Aller à la racine: Reconnecter les consommateurs et les agriculteurs

—Par Alana Krug ‐ MacLeod, Âge 16, Saskatoon, Saskatchewan

AlanaMon été s'est terminé par un voyage vers une convergence en permaculture près de Rocky Mountain House, en Alberta. Là-bas, j'ai découvert quelques approches novatrices de l'agriculture et des gens qui le font. J'avais déjà visité un jardin de forêt alimentaire et de permaculture à Craik Ecovillage; passer la nuit dans une région rurale de la Saskatchewan dans une ferme en permaculture dotée de bétail; et a participé à un permablitz de cour arrière à Saskatoon. Ces choix ont été motivés par ma conscience croissante du fait que la nourriture que nous mangeons et la façon dont elle est cultivée sont essentielles non seulement pour les personnes, mais également pour le bien-être de notre environnement.

Les gouvernements peuvent jouer un rôle en sensibilisant les citoyens à cette conscience critique de l’importance des questions liées à l’alimentation, et ce serait le meilleur moyen d’aider les futurs agriculteurs à réussir. Une bonne politique aux trois niveaux de gouvernement serait nécessaire pour permettre cette prise de conscience alimentaire.

Il est essentiel de relier les consommateurs aux agriculteurs pour sensibiliser la communauté aux problèmes auxquels les agriculteurs sont confrontés. Un moyen de le faire consiste à aider les producteurs locaux. En achetant de la nourriture à des agriculteurs de leur région, les consommateurs nouent des relations avec les producteurs, découvrent comment leur nourriture est produite et assurent la circulation de l'argent dans la communauté locale. Cette approche réduit les kilomètres de transport de produits alimentaires, en aidant l'environnement. Pour atteindre cet objectif, les autorités locales pourraient soutenir des points de vente tels que les marchés de producteurs en construisant des infrastructures.

L'argent des taxes investi reviendrait dans la communauté, car les agriculteurs dépenseraient de l'argent localement, ce qui en ferait une option financièrement viable. De telles approches ne représentent qu'un pas en avant pour les consommateurs qui achètent des produits agricoles cultivés localement, dans la mesure où seule une faible proportion des produits agricoles pourrait effectivement être vendue de cette manière. Des mécanismes visant à encourager la consommation d'aliments locaux devraient être mis au point de manière à ce que les producteurs travaillant dans un rayon restreint d'une communauté donnée satisfassent la majorité des besoins alimentaires.

Les villes et les administrations municipales pourraient soutenir une approche encore plus locale de la production alimentaire. Plutôt que d'entraîner une concurrence avec les agriculteurs locaux, cela aiderait en fait à soutenir les agriculteurs, car une fois que les gens auraient mis la main à la pâte pour cultiver de la nourriture, ils verraient la quantité de travail nécessaire, comprendraient mieux certains des coûts et des difficultés rencontrés par les agriculteurs et valoriseraient davantage les agriculteurs. très. Reconnecter les gens à la source de leur alimentation et leur permettre de préparer des repas avec des aliments frais et non transformés profiterait aux agriculteurs et aux consommateurs plutôt qu'aux transformateurs et aux transporteurs alimentaires - ce qui permettrait de restituer un pourcentage plus élevé des coûts alimentaires aux agriculteurs. Cela réduirait également l'empreinte environnementale des consommateurs de denrées alimentaires, au bénéfice de l'environnement. Les gouvernements locaux pourraient faciliter ce changement en établissant des règlements autorisant l'utilisation des lots vacants pour la production alimentaire et en approuvant une législation autorisant la production d'animaux dans les cours arrière. Les gouvernements locaux pourraient continuer à soutenir les jardins communautaires et à rechercher des espaces verts mal utilisés, en les désignant pour la production alimentaire. De plus, ils pourraient planter des fruits et des arbres et arbustes à noix dans les espaces publics - parcs, boulevards et le long des rues. L'intensification de la production alimentaire dans les villes et les villages sensibiliserait les consommateurs aux aliments locaux et renforcerait le soutien aux agriculteurs locaux.

Le gouvernement provincial pourrait encourager la consommation alimentaire locale dans deux principaux domaines de sa compétence - l'éducation et la santé. L'utilisation d'aliments nutritifs produits localement réduirait les dépenses médicales de la société en améliorant la santé de la population en général. L'établissement de contrats avec les agriculteurs locaux pour fournir les aliments utilisés dans les établissements médicaux profiterait aux agriculteurs, aux patients et aux contribuables. De même, puisque les gouvernements provinciaux régissent l'éducation, chaque province pourrait établir des programmes intégrés de repas du midi dans les écoles. Ces programmes impliqueraient de cultiver des aliments sur les terrains de l'école ou d'acheter des aliments frais auprès d'agriculteurs locaux. Apprendre à produire de la nourriture; faire de l'exercice physique grâce à un travail productif et significatif; et la pratique de la préparation des repas avec des produits cultivés localement préparerait les étudiants à valoriser l'agriculture dès leur plus jeune âge. Grâce aux systèmes d'éducation et de soins de santé, les gouvernements provinciaux pourraient jouer un rôle important en veillant à ce que l'agriculture soit viable pour les générations futures.

Pour que la législation et les initiatives liées à l'alimentation à des niveaux de gouvernement plus locaux soient efficaces, il serait nécessaire de réexaminer certaines grandes décisions politiques au niveau fédéral. Pendant des décennies, l’accent a été mis sur la conclusion d’accords de libre-échange et sur la conclusion d’accords commerciaux avec les pays. Cependant, certains types de protectionnisme devront être réaffirmés si le Canada veut reprendre le contrôle de ses politiques de production et de consommation alimentaires. La perte de monopoles de vente appartenant à des agriculteurs qui peuvent rivaliser avec les quelques puissantes multinationales qui monopolisent les marchés restreint l'agriculture pour les générations futures. De nouvelles alternatives sont nécessaires, permettant aux agriculteurs de contrôler collectivement où leurs produits sont vendus et à quel prix. Si les agriculteurs doivent rester sur la terre et gagner un revenu viable, ils devront pouvoir transmettre les terres de génération en génération. Il est essentiel de s’assurer que cela n’est pas financièrement onéreux. Des programmes tels que les banques foncières, bien que controversés, permettent aux nouveaux agriculteurs de se lancer dans la production alimentaire sans les risques financiers liés à l’achat de leurs propres terres. La création de fiducies foncières garantissant la disponibilité de terres agricoles pour la production alimentaire est un autre mécanisme qui garantirait le succès des générations futures d’agriculteurs. Toute approche allant à l’encontre de la tendance à l’agrandissement des exploitations et à la possession de terres par des étrangers et des absents constitue un moyen de soutenir directement les agriculteurs. Plus de fermes et de plus petites fermes appartenant à la population locale créeraient des communautés fortes et une voix collective pour les agriculteurs. Ce sont des mesures essentielles qui doivent être prises au niveau fédéral pour aider les agriculteurs.

Tous les niveaux de gouvernement ont un rôle à jouer pour soutenir la prochaine génération d'agriculteurs et la responsabilité d'améliorer notre compréhension de la valeur et de l'importance de la gestion de l'approvisionnement alimentaire de notre pays. Bâtir une culture qui valorise l’alimentation et l’agriculture et dans laquelle les citoyens connaissent et apprécient le coût réel de la culture locale d’aliments nutritifs sains conduirait à un monde où l’agriculture est valorisée et où les agriculteurs gagnent des revenus viables.

Ressources

Une agriculture locale et durable est notre meilleur espoir de nourrir le monde

Examen des communautés de fiducies de terres agricoles qui soutiennent les terres, les exploitations agricoles et les agriculteurs

Union Nationale des Fermiers Politique sur l'agriculture durable

UNF Soumission au groupe de travail sur l'utilisation des terres de l'Î.-P.-É.

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