L'Union Nationale des Fermiers tient à féliciter Katia Huszka et Stuart Oke, lauréats du prix Beingessner pour l'excellence en écriture pour 2015. Le thème de cette année était «Le sol: notre terrain d'entente».

Katia est âgée de 18 et est originaire de Florence, en Ontario. Elle est actuellement en première année à l'Université de Waterloo et étudie en environnement et en ressources. Stuart est un légumier bio âgé de 25, qui vit au nord de Kingston, en Ontario. Il a pratiqué l'agriculture pendant huit ans en Ontario, de Thunder Bay à Kingston, et est coordonnateur pour UNF 316 local.

Sol: notre terrain d'entente

Lettre ouverte de Katia Huska, âgée de 18, Florence, Ontario

Chers humains,

KatiaJe m'appelle Soil, mais vous me connaissez peut-être mieux sous un autre nom; Saleté. Pas très approprié, compte tenu du fait que je soutiens toute la vie sur Terre! Comparé à mes homologues de l'eau et de l'air, j'ai attiré peu d'attention environnementale. Jusqu'à récemment, vous m'avez pris pour acquis et j'ai subi de grandes pertes. En raison de vos pratiques non durables d'utilisation des terres, j'ai atteint des niveaux de dégradation potentiellement désastreux, ce qui a incité l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture à déclarer 2015 l'Année internationale des sols. Enfin, un peu de respect!

Avez-vous pas réalisé mes capacités remarquables? Je recèle un quart de la biodiversité de la planète et une cuillerée à soupe de sol en bonne santé contient plus d'organismes qu'il n'y a d'êtres humains sur la planète (10: Incredible Facts About Dirt, 2010). J'aide à lutter contre le changement climatique en stockant 10% des émissions mondiales de dioxyde de carbone (10 Incredible Facts About Dirt, 2010). Je suis inestimable et indispensable… mais je subis une pression croissante. Dans le monde entier, je suis menacé par la déforestation, la croissance démographique, l’expansion urbaine, la pollution, l’élimination des déchets, le changement climatique et les mauvaises pratiques de gestion des sols. On estime que 52% des terres agricoles de la planète ont subi des dommages modérés à graves (The Value of Land, 2015). Ce fait est encore plus alarmant étant donné que je suis une ressource non renouvelable, ce qui signifie que toute perte ou dégradation ne peut pas être récupérée au cours de votre vie. Savez-vous qu'il faut un minimum d'années 500 pour former un pouce de terre arable (10 Incredible Facts About Dirt, 2010)?

Des siècles de négligence ont entraîné une perte de biodiversité, une salinisation, un déséquilibre en éléments nutritifs, une érosion, une perte de matière organique, une acidification, un compactage et une désertification. Selon les estimations, la demande de notre population mondiale croissante en denrées alimentaires, carburants, médicaments et fibres augmentera de plus en plus de 60 d’ici l’année de 2050 (Année internationale des sols, 2015). Comment allons-nous répondre à ces demandes lorsque notre planète sera confrontée à la pénurie d’eau, à l’insécurité alimentaire et nutritionnelle, à la pauvreté, aux migrations et à la réduction des écosystèmes? On estime que des millions de personnes 50 pourraient être contraintes de chercher un nouveau logement et d’autres moyens de subsistance dans les années 10 en raison de la dégradation de leurs terres (La valeur de la terre, 2015). Le temps du changement est maintenant!

Pour certains d'entre vous, ce ne sera pas la première fois que vous serez mis au courant de ces réalités surprenantes. Peut-être que vous êtes un agriculteur. Saviez-vous que beaucoup de vos concitoyens croient que vous êtes responsable de cette sinistre situation? L'enquête sur l'état du secteur canadien de l'agriculture, une étude 2014 menée par la Fédération canadienne de l'entreprise indépendante, a récemment cherché à aborder la notion selon laquelle l'agriculture est non durable et peut nuire à l'environnement. Constat surprenant et encourageant, le sondage a révélé que 95% des agriculteurs canadiens prennent des mesures pour protéger l'environnement (Réalités de l'agriculture au Canada, 2014). Vous engagez-vous à réduire l'impact de vos pratiques agricoles ou faites-vous partie des% 5 qui ne le sont pas?

Des quantités excessives de sel ou de métaux lourds dans le sol peuvent réduire ou empêcher la croissance des plantes. La gestion durable implique de prendre la décision consciente d'améliorer ma santé et ma conservation. Cela implique la restauration des sols dégradés par des analyses scientifiques, l'augmentation de la teneur en matière organique, la plantation de cultures de couverture, l'utilisation d'un travail minimum du sol, la rotation des cultures, la réduction de l'érosion, la mise en place d'une élimination appropriée des déchets et une planification appropriée de l'utilisation des sols. Malheureusement, ces dépenses s’ajoutent aux dépenses des agriculteurs et de la société en général. Le coût réel des sols insalubres est toutefois beaucoup plus élevé, car la valeur des fonctions de l'écosystème fournies par les ressources du sol, telles que la nourriture, le cycle des nutriments, la réduction de la pauvreté, l'eau potable et la régulation du climat et des maladies perdues en raison de la dégradation des sols, est estimée entre 6.3 et 10.6 milliards de dollars américains (La valeur de la terre, 2015). Un financement gouvernemental doit être mis en œuvre afin de récupérer les coûts supplémentaires associés aux nouvelles technologies, équipements et intrants liés à ces meilleures pratiques de gestion. En outre, il sera crucial d'élaborer une politique internationale ainsi que des directives économiques, législatives et réglementaires dans les meilleurs délais.

Plus important encore, la gestion des sols implique une sensibilisation, une éducation et un plaidoyer. En tant que gardiens de la terre, vous devez vous préoccuper non seulement de ce qui se passe sur votre propre ferme, mais également de l'état des propriétés de vos collègues agriculteurs. Ils sont peut-être votre voisin immédiat ou pratiquent l'agriculture «de bout en bout» à l'autre bout du monde. Les producteurs, ainsi que les consommateurs, partagent la responsabilité de prendre soin de moi et de préserver la biodiversité que je défends pour les générations à venir. Rappelez-vous ces mots, tirés d'un proverbe des Premières Nations:

Traitez bien la Terre: elle ne vous a pas été donnée par vos parents, elle vous a été prêtée par vos enfants. Nous n'héritons pas la Terre de nos ancêtres; nous l'empruntons à nos enfants. (Citations célèbres, 2013)

Nous sommes partenaires; si je ne suis pas en bonne santé et productif, vos fermes ne seront pas durables. Je compte sur vous pour ne pas quitter votre terre telle qu’elle vous a été donnée - améliorez-la.

Cordialement,

Votre sol, alias "Dirt"

Stuart Oke

Plus profond que le sol:

Une lettre ouverte sur l'intendance de la terre et notre relation avec elle.

—Par Stuart Oke, âge 25, Kingston, Ontario

Pour beaucoup, le sol n'a pas plus de signification que la chose sur laquelle nous posons nos pieds. Bien sûr, tout le monde sait que les plantes et, par extension, nos aliments proviennent du sol, mais ils ont une signification beaucoup plus essentielle pour les agriculteurs… Cela dépasse les profils nutritionnels et les classifications géologiques, bien que ces facteurs soient aussi importants que tout facteur de croissance. . Sa signification dépasse notre capacité d'en tirer une valeur monétaire (des champs aux pâturages en passant par les enclos), dans la mesure où cette capacité nous permet de continuer en tant qu'agriculteurs.

Pour les agriculteurs du sol est non seulement le milieu dans lequel nous travaillons, il nous offre l'un des plus blocs fondamentaux de la vie ... la nourriture. Un concept simple qui semble ridicule de souligner, mais avec des terres arables en baisse de l'année et la plupart des peuples interaction quotidienne avec leur nourriture moins sûr que jamais il reste une idée aussi importante pour moi maintenant que quand je commencé à cultiver.

Cela dit, j'avoue que même pour moi, mon appréciation du sol n'est pas toujours présente. Lorsque mes tâches quotidiennes et mon expérience de la croissance me dissipent mon appréciation du pouvoir impressionnant qu’elle peut détenir. Pourtant, dans mes moments les plus réfléchis, le fait de semer des graines dans le sol et avec un peu de soin, regarder la vie surgir semble parfois transcender mon esprit scientifique dans le domaine de la magie.

J'en suis venu à croire que pour les agriculteurs, le sol représente un lien beaucoup plus concret avec le monde que beaucoup de gens en prennent conscience. Nous nourrissons, construisons, travaillons et semons et, grâce à cet effort, nous nous nourrissons nous-mêmes, ainsi que nos familles et nos communautés, et cette coexistence transcende la politique, les désaccords et le bruit quotidien dans lequel nous vivons. Le fait inévitablement vrai est que nous devons tous manger et que, de l’affirmation, nous trouvons un terrain commun sur lequel nous devons nous tenir; Lorsque nous protégeons et entretenons notre sol, il nous rend la pareille.

En tant qu’agriculteur, le sol occupe une place importante dans ma vie. Cela m'a permis d'avoir un revenu pour survivre, une communauté à aimer et un mode de vie. Alors que de nombreux agriculteurs sont en désaccord sur la manière de prendre soin de notre sol et même sur le degré auquel il devrait être, personne ne peut être en désaccord sur le fait que le sol est le bloc sur lequel notre communauté, tant au pays qu'à l'étranger, a été construit.

Pour moi personnellement, je me suis rendu compte que protéger les choses les plus importantes pour moi implique également de protéger le sol. Je travaille tous les jours dans l'agriculture d'une manière qui imite l'intendance et le soin de la terre que mes mentors m'ont montré et j'espère que d'autres me regarderont et feront de même, peu à peu en donnant l'exemple. C’est ainsi que je crois en tant que communauté unie dans notre conviction que les choses les plus importantes pour notre survie doivent être protégées avec plus de ferveur et de passion que tout le reste a besoin de travailler une personne à la fois pour apporter des changements dans la manière dont nous avons désespérément besoin voir. Que ce soit à travers l'agriculture dans vos champs, les achats avec votre argent, la nourriture sur votre table ou les votes dans nos urnes. Ensemble, nous ne pouvons pas simplement maintenir notre sol, mais pouvons le construire, de même que notre société, de manière à ce qu’elle soit résiliente et qu’elle entretienne une chose qui puisse être espérée dans l’avenir.

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