Région 7 | Opinion

Sécheresse dans les Prairies et changement climatique : que pouvons-nous faire pour y remédier ?

Je pense qu'il est temps pour l'Alberta, ses citoyens, ses agriculteurs et peut-être le reste des Prairies de commencer à sortir des sentiers battus et de reconnaître que nous devrons peut-être commencer à faire les choses différemment. Nous pouvons commencer par une nouvelle approche en matière d’approvisionnement d’urgence en aliments pour les éleveurs de bovins.

Au cours des trois dernières années, une crise alimentaire s'est intensifiée dans les Prairies, affectant de nombreux agriculteurs, leurs moyens de subsistance et leur capacité à nourrir leur bétail pendant l'hiver – et même dans certains cas pendant l'été – limitant leur capacité à maintenir la taille de leurs troupeaux. 

Cette pénurie d’aliments a conduit ceux qui en ont à exiger des prix élevés, ce qui désavantage nettement de nombreux agriculteurs qui ont besoin d’aliments. Certains ont dû réduire la taille de leurs troupeaux et d’autres quittent l’industrie.

Selon Statistique Canada, le cheptel bovin canadien a diminué de 25 % depuis 2005, et les trois années de sécheresse que nous traversons actuellement ont aggravé ce déclin.

La sécheresse n'a pas seulement affecté considérablement les résultats des éleveurs. Les informations de Statistique Canada montrent que pour chaque dollar reçu par les éleveurs, seulement 5 cents sont retenus. Les 95 cents restants de ce dollar sont dépensés dans leur communauté locale. Cela signifie qu’un secteur de l’élevage en difficulté et en déclin affecte non seulement les agriculteurs mais également les communautés au sein desquelles ils vivent et opèrent.

Cependant, les statistiques sont une mesure après coup, nous ne verrons donc les effets de 2023 en chiffres qu'en 2024. Mais d'ici là, le cheval a déjà quitté l'écurie, il sera donc un peu tard pour fermer la porte. .

Je sais moi-même qu'avec le prix des aliments, je serai obligé de réduire de moitié le nombre de mes troupeaux. Un voisin au sud de chez moi réduit son troupeau de 100 % : il se retire et n'a pas l'intention de réintégrer le secteur. Un autre agriculteur avec qui je discutais a réduit son troupeau de moitié il y a un mois, et il pense qu'il faudra en faire davantage.

L’expression que j’entends souvent pour justifier la hausse des prix des aliments pour animaux est qu’il s’agit d’une question d’offre et de demande. Ou bien c’est déterminé par le marché. Dans les deux cas, cela rend plus difficile, voire impossible, de rester dans l’industrie de l’élevage. 

Mais peut-être pouvons-nous faire quelque chose.

Dans la province de l'Alberta, des milliers de kilomètres de fossés routiers sont tondus chaque année, et le fauchage est souvent payé par les contribuables de l'Alberta. Ces milliers de kilomètres de tonte totalisent des milliers d’acres de fourrage coupé et laissé dans les fossés. Il pourrait être utilisé pour fournir de la nourriture aux éleveurs de l'Alberta qui manquent désespérément de nourriture. 

Certains diront qu’il s’agit d’aliments de mauvaise qualité. Je n'ai pas de réponse car je n'ai jamais fait tester le matériel, cependant il s'agit d'aliments qui pourraient servir à remplir le ventre des animaux. Il faudrait peut-être y ajouter des aliments de plus grande valeur pour donner aux animaux l'énergie dont ils ont besoin pour passer l'hiver et porter leurs petits jusqu'à la naissance.

Il existe un argument selon lequel les balles rondes laissées dans les fossés une fois le pressage terminé et avant leur ramassage présentent un danger pour le public empruntant les routes, pouvant éventuellement les heurter lorsqu'elles heurtent les fossés. C'est possible, je suppose, mais je dirais qu'il n'y a pas plus de danger que le public heurtant l'équipement de tonte pendant la tonte. L'ensilage des graminées peut être un moyen pratique d'atténuer ce problème.

Des infrastructures et une planification seraient nécessaires pour faire de cette idée une réalité, ainsi qu'un gouvernement disposé à agir pour trouver une solution, en particulier si l'ensilage était choisi pour récolter et utiliser les herbes des fossés. Il faudrait disposer de l'équipement nécessaire pour transformer les herbes en aliments pour animaux et il faudrait également des zones de stockage pour stocker l'ensilage jusqu'à ce que l'ensilage soit ramassé et livré aux différentes fermes qui ont besoin d'aliments supplémentaires.

Les contribuables paient déjà la note pour le fauchage des fossés et, dans certains cas, ils paient également pour les fonds du programme de soutien aux agriculteurs sans fourrage. Des frais de recouvrement des coûts par tonne pourraient être mis en place pour ceux qui utilisent ces aliments, car les agriculteurs recherchent un coup de main et non une aumône et un moyen de survivre.

Sur nos autoroutes, nous avons des points de passage en bordure de route permettant aux voyageurs de s'arrêter et de se reposer ou de vérifier leur véhicule et d'éliminer leurs déchets. Nous pourrions développer des branchements similaires sur les autoroutes pour stocker les aliments jusqu'à ce qu'ils soient ramassés et distribués.

Les avantages pour les contribuables seraient un meilleur rapport qualité-prix en transformant les déchets d'herbe fauchés en aliments pour animaux et en aidant leurs agriculteurs à entretenir leurs troupeaux en période de sécheresse et de pénurie d'aliments. Cela devrait également contribuer à réduire le coût de la nourriture dans les magasins, car ils utilisent le même prétexte pour augmenter les prix : les pénuries ou les prix déterminés par le marché.

Comme pour tout nouveau système, des problèmes potentiels peuvent surgir, mais nous sommes capables de les résoudre si nous y réfléchissons. 

Notre environnement semble changer. Nous pouvons faire l’autruche et l’ignorer, ou bien admettre que quelque chose se passe et élaborer des stratégies pour en atténuer les effets.

Le rôle du gouvernement est de gouverner pour le bien commun. Je propose que la province envisage de transformer le fourrage des fossés en ensilage ou en balles et de mettre ces aliments à la disposition des agriculteurs.

Il y a quarante ans, en Alberta, la population générale et les dirigeants politiques avaient une attitude « Je peux le faire ». Aujourd'hui, nous avons l'attitude « Je ne peux pas le faire ». Nous devons changer notre façon de penser et de nous comporter, retrouver notre attitude « pouvons le faire » – et joindre à cela le « nous pouvons le faire ». Must Fais-le."

Je crois que sortir des sentiers battus et envisager des choses comme la récolte des fossés pour l'alimentation du bétail est quelque chose qui peut et devrait être fait. Donc Faisons le!

Neil Peacock

Neil Peacock est membre depuis 20 ans du Syndicat national des cultivateurs, région 7 (Alberta). Neil et son épouse Cathy, éleveur de troisième génération en Alberta et propriétaire d'une petite entreprise, élèvent des bovins Pinzgauer de race pure dans la région de Peace en Alberta.