Les coopératives: un exercice de démocratie

—Par Marion Studhalter (âge 15), Blyth, Ontario

Marion StudhalterNos modes de vie modernes exigent plus de droits et de liberté d'expression. Au Canada en particulier, nous entendons à plusieurs reprises parler de nos droits en tant que citoyens d’avoir la liberté d’expression et le droit de prendre des décisions. La démocratie repose sur le principe que tout le monde a le droit de représenter son idée au gouvernement. Nous avons tendance à appeler cela «la pratique de nos droits démocratiques». La logique selon laquelle nous avons notre mot à dire dans la façon dont les choses sont gérées a été adoptée pour s’appliquer aux besoins de base quotidiens et aux services des personnes. Les coopératives exercent la démocratie. Ils reflètent nos droits en tant qu'individus et fonctionnent de manière similaire à la démocratie dans les systèmes gouvernementaux.

En grandissant, ma ferme familiale a toujours été ce dernier dans les décisions prises par les boucles dont nous faisions partie. Notre exploitation de porcs 2000 était petite, trop visible et impossible à concurrencer avec d’immenses exploitations. Nous vivions du minimum et avons toujours bénéficié de droits et de libertés minimaux. Lorsque des décisions seraient prises concernant les réglementations relatives au logement, à l’alimentation et à la manipulation des animaux, les opérations à grande échelle seraient celles qui seraient consultées en premier et ne penseraient qu’aux avantages qu’elles en tireraient. À titre d’exemple, ma famille faisait partie d’une boucle régie par la réglementation régissant l’achat de votre nourriture, le moment où les porcelets doivent être tatoués et vaccinés et l’achat du stock de remplacement. Cela limitait la liberté de pratiquer l'agriculture et il devenait extrêmement difficile de concurrencer les revenus de notre exploitation. Les grandes exploitations avec des employés supplémentaires pourraient appliquer ces réglementations et fournir toujours un bénéfice à la boucle. Il ne fallut pas longtemps avant que nous soyons littéralement mis à la porte pour ne pas être bénéfiques.

Dans une coopérative, cela ne serait pas arrivé. Les coopératives garantissent l’égalité, c’est-à-dire qu’il s’agisse de la taille de l’entreprise et de ses bénéfices, les membres ont la même voix dans les décisions et l’application des réglementations.

Dans ces organisations, vous devez être membre pour bénéficier des avantages, et tout le monde bénéficie des mêmes avantages. Quels que soient leurs bénéfices ou leurs parts, chaque membre a le même poids dans la prise de décision. Cela peut facilement être comparé au système de gouvernement démocratique au Canada, où chaque citoyen, peu importe sa richesse ou sa célébrité, a le même droit de vote que tout autre citoyen.

Un autre aspect différent de la boucle réside dans le fait qu’une coopérative ne peut retirer le membre du membre qui n’est pas «bénéfique». On peut dire la même chose dans une démocratie: les citoyens ne peuvent être privés de leur citoyenneté pour avoir été riches. Dans les deux systèmes, l’abus des règlements et des lois établis entraîne des conséquences. Cela prouve que la démocratie et les coopératives exercent les mêmes droits au sein de leur système.

Cela conduit au fait que les coopératives n'appartiennent pas à une seule personne. Comme indiqué précédemment, tout le monde a son mot à dire lorsque des décisions doivent être prises. Le gouvernement canadien n'appartient pas à une seule personne, ni à un gouvernement, ni à un parti, ni à une dictature: le gouvernement est dirigé uniquement par les citoyens. Comme une démocratie doit répondre aux besoins d'un plus grand nombre de personnes, certains députés sont élus pour représenter les habitants des lieux politiques. Dans une coopérative, il n’est pas nécessaire de faire appel à des représentants, mais un conseil d’administration se charge des tâches administratives au sein d’une coopérative. Un autre point, tout le monde peut devenir membre s’il paie la cotisation.

Il en va de même pour la démocratie - n'importe qui peut devenir citoyen, à condition de réussir le test de citoyenneté et de répondre aux critères. Cela signifie également qu'en tant que citoyen d'une démocratie, vous pouvez faire partie du gouvernement et en tant que membre d'une coopérative, vous pouvez faire partie du conseil d'administration.

Pour aider à expliquer ce concept, ma famille est membre de la coopérative Ontario Goat, où elle a déboursé des frais d'adhésion et des frais d'administration pour devenir membre. En tant que membre, nous pouvons vendre notre lait à la coopérative et en obtenir un prix équitable. La quantité de lait que nous pouvons expédier dépend du nombre de parts que nous avons dans la coopérative. Tous les producteurs de lait de la coopérative vendent leur lait au même prix. En outre, ils organisent des réunions tout au long de l'année pour discuter des méthodes de production et de commercialisation. Lors de ces réunions, des règlements peuvent être adoptés si la majorité des membres présents sont d’accord. Pour continuer, si mes parents le voulaient, ils pourraient briguer la direction du conseil d’administration. À l'instar d'une élection gouvernementale au Canada, les membres présents à l'assemblée générale votent pour les administrateurs. Comme analysé précédemment, la démocratie au Canada et les coopératives présentent de nombreuses similitudes et leurs philosophies se chevauchent. Toutes les personnes qui font partie du système ont le droit de voter et de faire partie de l'administration.

En conclusion, les coopératives exercent la démocratie au Canada. Nous sommes très chanceux d'avoir trouvé un moyen de mettre en pratique la démocratie et de la rendre visible dans notre vie quotidienne. Les coopératives donnent aux exploitations familiales la possibilité de survivre à la pression de l'économie et de concurrencer les exploitations axées sur l'industrie. Les coopératives accordent plus de droits aux exploitations agricoles et permettent à une communauté de se constituer comprenant le vote pour prendre des décisions. Ces systèmes sont à l'image du gouvernement démocratique du Canada et devraient continuer à le faire.

Les coopératives: un exercice de démocratie

—Par Rachel Robertson (âge 17), Paisley, Ontario

Rachel RobertsonCoopérative. Qu'est-ce que le mot signifie? La première fois que l'on entend cela, ils pourraient penser que cela a quelque chose à voir avec un groupe de personnes qui coopèrent pour faire le travail. Et ils auraient surtout raison. Le dictionnaire Oxford fait référence à une coopérative comme suit: «nom: exploitation agricole, entreprise ou autre organisation détenue et exploitée conjointement par ses membres, qui partagent les bénéfices ou les avantages. adj .: impliquer l’assistance mutuelle dans la poursuite d’un objectif commun. »Cela signifie qu’au lieu de former un groupe d’hommes d’affaires assis autour d’une grande table prenant des décisions sur la direction dans laquelle une culture ou une entreprise ira, les agriculteurs et les personnes impliquées dans la culture ou produire peut prendre ces décisions. Ça coupe la personne du milieu. La personne qui achète ou fabrique le produit peut être directement impliquée dans sa distribution et son bénéfice. Il existe de nombreuses organisations et entreprises de ce type dans le monde entier. Près d’un milliard de membres à travers le monde possèdent une coopérative. En Ontario seulement, il y a environ des coopératives 1,300 fonctionnant dans plus de régions rurales, villes et villages de 400.

On pourrait penser: «Comment ça me concerne? Je m'en fiche. »Le fait est que si. Les coopératives amènent la production et la prise de décision chez elles. Au lieu que quelqu'un de très loin décide de ce que vous achetez dans votre épicerie locale, ce pourrait être l'homme qui se trouve sur la route ou la femme qui se rend à votre porte chaque matin pour se rendre au travail et l'aider à prendre ces décisions. Une autre question qu'une personne pourrait avoir pourrait être quelque chose comme: “Est-ce que ça marche vraiment? Je parle de tant de voix et d’opinions dans une même pièce. Rien ne serait jamais fait! »Or, cela pourrait se produire, comme cela a été démontré par le passé. Mais pour une raison étrange, et certains feraient du bien d’en tirer des leçons, cela fonctionne la plupart du temps.

Une coopérative fonctionne un peu de la même manière qu'une démocratie. Les propriétaires ou les fournisseurs du service collaborent avec les autres membres afin de prendre des décisions et d’offrir le service au public. Les membres d'une coopérative voient les choses sous un jour assez positif. «C’est une façon de travailler ensemble pour essayer de gérer les facteurs externes qui peuvent parfois affecter votre entreprise et votre vie. Vous pouvez essayer de vous assurer que vous pouvez les changer. Des facteurs externes que vous ne pouvez pas contrôler, tels que les réglementations gouvernementales, etc. », explique Stewart Slater, membre de la coopérative Organic Meadow Farmers, de la coopérative Quadro Communication, de la coopérative Ontario Natural Food et de Mountain Equipment Co-op. «Vous sentez que vous avez des personnes sur lesquelles vous pouvez compter pour un soutien qui vit le même type d'expérience que vous et vous sentez que vous pouvez leur faire davantage confiance parce qu'elles ont les mêmes intérêts dans la coopérative que vous avez. Vous avez l’impression que les gens se préoccupent autant de votre travail que de leur comportement.

Cette année 2012 est devenue l'année internationale de la coopérative afin de sensibiliser le public à son existence et à sa fonction. Les coopératives existent dans l'histoire humaine depuis aussi longtemps que les humains s'organisent et travaillent ensemble. Au fil du temps, ils ont été utilisés pour de nombreuses fonctions différentes, telles que l'aide à l'épargne ou la vente de gruau. Tout ce que l'on pourrait vendre ou fournir un service pourrait être transformé en coopérative. Les gens travaillent ensemble depuis des siècles dans ce type de main-d'œuvre. Et cela semble fonctionner. Peut-être que la chanson «Solidarity Forever» le décrit le mieux: «Quand l'inspiration du syndicat par le sang des travailleurs coulera / Il ne peut y avoir de plus grand pouvoir nulle part sous le soleil / Pourtant, quelle force sur terre est plus faible que la faible force d'un / le syndicat nous rend forts. Nous sommes plus forts lorsque nous sommes ensemble et que nous travaillons pour les besoins de tous et pas seulement pour les besoins de l'un. C'est le but d'une coopérative.

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