Le thème du concours de 2011 était L'avenir des terres agricoles du Canada. Les gagnants étaient Nikaela Lange (13 ans), de Dalmeny, Saskatchewan et Rebecca Mills (étudiante de deuxième année au baccalauréat ès arts à l'Université Western Ontario), de St. Mary's, Ontario.

L'avenir des terres agricoles du Canada

Par Nikaela Lange

Nikaela LangeL'avenir des terres agricoles du Canada est en péril. Il est souvent beaucoup plus rentable à long terme pour un agriculteur de vendre sa terre, sachant que celle-ci peut être transformée en une utilisation non agricole, que de continuer à cultiver. Entre l'étalement urbain, le réchauffement de la planète et les jeunes générations d'agriculteurs moins susceptibles de prendre le relais, l'agriculture semble se perdre dans tout cela.

L'étalement urbain est en train de devenir un problème, car nos terres agricoles sont constamment envahies, ce qui laisse plus d'espace pour les centres commerciaux linéaires ou les nouveaux quartiers, lorsque tous les centres actuels ne sont pas pleinement utilisés. Je me rends compte que nous avons parfois besoin de plus de magasins ou de parkings, mais avons-nous vraiment besoin de 10 dans une zone donnée? Vous pouvez voir des champs supprimés ou des villes élargies pour faire place à de nouveaux développements, mais peu de gens pensent à ce qui était à leur place. C'est un problème parce que si nous n'avons pas de terres agricoles, plusieurs personnes n'auront aucune source de revenu et nous perdrons une grande partie de notre nourriture qui n'est pas importée. Les bonnes fermes sont en train d'être détruites et remplacées par ces «améliorations».

Ce problème est causé par des personnes qui recherchent constamment de nouvelles idées, plus d'efficacité et plus de commodité. Il en existe des preuves partout. N'importe quel magasin dans lequel vous allez était autrefois un champ, peut-être même une ferme. Je pense que ce dont nous avons besoin, c'est davantage d'appréciation de nos magnifiques terres agricoles qui nous ont été attribuées. Certaines autorités ont indiqué que l’étalement urbain était critiqué pour avoir entraîné des coûts inutilement élevés pour les services sociaux et les transports privés, ainsi que par le manque d’espaces publics ouverts. Dans la seule région du Grand Toronto, plus de fermes 2,000 et d'acres 150,000 ont été perdus du fait de l'étalement urbain entre 1976 et 1996. Cela représentait environ 18% des terres agricoles de classe 1 en Ontario.

Bien que la perte de terres agricoles ne soit plus autant suivie aujourd'hui qu'auparavant, nous savons que la quantité de terres agricoles dans la RGT a diminué d'au moins 50,00 acres entre 1996 et 2001 et que l'Ontario a perdu au moins 600,00 acres de terres agricoles entre 1996 et 2006. La production d'un centimètre de la terre végétale nécessaire à la production agricole peut prendre des milliers d'années. Pour cette raison, les terres agricoles de l'Ontario devraient être considérées comme une ressource naturelle limitée, à gérer et à protéger.

Le réchauffement climatique pourrait potentiellement détruire nos terres agricoles. Il existe des preuves en Chine d'inondations et de sécheresses causées par les premiers effets du réchauffement climatique qui a détruit leurs terres agricoles, ce qui signifie qu'il est également possible que cela se produise au Canada. Et au rythme où nous en sommes, cela ne prendra probablement pas très long.

Les terres agricoles du Canada pourraient être perdues simplement parce qu'il ne reste plus personne pour les gérer. Cela est devenu un problème lorsque les taux de naissance ont commencé à baisser, nous laissant avec peu de personnes pour gérer nos terres agricoles. Beaucoup de gens pensent que ce n'est pas un problème ou que cela n'a que très peu d'effet sur le pourcentage de nos terres agricoles, mais ils ont tort. C'est et cela va faire une grosse chute dans nos pourcentages. Le recensement indique que les agriculteurs vieillissent dans l’ensemble, alors que de moins en moins de personnes jeunes continuent à travailler sur le terrain. Manquant de membres plus jeunes de la famille prêts à assumer le fardeau de la gestion de l'opération, beaucoup d'agriculteurs qui prennent leur retraite espèrent encaisser leurs gains. Un consensus indique que l'âge moyen de l'agriculteur a sensiblement augmenté et que peu de jeunes continuent à se lancer dans l'agriculture.

Une autre possibilité est que les terres agricoles du Canada puissent être gérées par des ordinateurs ou des robots. Si la technologie permet de laver la vaisselle et de payer les taxes, pourquoi ne pas ajouter la gestion de nos terres agricoles à la liste sans cesse croissante? Nous fabriquons de nouvelles technologies qui pourraient peut-être un jour gérer nos terres agricoles pour nous, ce qui nous priverait de nombreux emplois. Et aussi, ils se débarrassent d'une certaine éthique de travail. Si vous travaillez dans une ferme pendant une partie de votre vie, vous avez probablement une bonne éthique de travail qui vous aidera dans d’autres domaines de votre vie. Tout ce problème a commencé lorsque certaines personnes ont commencé à essayer de rendre tout pratique et efficace. Cela pourrait être comparé vaguement à la révolution industrielle. Les machines changent notre façon de travailler et notre façon de penser. Là encore, je suis partial, car je ne supporte pas vraiment toutes les nouvelles technologies que nous introduisons. Je préférerais de loin envoyer une lettre manuscrite ou faire mes calculs avec un crayon et du papier, mais c’est un autre problème. Donc, de toute façon, je pense que travailler dur crée une éthique de travail plus forte et, par conséquent, une vie meilleure. Bien que la technologie puisse nous faire moins travailler, je pense qu’il est discutable de savoir si moins de travail est réellement une bonne chose. Les autorités disent que cela se produit, et bien que ce ne soit pas toujours une mauvaise chose, on peut se demander si cela est vraiment nécessaire.

Et puis, sur une note plus positive, il est possible que les terres agricoles du Canada restent les mêmes. Même s'il est possible que nos terres agricoles soient modifiées ou même détruites, il y a toujours une faible possibilité de les conserver telles quelles. De nombreuses personnes, telles que des organisations telles que la UNF, luttent actuellement pour le bien-être de nos terres agricoles. Et il y a aussi de nombreuses raisons à cela. Par exemple, le secteur canadien de l'agriculture et de l'agroalimentaire est l'un des plus compétitifs au monde et est reconnu comme un fournisseur fiable de produits sûrs et de haute qualité. Le Canada est également le quatrième exportateur mondial de produits agricoles et agroalimentaires, après l'Union européenne (UE), les États-Unis (États-Unis) et le Brésil. Le secteur agricole et agroalimentaire a directement fourni un emploi sur huit, soit 8% du PIB total en 2006. Le système agricole et agroalimentaire employait 2.1 millions de Canadiens en 2006. Les terres agricoles peuvent jouer un rôle complémentaire dans le maintien des populations fauniques.

La protection de nos terres agricoles canadiennes contribue à maintenir une base productive pour l’économie agricole. Cela contribue à garantir une offre de produits cultivés localement. Nous devons protéger nos terres agricoles, faute de quoi, un jour, il se peut que nous n'en ayons plus. Une partie du problème est que, pour de nombreux agriculteurs, l’agriculture commence à sembler impossible. Entre 2001 et 2006, le nombre de batteries de serveurs a chuté d’environ 7 pour cent selon le recensement de 2006 Statics Canada. C’est une raison de plus pour essayer de garder nos terres agricoles telles quelles ou même comme elles étaient. Prospère et abondante.

Maintenant, certaines personnes ne voient peut-être pas cela comme «visionnaire» ou «idéaliste», mais qu'est-ce qui est vraiment visionnaire ou idéaliste maintenant? Trouver des endroits pour abattre des arbres et les remplacer par des garages de stationnement? Localiser un champ pour y installer un nouveau grand magasin? Je pense que quelque chose de visionnaire est d’imaginer un Canada avec moins d’usines, mais plutôt des fermes familiales. Moins de chaînes de restauration rapide et plus de marchés de producteurs. Moins parler de ces idées et plus de les mettre en action. Peut-être que si nous faisions cela, cela contribuerait à garantir que le Canada a même un avenir.

Sources

* Remarque: Certains de ces articles ne font pas référence à l'agriculture canadienne, mais plusieurs points sont toujours valables.

Agriculture et Agroalimentaire Canada

Réchauffement climatique affectant les terres agricoles

Sauver des terres agricoles

Nos villes et nos fermes

Les agriculteurs perdent le combat contre l'étalement urbain

Étalement urbain et spéculation dans les zones suburbaines

La technologie informatique prend en charge les tâches agricoles

 

Essai sur l'avenir des terres agricoles du Canada par Rebecca Mills

Une lettre pour tous les Canadiens,

RebeccaNous avons tous besoin d'un endroit où vivre. Nous avons aussi besoin de nourriture pour manger. Peut-être que notre offre alimentaire ne nous préoccupe pas autant parce que nous importons beaucoup d'autres pays ou peut-être aimons-nous simplement penser que si nous ignorons le problème, cela disparaîtra.

Mais ça ne part pas. La terre du Canada est malade et c'est de notre faute. Au fur et à mesure que nous agrandissons nos centres urbains, sans aucun plan, il semble souvent que nous détruisions notre approvisionnement alimentaire local. Nous détruisons les fermes qui ont été transmises de génération en génération. Terre qui promettait une grande prospérité; terre qui a pleuré dans le désespoir de la pluie; une terre qui a été plus qu’une marchandise pour les agriculteurs qui l’ont présentée. Cela a été une passion et un style de vie.

Avec l'augmentation de la demande de logements, entre autres facteurs, l'agriculture n'est pas aussi faisable. Dans 2006, CanWest News Service a signalé qu’un acre de terrain situé près d’un centre urbain rapporterait $ 2000.00 pour une utilisation agricole. Cependant, ce même acre gagnerait $ 40 000.00 s’il était vendu à un développeur. L'âge moyen d'un agriculteur n'a cessé d'augmenter et il y a moins de jeunes qui perpétuent la tradition en raison du faible taux de natalité. En conséquence, certains agriculteurs se font payer.

Le Canada compte maintenant six centres urbains de plus d'un million d'habitants, dont Vancouver, Edmonton, Calgary, Toronto, Ottawa-Gatineau et Montréal. La population canadienne continue d'augmenter, en particulier dans les zones urbaines qui représentent 80% de la population canadienne (à partir de 2006). Cela met beaucoup de pression sur les villes pour qu’elles développent des zones résidentielles et développent l’industrie face à l’augmentation de leur population. La majorité de ce développement se produit sur des terres formellement rurales plutôt que dans des noyaux urbains en difficulté. La croissance des villes n’a donc pas été contrôlée et le secteur agricole est menacé.

L'étalement urbain n'est pas spécifique à une région du Canada, mais la région du Grand Toronto et le sud-ouest de l'Ontario ont été particulièrement touchés. En effet, la région a la population la plus dense au Canada et la meilleure terre à usage agricole. En fait, selon l'inventaire des terres du Canada, seulement 0.5% des terres agricoles du Canada sont classées dans la catégorie Un et plus de la moitié de ces terres se trouvent en Ontario. C'est également en Ontario que 600 et 000 ont perdu des acres de terres agricoles au profit de l'aménagement urbain et rural non agricole entre 1996 et 2006. Auparavant, entre 1976 et 1996 dans la seule région du Grand Toronto, plus de 150 acres de terres agricoles ont été aménagés pour l’utilisation des sols en zones urbaines en sacrifiant 000% des terres agricoles de classe 1. Alors, comme ces villes travaillent pour satisfaire les besoins de la population, elles recouvrent certaines des meilleures terres agricoles du monde.

Une maison peut être construite sur n'importe quelle surface, mais les meilleures récoltes avec les rendements les plus élevés ne sont produites que dans le meilleur sol, dans un climat idéal. Les agriculteurs dont les conditions de croissance sont mauvaises utilisent de grandes quantités de pesticides chimiques, d’engrais et de systèmes d’irrigation coûteux, rien que pour essayer de respecter ces normes préjudiciables à notre environnement et à notre santé, sans parler de leur coût élevé. Nous jetons un cadeau impossible à restituer. La création d’un centimètre de terre arable peut prendre des milliers d’années.

À l'avenir, les agriculteurs canadiens verront leurs terres traversées par de nombreuses transformations. L'agriculture biologique est déjà à la hausse, les exploitations s'agrandissent et la demande de fournir des marchés de niche est devenue évidente. Les tendances qui commencent à se développer vont continuer à se renforcer dans les années à venir, mais l’étalement urbain continuera à avoir le plus grand impact. L'étalement urbain touche tous les Canadiens, pas seulement nos agriculteurs. Les villes doivent envisager d'autres options, telles que la mise en œuvre d'une stratégie de croissance intelligente et le réaménagement des zones urbaines en détérioration. Si nous ne forçons pas nos décideurs à voir ces options, l'avenir des terres agricoles du Canada se situe à l'intérieur des limites de la ville.

Cordialement,

Un jeune agriculteur canadien inquiet

«L'agriculteur doit être optimiste ou il ne serait pas encore agriculteur.»

- Will Rogers

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