Politiques

Présentation du NFU à l'ARLA concernant le projet de décision sur l'imidaclopride

Commentaires soumis à l'Agence de réglementation de la lutte antiparasitaire par le Union Nationale des Fermiers sur le projet de décision de réévaluation PRVD2016-20, Imidaclopride 

L'Union Nationale des Fermiers (UNF) est la plus grande organisation agricole à adhésion directe volontaire du Canada, qui représente les agriculteurs familiaux de tous les coins du pays, dans tous les secteurs de l’agriculture. Nous croyons que les fermes familiales devraient être les principaux producteurs d'aliments au Canada. Nous travaillons à la promotion d'un système alimentaire reposant sur des fermes familiales financièrement viables, qui produisent des aliments de qualité, sains et sans danger. encourager les pratiques respectueuses de l'environnement qui protégeront nos précieux sols, notre eau, notre biodiversité et nos autres ressources naturelles; et promouvoir la justice sociale et économique pour les producteurs de denrées alimentaires et tous les citoyens.

L'imidaclopride est un insecticide à base de néonicotinoïde, actuellement homologué comme traitement des semences, en pulvérisation foliaire et en formulation granulaire pour tuer une variété d'insectes nuisibles. Il est le plus souvent utilisé dans les cultures de légumes de plein champ et de serre, les fruits, l'horticulture, le maïs sucré et la pomme de terre, comme traitement de semences pour les plants de pomme de terre, dans la production de plaques de gazon et dans l'entretien du gazon. Bien qu'il soit homologué comme traitement des semences de maïs de grande culture, de soja, de légumineuses à grains et de céréales, les semences de ces cultures sont généralement traitées avec d'autres néonicotinoïdes. L'imidaclopride est vendu sous forme de formulations agricoles sous les marques de commerce Admire, Gaucho, Mérite, Genèse, Intercept, Alias, Grappin, Quali-Pro Imidaclopride, Stress Shield, Concept, Sombrero, Sepresto et Acceleron. La plupart sont enregistrées par Bayer Cropscience; quelques-uns appartiennent à Adama et à FMC Corporation.

L'imidaclopride est hautement soluble dans l'eau, une qualité qui lui permet d'être facilement absorbé par les racines de la plante, puis distribué dans les tissus de la plante via son système vasculaire. Cette même qualité le rend très problématique dans l’environnement: seule une petite partie de l’imidaclopride appliqué est absorbée par la plante, le reste restant dans le sol où l’eau se dissout et la fait passer par un drainage normal et un lessivage. Comme il ne se décompose pas rapidement ni facilement, l'imidaclopride reste toxique pour les insectes, les oiseaux et les autres formes de vie telles que les arthropodes, car il se déplace dans l'environnement et tue, affaiblit ou altère des organismes non ciblés.

L'imidaclopride se déplace avec de l'eau dans le sol et seule une petite quantité du produit chimique est absorbée par les plantes cibles. Cela empêche le producteur d’éviter d’appliquer plus que ce qui est nécessaire pour la lutte antiparasitaire. Le producteur ne peut pas contrôler le mouvement du produit chimique après l'application. L’ARLA doit éliminer l’imidaclopride à des fins agricoles plutôt que de tenter de réglementer son utilisation en fonction de la quantité, du moment, du lieu et de la culture.

Les preuves provenant d'études scientifiques référencées par l'ARLA dans son document de consultation montrent à la fois des concentrations élevées et une incidence élevée d'imidaclopride dans des échantillons d'eau (dans certains cas, 100%) provenant de régions où la production de légumes et de fruits / ou production de grandes cultures de pommes de terre et de maïs sucré. La concentration d'imidaclopride dans les échantillons d'eau est la plus élevée dans les zones de production les plus intensives.

Alors que le public est devenu très préoccupé par les effets néonicotinoïdes sur les abeilles et les pollinisateurs, la modification réglementaire proposée porte sur les effets de l'imidaclopride sur les oiseaux, les insectes aquatiques et les oiseaux dont la nourriture est tributaire des insectes aquatiques. Les insectes les plus vulnérables à la toxicité de l'imidaclopride sont les moucherons, les éphémères et les larves d'insectes volants qui se trouvent au bas de la chaîne alimentaire écologique - la base de la pyramide alimentaire qui soutient la diversité de la vie. La PRMA cite également des preuves selon lesquelles des insectes prédateurs, tels que les espèces de guêpes, qui consomment des insectes nuisibles à l'agriculture, tels que les pucerons attaquant le soja, sont également tués par l'imidaclopride. Les oiseaux et les insectes prédateurs fournissent, entre autres, des services écosystémiques en consommant des insectes nuisibles lorsqu'ils sont abondants. L'utilisation continue d'imidaclopride menace la biodiversité des campagnes canadiennes et affaiblit ce système de contrôle biologique naturel.

L'industrie UNF demande que le principe de précaution soit appliqué dans la réglementation des produits chimiques agricoles afin de protéger la biodiversité, la productivité à long terme des sols, ainsi que la sécurité et la pureté des eaux de surface et des eaux souterraines. La section 20 de la Loi sur les produits antiparasitaires habilite le ministre à modifier ou à annuler l'enregistrement d'un pesticide selon le principe de précaution. La loi définit le principe de précaution comme suit: «Lorsqu'il existe des menaces de dommages graves ou irréversibles, le manque de certitude scientifique ne doit pas être invoqué pour reporter à plus tard des mesures rentables de prévention des incidences négatives sur la santé ou de la dégradation de l'environnement."

L'industrie UNF fait également la promotion de l'utilisation de la souveraineté alimentaire - le droit des peuples à une alimentation saine et culturellement appropriée produite par des méthodes écologiquement saines et durables, et leur droit de définir leurs propres systèmes alimentaires et agricoles - comme cadre des politiques agricoles et alimentaires du Canada. L'un des sept piliers de la souveraineté alimentaire est de travailler avec la nature en optimisant les contributions des écosystèmes et comme moyen d'améliorer la résilience de notre système alimentaire.

La décision réglementaire proposée éliminerait progressivement, sur une période de trois à cinq ans, toutes les utilisations en plein air pour l’agriculture, les ornements, le gazon et les arbres (sauf les injections d’arbres) et les utilisations en serre de l’insecticide imidaclopride, et limiterait son utilisation à des applications très limitées animaux de compagnie et injection d’arbres pour lutter contre l’agrile du frêne. La décision mettrait également en œuvre des mesures de précaution supplémentaires pour protéger la santé des personnes et des écosystèmes pendant la période d'élimination progressive. Nous pensons que la décision proposée est une étape positive et nous l’appuyons pleinement.

Nous exhortons également l'ARLA à mettre en place une surveillance et une mise en application efficaces afin de garantir le respect des nouvelles restrictions en matière d'étiquetage au cours de la période d'élimination progressive. Nous exhortons Santé Canada à collaborer avec Environnement Canada et Agriculture et Agroalimentaire Canada pour promouvoir des insecticides alternatifs moins toxiques et des techniques agricoles non chimiques pour la gestion des insectes nuisibles en général, en mettant l'accent sur les cultures utilisant actuellement l'imidaclopride. Nous encourageons vivement les gouvernements fédéral et provinciaux à aider les agriculteurs à adopter de tels produits et méthodes afin de réduire la quantité de produits chimiques agricoles toxiques appliqués à nos terres agricoles.

Respectueusement soumis par

L'Union Nationale des Fermiers
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