Région 5 | Communiqué de presse

OmniTRAX Inaction élimine Churchill indéfiniment

Saskatoon, SK—La ligne de chemin de fer de la baie d'Hudson à Churchill est fermée depuis la fin du mois de mai en raison des inondations qui ont endommagé les voies. OmniTRAX Inc., basée à Denver et à la fois propriétaire de la ligne de chemin de fer et du port de Churchill, a suspendu le train jusqu'à l'hiver et peut-être jusqu'au printemps prochain. Toutefois, la Keewatin Rail Company, compagnie de chemin de fer du nord du Manitoba, appartenant à des autochtones, affirme qu'elle peut réparer la ligne en quelques jours 45, sans compter les travaux de mise en place d'un pont, pour un montant d'environ 2 $. Cela est en outre corroboré par les photos prises par un couple de motocyclistes américains qui ont récemment emprunté la voie ferrée pour Churchill. Les photos montrent les eaux de lavage 14, mais la ligne est maintenant sèche et "a l'air réparable". Le personnel de VIA Rail était apparemment impatient de parler aux Américains, car les photos ne corroboraient pas les informations qu'ils avaient reçues d'OmniTRAX, à qui ils louaient des voies.

Cela fait plus de deux semaines que les photos ont été publiées et ont poussé le maire de Churchill Mike Spence à appeler à «une action immédiate pour réparer le chemin de fer». Que fait OmniTRAX?

L'Union Nationale des Fermiers (UNF) Est toujours opposé à la vente de la ligne ferroviaire à une société privée, en particulier une propriété étrangère. OmniTRAX a acheté le port et la voie ferrée à des cents pour un dollar. Il est maintenant clairement évident qu'ils ne sont pas disposés à entretenir les voies et à mettre en vente la voie ferrée et le port. Ils ont tout intérêt à réaliser un gain en capital en le faisant et à avoir reçu des fonds publics pendant 5 ans pour continuer à expédier du grain des Prairies.

Le port et la voie ferrée devraient être repris par le gouvernement fédéral, exploités et entretenus pour le bien public comme prévu à l'origine. Une part importante de l'économie nordique dépend de ce système ferroviaire. «Le gouvernement fédéral a créé une situation idiote en vendant un actif qui a conduit à l'énigme actuelle d'une entreprise privée qui ne veut pas réparer la voie ferrée endommagée et qui souhaite pourtant créer un gain en capital en vendant cet actif à des acheteurs autochtones potentiels qui ont le même problème que la société privée », déclare Ian Robson, UNF Région 5 Coordinateur (Manitoba). Robson indique en outre « cet actif doit être entretenu et exploité par notre gouvernement. Comme toute autoroute, elle crée de la valeur en étant exploitée par le gouvernement. Davantage de transporteurs privés pourraient être attirés par les trains sur la ligne et plus de potentiel pourrait être gagné ».

La perte de la Commission canadienne du blé, qui a expédié en moyenne de 364,000 de blé et de blé dur par an de la Saskatchewan et du Manitoba, a empêché la croissance du transport du grain par Churchill malgré la subvention de cinq ans versée à OmniTRAX.

Les agriculteurs du bassin versant de la ligne Churchill, dans l'est et le centre de la Saskatchewan et dans la région de Swan River, au Manitoba, ont des coûts de transport considérablement moins élevés si leur grain est expédié par Churchill. Une ligne viable de Churchill atténue également les routes de navigation par ailleurs encombrées vers la côte ouest. Ces points sont des indications claires de l'intérêt public en jeu et une preuve de la nécessité d'un contrôle gouvernemental des infrastructures vitales.

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Pour plus d'informations, contactez:
Ian Robson, UNF Coordonnateur de la région 5 (Manitoba): 204-741-1017
http://www.cbc.ca/beta/news/canada/manitoba/omnitrax-churchill-rail-keewatin-rail-spence-pc-government-1.4191900
http://www.cbc.ca/news/canada/manitoba/manitoba-churchill-rail-service-1.4154221
http://www.cbc.ca/beta/news/canada/manitoba/omnitrax-thompson-office-closure-1.4194123
http://www.thompsoncitizen.net/opinion/columnists/churchill-worth-saving-1.2339239

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