur secret est nécessaire pour des raisons de concurrence loyale afin de couvrir leur propre mépris pour le bien de tous les citoyens et de la société. Ils ne s'attendent certainement pas à ce que le gouvernement d'un peuple trahisse ses citoyens pour maintenir les méfaits enterrés!

Cela ne se produit-il pas à l'Île-du-Prince-Édouard alors que les parties concernées s'efforcent de cacher le rapport de la Commission de réglementation et d'appel de l'Île (IRAC) sur la vente de Brendel (Red Fox Acres Limited)? À l'ère de l'érosion de la vie privée de la majorité, le gouvernement permet à la «vie privée» d'être utilisée comme un outil pour garder les insulaires ignorants de la façon dont la famille Irving (ils ne sont pas seuls) a contourné la Loi sur la protection des terres de l'Île-du-Prince-Édouard pour acquérir des propriétés foncières bien au-delà les limites légales permises par la Loi - ce que la Loi a été créée pour empêcher - que les terres tombent sous le contrôle des entreprises et de l'étranger. Ce «droit à la vie privée» des entreprises cache aux Insulaires l'étendue du contrôle, de la richesse et des droits des entreprises.

Les gouvernements actuels et passés n'ont pas interprété la «lettre de la loi» pour s'assurer que l'esprit et l'intention de la loi étaient et sont respectés. La vie privée n'est-elle pas utilisée pour éviter de prendre conscience que les insulaires ont été abandonnés - et oui, trahis - par les personnes publiques qu'ils ont employées au cours des dernières décennies pour protéger leur plus grand atout, la terre? Des transactions foncières suspectes ont été identifiées par de nombreux acteurs. Au fur et à mesure que ces accords deviennent apparents, plus il est difficile d'obtenir des informations honnêtes du gouvernement sur ces accords. Il est bien connu que Geoff Connolly, un associé du cabinet Stewart McKelvey, a utilisé la Business Corporations Act pour contourner le Loi sur la protection des terres, ce qui a permis à Irvings d'acheter 2200 acres de terrain à Bedeque et dans les environs (les fermes Brendel, vente de Red Fox Acres). N'est-ce pas un conflit d'intérêts lorsque le même cabinet d'avocats est engagé par la province? L'actuel président-directeur général de l'IRAC est un ancien associé principal de Stewart McKelvey. Est-il une personne appropriée pour superviser une enquête sur cette affaire? Ce sont des questions auxquelles le public mérite des réponses.

Appels des représentants du Syndicat national des agriculteurs à l'hon. Bloyce Thompson pour la responsabilité sur cette question reste sans réponse. Les appels téléphoniques ne sont pas retournés. Les annonces importantes du gouvernement, en particulier celles controversées, telles que la décision de ne pas publier le rapport de l'IRAC, sont faites sur le site Web du gouvernement, souvent avec le calendrier du vendredi après-midi. D'autres études foncières sont entreprises, alors que les recommandations des précédentes ne sont jamais mises en œuvre. Le gouvernement semble recroquevillé de peur des avocats d'Irving et des poches profondes des entreprises.

Si Irving, une fois de plus, réussit à contourner le Loi sur la protection des terres, comme ils l'ont tenté cette fois avec les tactiques de leurs avocats en utilisant la Loi sur les sociétés par actions, ils deviendront encore plus audacieux. En janvier 2021, ils ont tenté d'acheter une autre parcelle de terrain, ce que l'IRAC a heureusement rejeté. Il ne fait aucun doute que les avocats brûlent le pétrole de minuit pour réaliser cet accord foncier bien que rejeté par l'IRAC - comme cela a été fait avec l'accord de Brendel Farms. Il y a déjà des chuchotements dans la communauté agricole selon lesquels les agriculteurs ont été avertis de ne pas essayer d'acheter ces terres.

Il devient beaucoup plus difficile pour le gouvernement de maintenir son affirmation selon laquelle Loi sur la protection des terres est une priorité et que notre principale ressource est protégée pour le peuple. Il devient de plus en plus difficile de garder les gens ignorants des actes répréhensibles et que justice n'est pas rendue.

Les élus doivent rendre des comptes aux citoyens de l'Île-du-Prince-Édouard. Les fonctionnaires doivent l'être également. Ils doivent tous travailler pour le bien-être du peuple, et non pour les entreprises et les intérêts étrangers qui ne voient notre terre que comme un autre actif de leur portefeuille d'entreprise.

La session de printemps de l'Assemblée législative s'ouvre le 25 févrierth. Dans une entrevue de CBC Compass avec l'animatrice Louise Martin, le leader parlementaire Sidney MacEwen a indiqué que les questions relatives aux terres et à l'eau seront traitées lors de la prochaine séance. Seront-ils traités d'une manière substantielle qui reconnaît enfin l'autorité de la Loi sur la protection des terres? Le gouvernement agira-t-il comme un gouvernement en contrôle, capable et désireux de mettre en œuvre la volonté du peuple sur lequel il a été élu en ce qui concerne la terre? Fera-t-il les dures décisions éthiques et morales? Peter Bevan-Baker sera-t-il une véritable opposition pour la défense de notre terre ou le Parti vert restera-t-il silencieux? Les libéraux garderont-ils le silence pour que leurs actions passées sur le terrain restent sous le radar? L'apathie politique et le respect des souhaits des entreprises ne sont pas acceptables dans notre organe directeur.

Le philosophe et député britannique Edmund Burke (1729-1797) a écrit: «La seule chose nécessaire pour le triomphe du mal est que les hommes [et les femmes] bons ne fassent rien». Ces mots ne deviendront jamais dépassés. Nous nous attendons à ce que les politiciens de l’île déterrent et dénoncent la saleté des accords fonciers afin qu’elle soit rendue transparente, puis nettoyée et purifiée avec la lumière. C'est ce qu'ils ont promis et c'est ce qu'ils doivent aux insulaires.

Edith Ling vit dans une ferme à North Winsloe et est directrice du district des femmes de la NFU pour l'Île-du-Prince-Édouard

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