Politique

Projet d'accord de partenariat économique global et de haut niveau avec le Japon

Présentation par le Union Nationale des Fermiers, en tant que membre de Sécurité alimentaire Canada,

à la Comité permanent du commerce international de la Chambre des communes

sur le Projet d'accord de partenariat économique global et de haut niveau avec le Japon,

Ottawa, Ontario, mai 17, 2012.

* Remarque: pour voir le mémoire complet avec graphiques, veuillez télécharger le Version PDF.

L’Union nationale des fermiers (UNF) se réjouit de l'occasion qui lui est donnée de présenter au Comité permanent du commerce international de la Chambre des communes son projet d'accord de partenariat économique global et de haut niveau avec le Japon.

L’Union nationale des fermiers est une organisation démocratique non partisane à l'échelle nationale et composée de milliers de familles d'agriculteurs de tout le Canada produisant une grande variété de produits, notamment des céréales, du bétail, des fruits et des légumes. le UNF a été fondée à 1969 et agréée à 1970 en vertu d’une loi spéciale du Parlement. Notre mandat est de travailler pour des politiques conçues pour:

1. augmenter les revenus agricoles nets du marché;

2. promouvoir un système alimentaire fondé sur des exploitations familiales financièrement viables, qui produisent des aliments sains, sûrs et de haute qualité;

3. encourager des pratiques respectueuses de l'environnement qui protégeront nos sols précieux, notre eau et nos autres ressources naturelles; et

4. promouvoir la justice sociale et économique pour les producteurs de denrées alimentaires et tous les citoyens.

Les agriculteurs familiaux sont attachés à un système alimentaire qui fournit des aliments sains et sûrs aux habitants de ce pays et de l’étranger. le UNF soutient le commerce des produits agricoles, dès lors qu'il s'agit d'un commerce équitable - un commerce qui contribue aux moyens de subsistance des agriculteurs familiaux du Canada et de nos partenaires commerciaux du monde entier et qui garantit à chaque pays la capacité de se nourrir et de prendre des décisions démocratiquement soutenir la durabilité économique, sociale et écologique à long terme en ce qui concerne leurs systèmes alimentaires respectifs.

L’Union nationale des fermiers est membre de La Via Campesina, l'organisation internationale des petits agriculteurs qui a développé le concept de «souveraineté alimentaire» au début du cycle de Doha des négociations de l'Organisation mondiale du commerce en 1996. À l'époque, La Via Campesina affirmait que l'agriculture et la nourriture ne peut pas être traitée de la même manière que n'importe quel autre produit dans les accords commerciaux, car la nourriture est vitale pour la vie humaine - la nourriture est un droit humain. C'est une position que La Via Campesina, Food Secure Canada et le Union Nationale des Fermiers continuer à respecter.

La UNF est membre de Food Secure Canada (FSC), le réseau national de promotion de la souveraineté alimentaire au Canada. Récemment, le FSC a produit Réinitialiser la table: Une politique alimentaire populaire pour le Canada. Dans le cadre de ce projet, un document de discussion intitulé Politique alimentaire internationale était écrit. Nous avons soumis les deux documents à la greffière du comité et nous vous invitons à les consulter dans le cadre de notre présentation.

La UNF appelle de ses vœux un cadre stratégique canadien pour l'alimentation et l'agriculture qui favorise des moyens de subsistance équitables pour les agriculteurs, les ouvriers agricoles et les personnes impliquées dans le système de transformation alimentaire. Nous avons besoin de politiques agricoles permettant aux agriculteurs de rester sur leurs terres et d'utiliser des pratiques agronomiques favorables à la santé à long terme du sol et de la qualité de l'eau, ainsi qu'à la production d'aliments nutritifs et sains et respectant des normes élevées en matière de bien-être animal. . Nous devons faire en sorte que l'agriculture soit une activité attrayante pour les jeunes et que les agriculteurs plus âgés puissent prendre leur retraite avec dignité. Notre politique agricole doit prendre en charge une diversité de types et de tailles d’activités agricoles, afin que nous ayons la résilience nécessaire à la survie de notre système alimentaire dans un climat de plus en plus imprévisible. Une telle politique alimentaire tournée vers l'avenir fera également en sorte que nos communautés rurales restent des lieux viables et attrayants où les Canadiens peuvent élever des familles et mener une vie épanouie et productive. Pour atteindre ces objectifs, nous devons accorder la priorité à l'alimentation et aux agriculteurs - et défendre le droit des autres pays de prendre soin de leurs citoyens de la même manière. C'est simplement la règle d'or.

Nous aimerions également souligner que les échanges commerciaux entre le Canada et le Japon se poursuivront, que l'accord bilatéral proposé soit conclu ou non. Les deux pays sont membres de l'Organisation mondiale du commerce, qui peut également être utilisé pour résoudre les différends commerciaux internationaux, le cas échéant.

L’Union nationale des fermiers surveille les effets de la politique agricole du Canada, de plus en plus tributaire du commerce, depuis plus de vingt ans. Nous avons constaté que, si le commerce - tant les importations que les exportations - a considérablement augmenté, la dette agricole a également augmenté. Dans le même temps, le revenu agricole net réalisé est resté stagnant à un niveau très bas, voire au-dessous de zéro certaines années. De plus, le nombre de fermes et d’agriculteurs au Canada a régulièrement diminué, surtout chez les agriculteurs de moins de 35. L'expansion du commerce dans le secteur agricole canadien n'a pas profité aux agriculteurs.

[Graphique: Revenu agricole, dette, importations et exportations 1970-2011]

[Graphique: Nombre de fermes au Canada]

[Graphique: exploitants agricoles selon l'âge au Canada]

En outre, comme l'a souligné le rapport d'hier du rapporteur spécial des Nations Unies sur le droit à l'alimentation, les politiques alimentaires et agricoles du Canada ne suffisent même pas à nourrir correctement notre propre population.

L'augmentation du commerce agricole du Canada est favorisée par les accords commerciaux multilatéraux et bilatéraux qui ont été signés, à commencer par l'Accord de libre-échange entre le Canada et les États-Unis au format 1989. Le Canada négocie actuellement un accord avec l'Union européenne, connu sous le nom d'Accord économique et commercial global (AECG). Ces accords constituent le contexte et la toile de fond des échecs décrits ci-dessus. Si nous voulons continuer à retirer les agriculteurs de la terre et à produire des affamés, nous devons continuer sur la même voie.

Dans notre exposé d’aujourd’hui, nous voudrions souligner quelques aspects essentiels de l’accord de partenariat économique avec le Japon proposé, qui entraîneront de nouvelles pertes d’agriculteurs et réduiront la capacité du Canada de réaliser le droit à l’alimentation pour tous.

L'accord de partenariat économique global et de haut niveau avec le Japon, comme l'ALENA et le CETA, va bien au-delà des questions liées au commerce entre pays. Il établit des règles que chaque pays devrait respecter, ce qui limitera et limitera la capacité des gouvernements élus de légiférer dans le respect de l'intérêt public. Les règles des accords commerciaux prévoient la protection et le privilège des entreprises mondiales, qui ne sont citoyens d'aucun pays, même si elles revendiquent les droits légaux de personnes reconnus par la loi. Les avantages obtenus par ces entreprises et leurs investisseurs sont compensés par les pertes imposées aux particuliers, aux petites entreprises et aux entreprises locales ou régionales des pays des deux côtés de l'accord commercial. Si la tendance à la négociation de partenariats économiques toujours plus complets se poursuit, les gouvernements nationaux deviendront pratiquement impuissants - incapables de protéger leurs électeurs, leur secteur public ou leurs entreprises indépendantes - et joueront un rôle purement théâtral.

Le rapport de l'étude conjointe sur la possibilité d'un accord de partenariat économique entre le Canada et le Japon indique que cet APE devrait créer un élan en vue de la création d'une zone de libre-échange pour la région Asie-Pacifique. L’étape intermédiaire serait l’Accord de partenariat transpacifique (PTP), qui a été publié dans les médias récemment. Le principal message que les Canadiens ont entendu à propos du PTP est que certains intérêts commerciaux demandent au Canada de renoncer à notre système de gestion de l'offre afin d'acquiescer aux demandes de la Nouvelle-Zélande. Le secteur soumis à la gestion de l'offre du système agricole canadien est un domaine dans lequel les agriculteurs gagnent leur vie de manière décente, n'exigent pas de paiements de soutien et un secteur dans lequel les consommateurs peuvent être assurés que les produits qu'ils achètent sont fabriqués au Canada selon les normes canadiennes. Alors que le Japon et le Canada soutiennent tous deux leurs producteurs laitiers, la négociation d’un accord de protection de l’environnement avec un Japon nous rapproche de la perte de la gestion de l’offre, que le UNF s'oppose.

L'étude conjointe suggère qu'une EPA entraînera une croissance économique spectaculaire pour le Canada et le Japon. Lorsque nous examinons l’incidence sur les agriculteurs des politiques d’expansion du commerce menées par le Canada à ce jour, nous constatons une nette tendance à la perte d’agriculteurs et à une concentration de la production dans des unités moins nombreuses et plus grandes. Nous notons également que ces grandes exploitations sont également celles qui ont le plus profité de nos programmes de filet de sécurité. Leur spécialisation et leur exposition à la volatilité des marchés mondiaux et aux fluctuations des taux de change ont provoqué des fluctuations brutales des marges de ces exploitations, entraînant des paiements de soutien. Les chiffres des dernières années sont disponibles dans 2009. Les plus grandes exploitations ont obtenu près de 1 / 3 de leurs revenus provenant de la pension alimentaire. Ainsi, le Canada récompense les entreprises agricoles les moins stables pour atteindre ses objectifs de développement des exportations, tout en appauvrissant les exploitations familiales et en décimant les communautés rurales grâce à un soutien asymétrique qui engendre une concurrence déloyale.

[Graphique: Revenu net moyen du marché par ferme, par catégorie de revenu agricole 2009]

[Graphique: Paiements de programme nets moyens par ferme par classe de revenu agricole, 2009]

L’étude commune indique que l’EPA proposé garantirait une liberté considérable en matière de capital, y compris

  • non-discrimination dans les phases d'investissement avant et après l'établissement;
  • normes élevées de protection des investissements, telles que la protection contre l'expropriation;
  • interdiction de certaines exigences de performance;
  • transferts gratuits de capitaux;
  • liste négative des mesures non conformes; et
  • procédures efficaces de règlement des différends entre investisseurs et États.

Bien que les mouvements internationaux des travailleurs, des réfugiés et des immigrants soient limités et de plus en plus sévères, l'argent des investisseurs bénéficie non seulement d'un accès à notre pays, mais également d'une protection. En permettant aux capitaux d'aller où ils veulent, de rester aussi longtemps qu'ils le souhaitent et de poursuivre en justice les gouvernements qui tentent de réglementer dans l'intérêt public, les accords commerciaux garantissent que les entreprises mondiales deviennent extrêmement riches et puissantes. Le déséquilibre entre ces entreprises et les agriculteurs est grave. La concurrence dans le pays est en train de disparaître à mesure que les entreprises mondiales recherchent la «compétitivité» par rapport aux autres géants de la scène mondiale, en maîtrisant les gouvernements et en utilisant leur pouvoir de marché pour imposer des conditions d’exploitation aux producteurs qui leur fournissent les biens et services qu’elles commercialisent.

Le mécanisme de règlement des différends entre un investisseur et un État permet à une société de poursuivre un gouvernement si elle adopte une loi ou met en œuvre un règlement qui affecte sa capacité à réaliser des profits. Cela restreint la capacité des législateurs dûment élus de s'acquitter de leurs obligations envers le public et compromet la capacité de tous les niveaux de gouvernement de répondre aux préoccupations des citoyens. Bien que nous puissions toujours voter aux élections périodiquement, notre démocratie est affaiblie par l'érosion des pouvoirs décisionnels abandonnés lorsque des accords économiques internationaux sont conclus à huis clos.

Dans l'étude conjointe, il a été noté «que la demande mondiale en énergie, en minéraux et en aliments continue d'augmenter, le Canada et le Japon ont reconnu que la« sécurité énergétique »et la« sécurité alimentaire »restaient une question prioritaire à l'échelle mondiale.» Tout en favorisant une dépendance accrue aux combustibles fossiles et exacerbant ainsi le changement climatique, l’EPA proposé favoriserait réellement la insécurité parce que le modèle économique de spécialisation, d'industrialisation et de vente de gros volumes à bas prix sur le marché mondial crée un système alimentaire fragile très vulnérable à la volatilité mentionnée précédemment et qui pourrait facilement s'effondrer ou se transformer en crise du fait de légères modifications de la prix ou d'événements météorologiques catastrophiques de plus en plus fréquents.

Nous sommes également préoccupés par le fait que, le Japon ayant adopté le régime de protection des obtentions végétales «91» de l'UPOV, le Canada pourrait être incité à adopter l'UXOV «91» en tant que mesure «d'harmonisation». Cela limiterait sévèrement les pratiques en matière de semences conservées à la ferme et augmenterait considérablement le coût des semences pour les agriculteurs. À l'heure actuelle, des brevets sont utilisés au Canada pour permettre aux sociétés semencières mondiales de facturer des prix élevés. En conséquence, les coûts des semences de canola brevetées ont considérablement augmenté. Les agriculteurs paient maintenant 600.00 $ le boisseau pour les semences, mais ce même agriculteur vend sa récolte au prix de 13.00 $ le boisseau. Sous un régime 91 de l'UPOV, de telles situations de prix déséquilibrés se produiraient également avec des variétés de semences non brevetées couvertes par le droit des obtenteurs.

L’étude commune cite l’application des droits de propriété intellectuelle parmi les domaines à inclure. Bien que l'étude se concentre sur la contrefaçon et le piratage, nous craignons que de telles mesures affectent injustement les agriculteurs à la lumière de la décision 2004 dans l'affaire Schmeiser de la Cour suprême, qui a déclaré qu'un agriculteur enfreignait les droits conférés par un brevet. peu importe comment les gènes brevetés ont été introduits dans la culture. Les gènes sont transférés par la pollinisation par le vent et les insectes, les semences sont souvent déversées par les camions et les wagons le long des routes et des voies ferrées, et les stocks de semences pédigrées non OGM ont été documentés pour contenir la contamination des semences OGM.

Cet APE inclurait des mesures de passation des marchés publics qui, comme les CETA, touchent les gouvernements infranationaux. Cela entraverait la capacité des gouvernements provinciaux et locaux, des écoles et des hôpitaux à adopter des politiques locales d'achat d'aliments dans le cadre de leurs stratégies de promotion de la santé et de développement économique local. Les programmes d'approvisionnement alimentaire locaux sont particulièrement importants pour les jeunes et les nouveaux agriculteurs qui souhaitent établir de petites fermes près des villes.

Le Japon importe actuellement des céréales du Canada; Cependant, il ne s'agit que d'une petite partie des importations totales. Le riz est la céréale de choix du Japon et son régime protège depuis longtemps les riziculteurs des dommages causés par le dumping de riz fortement subventionné en provenance des États-Unis et d'autres pays. Alors que le Canada et le Japon ont tous deux déclaré qu'ils souhaitaient éliminer les droits de douane autant que possible, la survie du riziculteur japonais et la survie de son rôle de porteurs de la culture traditionnelle japonaise sont menacées.

Avec la destruction de la Commission canadienne du blé en tant qu'agence de commercialisation des exportations de blé et d'orge contrôlée par les agriculteurs, les entreprises japonaises souhaitent avoir accès à des approvisionnements en grains canadiens en cherchant à étendre et à renforcer leur contrôle sur les marchés asiatiques. Compte tenu de la vente imminente et sans restriction de la plus grande société céréalière canadienne Viterra à Glencore International, un négociant mondial en matières premières basé en Suisse, il semble que le gouvernement canadien ait abandonné tout intérêt à faire en sorte que le grain canadien soit sous le contrôle des Canadiens.

L'un des principaux groupes japonais, Marubeni, envisage d'acheter Gavilon, l'un des plus grands négociants en grains aux États-Unis. Si l'EPA se concrétise, cette société aurait alors un accès préférentiel aux approvisionnements en grains du Canada et aurait accès aux mesures de résolution des différends entre investisseurs et États si elle envisageait déjà que les lois canadiennes limitent sa capacité de réaliser des profits. L'EPA a l'intention de définir une société japonaise comme une société avec 10% ou plus d'investissement japonais. Les termes de l'accord s'appliqueraient donc à beaucoup plus de sociétés que ce à quoi une personne pourrait s'attendre. En l'absence de la Commission canadienne du blé en tant qu'agence de marketing à guichet unique contrôlée par les agriculteurs, nous pouvons nous attendre à une multitude de fusions et d'acquisitions d'entreprises mondiales, les agriculteurs canadiens devenant désormais des pions plutôt que des rois dans ce jeu d'échecs international à gros enjeux.

À l'heure actuelle, les principaux produits agricoles exportés par le Canada au Japon sont le bœuf, le porc, le canola et le soja. Selon l'APE proposé, il semble que les vendeurs de ces produits chercheraient encore plus d'accès au marché japonais.

La majeure partie des cultures de canola et de soja au Canada sont génétiquement modifiées (cultivées à partir de semences brevetées coûteuses), mais les consommateurs japonais sont très opposés aux OGM. Le Japon applique des règles strictes en matière d'étiquetage et les consommateurs ne demandent pratiquement pas d'aliments fabriqués à partir de plantes génétiquement modifiées. Nous craignons que le Canada n'essaie d'imposer au Japon des cultures génétiquement modifiées (ou contaminées) de «faible teneur» en OGM (autrement dit «contaminées») au moyen de mesures sanitaires et phytosanitaires ou de mesures d'élimination des obstacles non tarifaires au commerce. dans le cadre de l'APE proposé.

Les secteurs de la transformation du bœuf et du porc au Canada sont fortement concentrés: environ 80% du boeuf est emballé par Cargill et XL Foods et environ 70% du porc est emballé par Olymel et les aliments Maple Leaf. le UNF a réalisé une importante étude sur l’industrie de la viande bovine dans 2010, qui montre clairement que les prix à la production pour les agriculteurs sont maintenus artificiellement bas parce que les emballeurs possèdent de vastes troupeaux de parcs d’engraissement, leur permettant de manipuler les prix. Dans le secteur de la viande de porc, le Canada a perdu des milliers d’agriculteurs depuis 1997, lorsque la promotion du commerce s’est considérablement intensifiée après la signature de l’ALENA. À présent, il ne reste que très peu de producteurs de porc indépendants et beaucoup d’entre eux doivent sous-traiter leur production à l’un des deux gros conditionneurs et ne prendre que le prix offert. Les prix du porc sont souvent inférieurs au coût de production. Les bénéficiaires d'une augmentation des exportations de bœuf et de porc sont les quatre grandes entreprises de conditionnement de viande, et non les agriculteurs.

Le Japon applique des règles très strictes en matière de sécurité alimentaire en ce qui concerne l'ESB dans le bœuf. Le bilan du Canada en matière de lutte contre l'ESB est médiocre. Les retombées de la riposte du Canada ont eu de graves répercussions sur les abattoirs régionaux et de petite taille, ainsi que sur les agriculteurs qu’ils desservent. Le Canada pourrait modifier son approche de l'ESB pour permettre les tests au lieu d'obliger tous les transformateurs à adopter des mesures coûteuses pour les matières à risque spécifiées. Avec une approche plus raisonnable et moins onéreuse des risques liés à l'ESB, les agriculteurs canadiens pourraient être mieux en mesure de servir le marché japonais si les agriculteurs japonais n'étaient pas en mesure de produire suffisamment pour la consommation intérieure. Cependant, tant que le système actuel sera en place, il est peu probable que le Japon modifie ses règles d'âge.

Le Canada et le Japon ont chacun une histoire, une culture et des traditions uniques. Notre différence, de même que la diversité interne de chaque pays, est source de richesse, de créativité et de vitalité. Les nuances et la complexité de nos deux cultures contrastent fortement avec la similitude qui résulterait de la réalisation de "l'intégration économique régionale fondée sur les principes du marché" dans le cadre de cet accord économique et des accords ultérieurs. Le but ultime de cet APE, ainsi que du partenariat transpacifique et de la zone de libre-échange proposés pour la région Asie-Pacifique, est la pénétration complète des entreprises mondiales dans tous les aspects de la vie économique. Ce faisant, la culture de l'agriculture et de l'alimentation serait transformée par les impératifs d'efficacité et de rentabilité des entreprises.

Nous croyons que les relations internationales doivent être fondées sur le respect mutuel de l'ensemble de la société, que le commerce peut se faire de manière équitable sans détruire les institutions culturelles et économiques créées par les peuples, et que la démocratie signifie que les citoyens ont réellement leur mot à dire dans les choix économiques. qui affectent leurs vies. Nous demandons instamment au gouvernement fédéral d’élaborer une politique nationale de l’alimentation et de l’agriculture qui tienne compte de ces valeurs plutôt que de poursuivre l’EPA proposé avec le Japon.

- Respectueusement soumis par le Union Nationale des Fermiers, en tant que membre de Sécurité alimentaire Canada.

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