L'Union Nationale des Fermiers (UNF) tient à féliciter Nikaela Lange et Kevin Morin, lauréats du prix Beingessner pour l’excellence en écriture.

Nikaela a 18 et est originaire de Dalmeny, en Saskatchewan. Nikaela a passé une partie de sa classe de 11 à Tokyo, au Japon. Plus tard la même année, elle a reçu la bourse d'études Global Citizens et faisait partie d'une délégation d'étudiants 12 qui s'est rendue en Europe pour participer à un sommet sur le leadership et l'innovation. Elle est actuellement en première année à l'Université de la Saskatchewan à Saskatoon avec une majeure en études internationales.

Kevin est diplômé du Nova Scotia Agricultural College et de l'Université norvégienne des sciences de la vie. Il a passé l'été dernier à travailler à la ferme coopérative Tourne-Sol et est en train de démarrer sa propre ferme en Outaouais. En basse saison, il se rend à Arroyo Seco, NM, agissant en tant qu'éducateur de jardin pour la Snow Mansion's School of Life.

Cher Canada, Une lettre ouverte par Nikaela Lange,

NikaelaJe suis désolé, nous avons cassé votre terre. Je suis désolé que la cupidité des entreprises épuise votre sol, pollue votre air, salit votre eau, traite vos animaux comme des rouages ​​dans une machine. Je suis désolé que nous utilisions toutes vos ressources et que nous attendions seulement de vous que vous produisiez plus, plus, plus. Je suis désolé que nous soyons passés d'une agriculture familiale saine à une production d'acier en cage pour une demande sans fin. Je suis désolé, nous ne verrons peut-être pas l'erreur jusqu'à ce qu'il soit trop tard.

Je suis désolé, le temps de l'agriculture familiale semble être derrière nous. Il semble que l'image de l'agriculteur dans le chapeau de paille et sa salopette, cultivant de la nourriture pour sa communauté, ne s'applique plus. Il a été renversé par des animaux enfermés dans des cages trop petites, mijotant dans leurs déchets, attendant d'être abattus. Remplacés par des pesticides nocifs, des produits importés et des aliments dits «biologiques» avec des ingrédients impossibles à prononcer. Infiltré par une entreprise, prenant le contrôle de la terre, produisant de la nourriture en masse, défiant la concurrence des petits agriculteurs. Je suis désolé que vous soyez passé d’un pays riche, prometteur et beau à un simple outil de production. Je suis désolé que vos vastes et vastes prairies n'aient été considérées que comme un espace pour une autre ferme industrielle, une autre usine qui vous empêche de répondre à ses besoins insatiables. Je suis désolé, cela a été notre passé récent et, malheureusement, notre présent.

Je suis désolé que nous semblions avoir un système défectueux, mais je ne pense pas qu'il soit irréparable. De nombreux Canadiens peuvent voir au-delà du système industriel apparemment parfait, produit en série, et désireux de le réparer. Beaucoup d'entre nous partagent une vision non seulement de changer les méthodes de notre industrie agricole, mais aussi d'apporter des améliorations durables. Une vision pour reprendre votre terre aux mains avides qui l'ont saisie et la rendre à ceux qui l'aiment vraiment. Revenez aux méthodes de l'agriculture familiale diversifiée, que nous avons considérée comme plus résistante et plus abondante à maintes reprises. Faire des marchés fermiers la norme plutôt que l'exception. Fournir aux communautés des aliments cultivés localement à des prix raisonnables, tout en veillant à ce que les agriculteurs familiaux soient rémunérés équitablement pour le travail qu'ils consacrent avec diligence à nos terres. Pour nourrir non seulement nous-mêmes, mais continuer à être de grands acteurs sur le marché mondial, en nourrissant également la population mondiale croissante. Viser non seulement à maintenir la qualité de l'environnement mondial, mais à chercher activement à l'améliorer et à la réparer. Mais, comme beaucoup de rêves, ces idées sont sans valeur sans un plan pour les mettre en place.

Alors, que pouvons-nous faire pour que cette vision de votre terre devienne une réalité? Premièrement, nous devons commencer par une éducation. Enseignez aux gens de votre pays toutes les manières dont vous êtes détruit. Expliquez-leur que l'achat local, bien que coûteux, contribuera à l'économie locale et deviendra, avec le temps, plus abordable. Enseigner sur la pollution, le changement climatique, l'étalement urbain. Apprenez-leur pourquoi nous devons aider nos familles d'agriculteurs locales à mettre fin au règne de l'entreprise et à revenir à l'essentiel. Enseigner une appréciation de votre terre. Espérons que cette éducation deviendra une action et qu’elle changera.

Cher Canada, je suis désolé que nous ayons brisé votre terre. J'espère que vous serez bientôt guéri à nouveau.
Je terminerai cette lettre par une citation du poète canadien Brian Brett, plus pertinente que jamais.

“L'agriculture est un métier d'espoir”

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Ma vision future du système agricole et alimentaire du Canada par Kevin Morin

Kevin MorinEn parlant de sélection de céréales de basse-cour, un vieux fermier du Cap-Breton m'a dit un jour que l'agriculture y était si ancienne qu'il est maintenant en avance. Et si vous aviez une cornée d'avoine tueuse de céréales issue de la brasserie Big Spruce de l'île, vous pourriez être enclin à le croire.

Je rêve d’une ferme à moi un jour, de vaches au pâturage, de rangées de chou bien rangées…. Pensez aux jours pluvieux passés dans l'atelier de menuiserie, aux matins vifs de novembre, accroupis dans la serre, à un bois pour m'occuper en hiver et au printemps. Exploiter une entreprise aussi mixte que celle de nos grands-parents n’est pas une romance.

Alors que beaucoup appelleraient une approche à petite échelle de l'agriculture à l'envers, je préfère penser que c'est le petit producteur local qui dirigera notre avenir agricole. La tendance à devenir gros ou à rentrer chez soi a entraîné une chute abrupte du nombre d'agriculteurs dans notre pays. Quel agriculteur de première génération peut se permettre une grange assez grande pour y installer une moissonneuse-batteuse moderne? Ou trouver le travail pour choisir ces innombrables rangées de chou? Le dicton moderne sur l’élevage laitier me vient à l’esprit: si vous avez assez d’argent pour le faire, vous avez assez d’argent pour le rester. Il y a des années 30, il y avait des fermes 20 sur cette route. À cause de cette mentalité, aujourd'hui, il y en a deux. Je m'inquiète pour l'avenir de l'agriculture au Canada. Avec qui vais-je partager des machines et dépendre-t-il quand le besoin se fera sentir? Avec qui mes enfants vont-ils jouer? Ou combien de temps leur trajet en bus durera-t-il jusqu'à l'école? Devrai-je conduire de plus en plus loin pour vendre mes produits?

À l'adolescence, j'étais typique de ma génération: deux générations de la terre et une de la cuisine. Deux parents qui travaillaient voulaient des repas rapides et l’étendue de ma cuisine était basée sur une boîte à pizza. Je suis arrivé dans l'agriculture après avoir rappelé les étés de mon enfance passés dans la ferme familiale aujourd'hui disparue. Plus de fraises et de framboises que je n'aurais jamais pu manger, des brocolis que mon ancienne fille de 10 a réellement aimés et un poêle à bois qui a fait un très bon pain grillé. Cette agro-inspiration n’était pas une aubaine ou un hasard, mais une attention à la qualité supérieure des aliments frais. Et franchement, en dehors de la nécessité, je pense que faire goûter la différence aux gens est la seule façon d'incarner le système alimentaire et agricole du futur dont je rêve.

Arrivé en Inde à mi-vingt ans dans le cadre d'un projet financé par une recherche de maîtrise, j'étais perplexe de constater tant de pollution et de pauvreté dans un pays que l'empire anglais considérait autrefois comme le «pays le plus riche du monde». On dit que la richesse qu'elle connaissait autrefois provenait d'économies villageoises. L'artisanat était alors extrêmement habile. les vêtements ont pu être rendus suffisamment minces pour qu’un châle de taille normale puisse être plié et placé dans une boîte d’allumettes. Comparer la marchandise d'aujourd'hui à ces récits revient à se demander si tout notre "développement" est réellement bénéfique.

Il nous est devenu difficile d’imaginer une société dans laquelle le capitalisme mondial ne joue pas un rôle central; une pure économie de marché. Il est facile d’oublier que c’est seulement au cours des dernières années 100 qu’il a joué un rôle central. Aucune société, jamais, n'a été gérée de cette manière. Je doute qu'une agriculture véritablement écologique, productive et accessible à tous soit possible dans les limites actuelles, où la majorité des entités économiques les plus puissantes au monde sont des entreprises et non des pays. Bien que je sois convaincu, avec des mesures constantes et un travail honnête, que l’avenir de l’agriculture canadienne peut être revigoré afin que les gens soient motivés à vivre en milieu rural, sachant qu’ils peuvent gagner une vie saine et honnête, un peu comme leurs familles l’ont fait jadis.

Ma vision des futurs systèmes agroalimentaires du Canada est celle où les gens connaissent leurs races de bovins locales de la même manière que les variétés de raisins, où une microbrasserie de 100 km est considérée comme une importation. C'est le cas dans lequel le conseiller d'orientation des lycées local reconnaît que l'agriculture peut être un choix de carrière sain et viable. Là où une diversité d'exploitations locales sont compétitives sur le marché mondial, celles-ci innovent en fonction de leur région et suscitent une fierté locale qui alimente la gérance de l'environnement.

À l'instar de la farine d'avoine ou du châle plus fin que le papier, certaines choses ne sont possibles que dans les économies villageoises. J'aimerais voir un futur système agricole canadien qui me permette de nourrir mes voisins et qui collabore au décommodification de la nourriture et des semences, dans un endroit où le goût et la confiance prévalent sur le dollar.

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