National | Communiqué de presse

Le gouvernement ignore les problèmes liés au changement d'enregistrement de la variété et avance de toute façon

Le gouvernement fédéral a modifié les règles du système d'enregistrement des variétés malgré l'opposition et les préoccupations généralisées. Le système d'enregistrement des variétés est un système dans lequel les nouvelles variétés de plantes sont testées indépendamment et jugées sur leur performance et leur mérite en recommandant des comités avant de pouvoir être cultivées comme cultures commerciales au Canada.

Le système d'enregistrement des variétés a été créé pour protéger les agriculteurs et les Canadiens des variétés de plantes nuisibles ou présentées de manière erronée.

«Le nouveau système est conçu pour répondre aux besoins des agriculteurs en matière de vente et d’agenda de vente», a déclaré Terry Boehm, vice-président de la Union Nationale des Fermiers (UNF). Il a ajouté que “jusqu'à hier (juillet 8, 2009), les nouvelles variétés devaient être meilleures ou équivalentes aux variétés existantes. Ce ne sera plus nécessairement le cas. "

Le nouveau règlement, publié dans la Gazette du Canada, créera désormais un système offrant trois possibilités d’enregistrement des variétés végétales. La première partie sera le statu quo, mais permettra de diluer le mérite. La deuxième partie éliminera le mérite et autorisera des tests. La troisième partie permettra une simple liste de variétés sans tests indépendants de pré-enregistrement ou d'évaluation du mérite.

«Le secteur des semences finira par affirmer que leurs types de cultures doivent tous être déplacés vers la troisième partie, car ils prétendent que les tests indépendants et les structures de comités sont trop lents et coûteux, a poursuivi Boehm. «L’ACIA administre le système d’enregistrement des variétés et, malgré l’inquiétude généralisée et l’opposition à ces changements lors de réunions et grâce à son processus de consultation en ligne, elle a choisi de faire avancer ces changements.»

«Ces changements accéléreront l'enregistrement des variétés de semences que les entreprises souhaitent commercialiser rapidement», a expliqué M. Boehm. La possibilité que les variétés génétiquement modifiées (GM) deviennent beaucoup plus faciles et plus rapides à enregistrer est particulièrement préoccupante. "Les conséquences pour la perte de marché sont énormes et la menace pour l'agriculture biologique est également énorme", a-t-il noté.

Le UNF a appelé à plusieurs reprises à la mise en place d'un processus d'appel public pour résoudre les problèmes, notamment l'enregistrement des variétés GM non désirées, mais cette demande est tombée dans l'oreille d'un sourd. «Nous sommes très préoccupés par le fait que la participation aux processus de consultation n’a donné aucun résultat, même lorsque les arguments étaient bien motivés et largement avancés», a-t-il conclu.

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Contact: Terry Boehm, UNF Vice-président (306) 255-2880

Document d'information sur les modifications apportées au système d'enregistrement des variétés:

Le document suivant décrivant les UNFLes préoccupations du ministère concernant les modifications apportées au système d'enregistrement des variétés ont été soumises à l'ACIA en septembre, 2008.

Union Nationale des Fermiers
Commentaires sur les modifications apportées au Règlement modifiant le Règlement sur les semences

[Partie III et annexe III]
à la Section des semences, Division de la production végétale
Agence canadienne d'inspection des aliments

9 septembre 2008

L'Union Nationale des Fermiers se félicite de cette occasion de répondre à un certain nombre de préoccupations concernant les modifications proposées au règlement modifiant le Règlement sur les semences.

La justification générale pour apporter des modifications au système d'enregistrement des variétés est de permettre une plus grande flexibilité et une plus grande rapidité dans l'enregistrement de nouvelles variétés au Canada. Pour ce faire, il crée deux nouvelles catégories d’enregistrement et permet la modification du système existant.

Le système d'enregistrement existant s'est avéré très efficace dans son intention initiale de protéger les agriculteurs
et les Canadiens de variétés de plantes nuisibles ou mal représentées. Les agriculteurs ont recours au régime d'enregistrement indépendant pour les protéger et les aider à prendre des décisions concernant les variétés à acheter. Les variétés doivent être meilleures que les variétés existantes ou équivalentes à celles existantes.

La partie I de l'annexe III, appelée statu quo, conserverait une évaluation du mérite et des tests de pré-enregistrement supervisés par les comités de recommandation. Les amendements proposent la possibilité de modifier les critères de mérite, ce qui permettrait de réduire les évaluations des critères agronomiques, de qualité et de maladie à un critère par type de culture. Cela modifierait fondamentalement le «statu quo» et laisserait les agriculteurs et d'autres personnes sans informations adéquates et fiables, sapant ainsi la confiance qu'ils ont actuellement dans le système actuel.

L'exemple d'un enregistrement de la partie I où, par exemple, la «qualité» serait la seule caractéristique testée ferait passer le système d'un système mettant l'accent sur la protection des agriculteurs à un système répondant aux spécifications de l'industrie. Les maladies et les problèmes agronomiques devraient être entièrement résolus dans le champ des agriculteurs, à leurs frais et aux risques et périls, même dans le «statu quo». Nous estimons qu'une dilution du mérite est nuisible et mal avisée.

De plus, l'ajout de l'enregistrement en vertu de la partie II, qui permettrait d'effectuer des tests tout en permettant l'enregistrement sans exigences de mérite, ajouterait des variétés qui ne montrent aucune amélioration par rapport aux variétés existantes. Cela conduirait même à l'enregistrement de variétés pires que les variétés existantes. Le scénario probable serait celui où des caractères génétiquement modifiés (génétiquement modifiés) pourraient être ajoutés aux variétés inférieures afin qu'un paquet puisse être vendu aux agriculteurs pour compenser les insuffisances de mérite que présentent les variétés. Cela déplace encore une fois le système de la protection des agriculteurs vers les programmes de vente de l'industrie des semences. Même sans le programme GM, les amendements externes visant à compenser les carences de la variété des cultures pourraient coûter cher aux agriculteurs. Des pertes de marché pourraient également résulter de l'enregistrement et de la combinaison de variétés de qualité inférieure avec d'autres variétés répondant aux exigences du marché.

La Partie III ou la liste des variétés pour enregistrement verrait des variétés enregistrées sans test de pré-enregistrement ou évaluation du mérite. le UNF ne voit aucune raison pour cette catégorie. Cela faciliterait l'enregistrement rapide des variétés, mettant potentiellement en péril les agriculteurs et les marchés. Nous pourrions voir des variétés GM de nombreux types de cultures trouver une apparence rapide au Canada si ces types de cultures sont placés dans la partie III de l’enregistrement. Les conséquences sur le marché seraient graves, les agriculteurs subiraient un préjudice économique grave, la plupart des marchés n'étant pas ouverts aux cultures GM ou ne les réduisant pas sensiblement.

Il est entendu qu’il s’agit de la première étape d’un ensemble complet qui redéfinira les rôles des comités de recommandation et établira des protocoles pour le transfert des types de cultures d’une «partie» à une autre «partie» du système d’enregistrement. Nous savons qu'au fil du temps, une industrie de sélection de semences de plus en plus privatisée trouvera le «statu quo» de la partie I coûteux, lent et fastidieux, et fera pression pour passer à des «parties» moins onéreuses. Cela permettra une introduction plus rapide des variétés. et placez les agriculteurs sur un tapis roulant achetant des variétés, achetant de nouvelles variétés uniquement parce que les anciennes ne sont pas propagées ou parce que les caractères génétiquement modifiés exigent que les semences soient achetées chaque année. Ce système coûtera cher aux agriculteurs et les compromis nécessaires à une introduction rapide les mettront en péril.

Nos membres de l'Est du Canada qui produisent des pommes de terre sont choqués que des pommes de terre aient été placées arbitrairement dans la partie III. Ils estiment que les tests de pré-enregistrement et l'évaluation du mérite sont particulièrement importants pour les pommes de terre.

La position dominante de l'industrie des semences dans les entreprises est bien documentée dans notre précédente soumission datée de décembre, 2006, aux consultations de l’ACIA. Nous avons joint ce document à ces commentaires. Bien qu'il existe des différences dans les titres des parties de ce document, l'essentiel de ce qui a été dit s'applique également aux modifications proposées actuelles.

Nous sommes consternés par le fait que l’ACIA a tenu compte de nos préoccupations concernant le contrôle de l’entreprise et les coûts des semences, ainsi que des restrictions relatives à la conservation des semences, à l’utilisation des semences et à l’échange de semences que ces changements faciliteront en fin de compte. L'ACIA a déclaré que ces préoccupations ne relèvent pas de ces changements. Cependant, les résultats de ces changements auront des conséquences bien plus vastes et ne peuvent être envisagés dans le cadre d'une définition aussi étroite.

L'absence de mécanisme d'appel pour le public et les agriculteurs en ce qui concerne ce qui est enregistré est une omission flagrante dans ce système. Nous sommes également très préoccupés par la référence aux responsabilités des comités de recommandation et par la limitation du nombre de consultations pour de nouveaux changements. Les consultations doivent être limitées aux différents secteurs de la culture, mais il n'est pas clair de savoir qui sera le représentant de ces secteurs de culture ni comment ils seront choisis.

Respectueusement soumis par
L'Union Nationale des Fermiers

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