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Un système qui laisse les producteurs de côté

Les producteurs de bleuets sauvages du Nouveau-Brunswick ont ​​connu l'une des saisons les plus dures de l'histoire: rendements élevés au Nouveau-Brunswick, prix record, fermeture des stations d'achat, nouvelle usine de transformation qui n'a pas été construite pour recevoir les baies récoltées dans de petites boîtes comme la plupart des producteurs sont actuellement en place. Pour récolter, d'excellents rendements au Québec et les excédents de la saison dernière se sont transformés en une tempête parfaite provoquant des tensions élevées et des niveaux de stress accrus pour de nombreuses personnes impliquées.

Les producteurs se font de plus en plus entendre sur leurs défis actuels, prenant les médias et les manifestations comme la goutte d'eau finale pour se faire entendre. Contrairement à ce que beaucoup peuvent penser, cela n'a pas été la première ligne d'action - mais plutôt le résultat d'avoir été poussés à la limite, car ils ont travaillé dur pour respecter les règles pendant de nombreuses années sans être entendus ni reconnus.

Au cours des quatre dernières années, les producteurs ont averti que le gouvernement soutenait le commerce de près de 16,000 acres de terres de la Couronne de premier ordre et que les subventions pour la nouvelle usine de transformation exploitée par Oxford Frozen Foods n'apporteraient pas d'emplois et de prospérité à l'industrie, comme le gouvernement l'a promis. Des lettres ont été écrites, des réunions ont eu lieu, les tentatives de travailler dans les structures actuellement disponibles ont échoué, un processus de près de trois ans pour faire décoller un office régional de commercialisation a été à plusieurs reprises bloqué par le gouvernement - avec plus récemment, un public consultation en mai de cette année à partir de laquelle les producteurs attendent toujours les résultats et les prochaines étapes.

Comme le ministre Doucet l’a dit à la Union Nationale des Fermiers au Nouveau-Brunswick et aux producteurs récemment - «c'est compliqué». Peut-être étonnamment, je suis d'accord avec cette déclaration - il y a de nombreuses années d'alliances historiques, de différends, de manque de soutien gouvernemental pour les petits producteurs à la création à plat d'un système de monopole verticalement intégré géré par Oxford Frozen Foods. Des producteurs de tous bords et de toutes les régions m'ont raconté des histoires où ils se sont sentis intimidés ou exclus à différents moments: du gouvernement, des transformateurs, de l'agence de commercialisation provinciale Blueberries New Brunswick et même d'autres producteurs.

Cependant, quand je pense à la complexité de la situation, une citation me revient sans cesse: Chaque système est parfaitement conçu pour obtenir les résultats qu'il obtient - Paul Batalden

Le problème avec cette citation est qu’il n’est pas dit que tous les systèmes ont été conçus avec une planification minutieuse et que les résultats et les conséquences inattendues ont été pris en compte. Parfois, la conception n’a pas été bien pensée et le système est involontairement conçu pour obtenir les résultats qu'il obtient.

Dans une tentative peut-être désespérée de créer plus d'emplois pour la province, le gouvernement précédent a conçu un système où un gros joueur aura bientôt assez de sa propre production primaire pour remplir son usine de transformation. Un système qui laisse les petits producteurs à la merci de quatre acheteurs principaux et qui ont peur de critiquer publiquement quoi que ce soit par peur d'avoir une récolte abondante et mystérieusement nulle part où la vendre. Un système qui adopte pleinement l'agenda commercial néolibéral qui donne beaucoup de pouvoir aux grandes sociétés multinationales comme une sorte de sauveur pour les économies rurales en difficulté (un système qui n'a pas encore augmenté la richesse individuelle partout dans le monde - mais qui la concentre plutôt entre les mains de quelques-uns). Un système qui ne laisse aucune place aux petits producteurs pour participer, négocier les prix ou s'exprimer face à ces injustices qui sont souvent prises pour du «progrès» ou du «développement».

Tel que mentionné dans le Plan de croissance économique du Nouveau-Brunswick annoncé récemment, les bleuets sauvages sont une occasion unique pour le Nouveau-Brunswick, car nous sommes l'une des rares régions au monde à offrir des conditions de croissance appropriées. Dans les conversations de suivi avec les ministres et le personnel du gouvernement travaillant sur ce dossier, cela signifie vraiment Stratégie du secteur de la myrtille sauvage du Nouveau-Brunswick 2013-2018. Ce document est plein de promesses pour l'avenir - encourageant les producteurs nouveaux et expérimentés à se développer. Beaucoup de ceux qui l'ont fait et remettent sérieusement en question les investissements qu'ils ont réalisés compte tenu de la baisse des prix du marché ces dernières années. D'autres cherchent à vendre leurs terres à Oxford cette année en raison de la baisse de la valeur marchande des myrtilles, qui devrait continuer à baisser au cours des prochaines années et les gens essaient de sortir pendant que la `` sortie '' est encore décente. Un secteur florissant des bleuets en pleine croissance n'est pas celui où les producteurs sont presque subordonnés aux grandes entreprises, recevant continuellement des prix de plus en plus bas tandis que les transformateurs conservent un pourcentage plus élevé des bénéfices. Un secteur florissant est celui où de nombreux producteurs individuels peuvent gagner leur vie, exploiter leur propre entreprise, créer des emplois dans leurs communautés et où le Nouveau-Brunswick peut se vanter que ses bleuets sont fièrement produits par les hommes et les femmes qui vivent et travaillent au Nouveau-Brunswick.

L’Union nationale des fermiers Nouveau-Brunswick demande au gouvernement de prendre des mesures énergiques et immédiates pour:

  • Publier publiquement les résultats du vote par plébiscite sur la création du conseil régional du marketing à partir de mai de cette année, ainsi que leur décision finale quant à cette opportunité.
  • Créer un mécanisme dirigé par les producteurs pour négocier les prix et veiller à ce que les derniers ajustements finaux soient systématiquement versés aux producteurs après la vente des baies sur le marché mondial
  • Lancer un examen approfondi et approfondi de leur organisation et se représenter eux-mêmes, y compris toutes les parties prenantes: producteurs de toutes tailles, pouvoirs publics, transformateurs et organismes représentatifs

Chaque système est parfaitement conçu pour obtenir les résultats qu’il obtient.  Travailler avec le système actuel continuera à obtenir les mêmes résultats. La bonne nouvelle est qu'il est encore possible de concevoir un système qui permettra en fait la pleine participation de tous les producteurs de bleuets, quelle que soit leur taille - il faudra un dialogue franc, un travail acharné et l'engagement de toutes les parties concernées pour voir ce secteur augmenter le revenu net agricole individuel - pas seulement l'avantage global des exportations et du PIB.

Amanda Wildeman
Directeur exécutif, UNF-NB

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