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Les nouveaux agriculteurs ont besoin d'un nouveau gouvernement

On ne parle pas beaucoup de l'agriculture et de la crise de la succession agricole de cette élection. Le calcul politique semble être que l'agriculture est une question rurale et que les problèmes ruraux ne comptent pas parce qu'ils ne votent pas. L'hypothèse étant que les électeurs urbains, qui constituent la majorité, ne comprennent pas ou ne s'intéressent pas beaucoup à l'agriculture.

Mais l'agriculture n'est pas simplement un autre groupe d'intérêt spécial et ce n'est certainement pas seulement un «problème rural». C'est le cœur de notre système alimentaire et une partie de l'épine dorsale de notre économie. Pourtant, il est sous tension et souffre de négligence comme l'indique le déclin de la population des jeunes agriculteurs, qui a chuté de 69% au cours de la dernière période de recensement de l'année 20.

Ce printemps, avec plusieurs autres jeunes nouveaux agriculteurs de partout au Canada, je me suis rendu au Parlement pour rencontrer des députés. Nous voulions partager nos expériences en tant que nouveaux agriculteurs et discuter de ce qui pourrait être fait pour inverser le déclin rapide de la population de jeunes agriculteurs et soutenir une nouvelle génération d'agriculteurs résolus à cultiver des aliments sains, respectueux du climat et respectueux du climat et à bâtir des communautés saines et fortes.

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Nous avions contacté les quatre partis politiques nationaux pour organiser des réunions. Nous avons reçu des réponses positives de chacune des parties… sauf une. Nous avons rencontré les critiques agricoles des partis néo-démocrate et libéral, Malcolm Allen et la Mark Eyking, ainsi que le porte-parole adjoint du NPD en matière d'agriculture, Ruth Ellen Brosseau, ancien porte-parole du NPD en agriculture Alex Atamanenko et ancien porte-parole libéral en matière d'agriculture Wayne Easter. Ils ont été généreux de leur temps et semblaient sincèrement intéressés et sympathiques à nos histoires sur les luttes pour garantir la tenure des terres agricoles, accéder au financement et acquérir les connaissances techniques et l'expertise nécessaires pour gérer une entreprise agricole. Ils ont également soutenu et encouragé notre intérêt et notre engagement dans le processus politique. C'était une opportunité d'apprentissage précieuse et une expérience enrichissante.

Le Parti vert nous a également répondu. En raison du système uninominal à un tour archaïque, qui entraîne leur sous-représentation au parlement, nous n'avons pas été en mesure de trouver un moment qui cadrerait avec le programme chargé de leurs quelques députés. Nous avons cependant apprécié leur réponse et leurs efforts d'adaptation.

La réponse du Parti conservateur a été remarquablement différente. Ils n'ont pas essayé d'organiser une réunion avec nous, pas même avec l'un de leurs employés. Ils ne faisaient même pas semblant de s'en soucier; ils n'ont pas pris la peine de nous répondre.

Je ne sais pas pourquoi ils nous ont ignorés, alors je ne peux que spéculer:

C'est peut-être parce que le gouvernement conservateur a honte de ses antécédents en matière de politiques qui ne tiennent pas compte des fermes familiales et sapent la souveraineté alimentaire du Canada. Par exemple, ils ont fait dérailler l'agriculteur qui possédait et exploitait Commission du blé, ils ont donné plus de contrôle sur les semences à Monsanto et à leurs semblables en introduisant UPOV 91, ils ont fermé fermes carcérales, ils ont fermé le abri des prairies programme et a remboursé le Pâturages communautaires de l'ARAP, ils ont signé le Partenariat trans-Pacifique qui mine le système laitier canadien à gestion de l'offre. Ils ont activement poursuivi des projets d'extraction de ressources au détriment de l'eau et du sol dont dépendent les agriculteurs. Ils ont ignoré le changement climatique tandis que les agriculteurs ont été confrontés à une augmentation des inondations, des sécheresses et des conditions météorologiques extrêmes.

Ou peut-être pensent-ils simplement que les jeunes agriculteurs n'ont pas d'importance. Le gouvernement conservateur a mis tous ses œufs agricoles dans un endroit vulnérable, panier de politique d'exportation. Leurs politiques visent à développer les plus grandes exploitations industrielles et n'ont rien fait pour soutenir les petites exploitations de marché direct à vocation écologique; le type d'agriculture qui attire aujourd'hui de nombreux nouveaux agriculteurs. Comme indiqué par le récent Enquête de la National New Farmer Coalition, la plupart des nouveaux agriculteurs n’ayant pas grandi sur une ferme, ils se heurtent à des obstacles considérables et ont donc besoin d’un soutien ciblé.

Ou peut-être qu'ils nous pré-jugés comme étant des «radicaux» parce que nous sommes membres de la Union Nationale des Fermiers. le UNF s'est opposé et résisté à plusieurs reprises au programme d'agriculture des conservateurs et a défendu hardiment les fermes familiales et l'agriculture durable. Il semble que le gouvernement conservateur a tendance à adopter une stratégie consistant à ignorer, saper ou auditer ceux qui s'y opposent. Cela fait peut-être partie de leur stratégie plus globale d’opacité, de se cacher dans le placard et de ne pas participer en dehors de leur environnement politique contrôlé.

Quelle que soit la raison pour laquelle ils nous ignorent, au moins nous ne sommes pas seuls. Dans le cadre de Campagne électorale Mangez, votez, Sécurité alimentaire Canada a demandé à chacune des parties une série de questions y compris s'ils «conviennent que davantage de soutien fédéral est nécessaire pour les nouveaux agriculteurs qui font face à des obstacles importants pour accéder au capital, à la terre et à la formation?» Les libéraux, le NPD et les Verts (et le Bloc) ont tous répondu par l'affirmative. Sans surprise, le Parti conservateur n'a répondu à aucune de leurs questions.

Il semble clair que les nouveaux agriculteurs bénéficieront d'un nouveau gouvernement. Tous les partis d'opposition semblent être plus conscients et préoccupés par les défis auxquels les nouveaux agriculteurs sont confrontés. Cependant, en creusant un peu plus profondément, il existe des différences notables entre les plates-formes de politique agricole proposées.

L'épidémie Parti Vert et la NPD tous deux ont articulé des plates-formes agricoles globales qui vont au-delà de la portée limitée de traiter l'agriculture simplement comme une machine de production pour les marchés d'exportation. Ils parlent de nourriture locale, d'agriculture durable, d'environnement, de santé et de nutrition. Ils offrent une vision de l'agriculture qui correspond le plus à ma vision et à mes valeurs et à celles d'autres jeunes agriculteurs que je connais. Notamment, le La plateforme du NPD comprend une section spécifique sur la réduction des barrières à l'entrée pour les nouveaux et les jeunes agriculteurs et sur l'accès aux terres et aux capitaux

L'épidémie Plateforme libérale est remarquable par sa brièveté et son manque de vision. En quelques mots, 204 ne révèle pas grand chose. Il ne contient rien de spécifique aux jeunes agriculteurs.

Cette élection, nous devons élire un nouveau gouvernement, un gouvernement qui soit sympathique et réceptif aux nouveaux agriculteurs. Une fois formés, il sera impératif que les nouveaux agriculteurs s'expriment activement et demandent le soutien dont nous avons besoin pour développer une nouvelle génération d'agriculteurs et construire un système alimentaire durable, sain et juste. Nous savons ce que c'est que d'être ignoré; nous devons être prêts à avoir la chance d'être entendus.

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