Importance des fermes familiales au Canada

Par Kathleen Skinner

Lorsque mon professeur de géographie a posé la question suivante: «Pourquoi devrions-nous travailler pour préserver nos fermes locales alors qu'il y aura toujours d'autres endroits pour nous procurer notre nourriture», j'ai dû faire valoir un argument. Mon seul objectif ce jour-là était de prouver à mon enseignant et à d’autres, ayant le même état d’esprit, que la ferme familiale en milieu rural sont important.

Un facteur qui place souvent les fermes familiales devant les autres producteurs de denrées alimentaires est leur souci de l'environnement. Les petites exploitations ont plus de chances de devenir des gardiens de la terre, avec pour objectif commun de préserver la terre pour les générations futures. Les agriculteurs voient leur ferme de manière personnelle et s'en occupent un peu comme si elle en faisait partie. Les fermes familiales sont étroitement liées à leurs communautés et à leurs voisins; par conséquent, ils sont plus enclins à utiliser des techniques agricoles durables qui préservent les ressources et la santé de la communauté. D'un autre côté, les fermes industrielles cherchent à capitaliser les coûts et les produits. En conséquence, l’environnement peut être exposé à des pulvérisations, des émanations ou du fumier chimiques excessifs.

Les exploitations agricoles familiales constituent le centre de nombreuses communautés rurales et jouent un rôle vital dans la viabilité de l’économie locale. Récemment, nous nous sommes rendus à Terre-Neuve et avons observé un parallèle avec l'agriculture dans l'industrie de la pêche. Pendant plus de 400 années, les provinces maritimes ont eu une pêche en plein essor. De nombreuses villes de banlieue ont été développées et établies sur la force de la pêche à la morue. Cependant, lorsque le moratoire sur le cabillaud est entré en vigueur à 1992, des milliers de personnes étaient au chômage et la ressource naturelle la plus importante qui alimentait ces petites villes a été immédiatement éteinte. Lorsque les pêcheurs ont perdu leur travail et ont dû se rendre ailleurs pour trouver un emploi, les marchands, les enseignants et diverses autres professions ont ressenti le lourd tribut de leur absence. L'agriculture n'est pas à l'abri d'effets similaires. Les fermes familiales fournissent du travail aux membres de la communauté, en plus de dépenser de l'argent dans l'économie locale. J'ai vu mon père acheter ses aliments auprès d'un fournisseur local, faire réparer son camion de ferme par nos voisins et localiser des réparateurs locaux. Un seul agriculteur fournit des activités à plusieurs entreprises. ils sont au cœur d'une communauté rurale. Une grande ferme couvrant des milliers d'acres est une autre option pour la production alimentaire locale, mais très peu d'argent est réinvesti dans l'économie locale du fait que ces fermes emploient peu de travailleurs et achètent leurs fournitures à des sources commerciales. La dernière option pour la production alimentaire est l’importation, ce qui ne favorise aucun développement ou économie locale. Ainsi, les fermes familiales constituent la source de production alimentaire la plus optimale pour notre pays et sont vitales pour l'économie des communautés rurales.

La diminution du nombre d'exploitations familiales a un effet lent mais évident sur la sensibilisation des adultes et des enfants à la nourriture qu'ils consomment. Il y a des années, une grande majorité de la population vivait dans des fermes ou dans une zone agricole. De nos jours, toutefois, l’équilibre de population a basculé vers les citadins. Lorsqu'on regarde une assiette, on ne peut pas faire le lien entre cette côtelette de porc et le travail qui y a été mis à la ferme, et beaucoup ne pensent pas que ce lien est important. Cependant, considérez la mentalité de nombreuses personnes qui mangent cette nourriture. Un grand nombre de personnes prennent la nourriture qu'elles consomment pour acquise. les super marchés seront toujours approvisionnés avec tous les besoins. Récemment, j'ai rencontré de nouveaux camarades, qui semblent n'avoir aucune idée de la provenance de leur nourriture. J'ai été choqué d'apprendre qu'un autre adolescent n'avait aucune idée du fait que des fermes d'élevage de dindes existent! D'où vient ce pilon? L'absence de lien entre la nourriture et les exploitations agricoles nuit au respect des agriculteurs qui produisent la prime, mais également à la terre qui rend tout cela possible. En outre, beaucoup ne voient pas la corrélation entre la terre nécessaire à l'agriculture et la nourriture; il en résulte des milliers d'acres de terres agricoles de premier plan transformées en villes et en banlieues. De plus, le grand public est incapable de subvenir à ses besoins. Ce n'est peut-être pas un problème à l'heure actuelle, mais ce serait certainement le cas si notre approvisionnement alimentaire extérieur était coupé. Imaginez le chaos qui se produirait lorsque les gens ne pourraient pas trouver tout ce dont ils avaient besoin dans un magasin. L'idée de l'autosuffisance est en train de disparaître, en particulier dans les villes, et les gens n'ont aucune idée de la façon de créer leur propre source de nourriture. L'agriculture familiale peut aider une personne à comprendre d'où provient la nourriture et à subvenir à ses besoins, que ce soit en jardinant, en élevant des animaux ou en préservant des fruits et des légumes. En conclusion, les fermes familiales peuvent aider à éduquer les individus et à les rendre plus conscients de leur source de nourriture.

L'aspect le plus important de l'agriculture familiale va peut-être au-delà de l'environnement, en soutenant l'économie locale ou en améliorant les connaissances sur l'alimentation. C'est dans les valeurs apprises par les membres de la famille eux-mêmes. Prenons l'apprentissage au travail par exemple. De temps en temps, je regarde avec envie les enfants d'Atown, @ qui ne se sont jamais réveillés à sept heures pour accomplir leurs tâches ménagères avant l'église. Cependant, ce travail m'a appris la discipline et je peux voir à quel point mes compétences dans la grange ont évolué au fil des ans; chaque nouveau devoir que j'assume s'accompagne d'un sentiment d'accomplissement. De plus, j'ai appris à travailler en équipe, à faire ma part pour que la famille réussisse. J'ai appris à faire preuve de patience lorsque les esprits commencent à se déchaîner sur des animaux obstinés qui ne bougeront pas. J'ai appris à participer et à aider lorsqu'un autre membre de la famille est malade. Enfin, travailler sur la ferme familiale m'a appris que tout ce que nous faisons, que ce soit un petit ou un grand travail, est important pour le fonctionnement de l'entreprise en général. Et, espérons-le, lorsque tous joueront leur rôle, il y aura du succès à finir. En résumé, les compétences et les valeurs acquises sur la ferme familiale ne sont pas quantifiables et, comme nous l’avons vu, ces fermes donnent au-delà de leurs moyens pour l’environnement, l’économie et l’éducation. Quel meilleur modèle existe-t-il pour une agriculture prospère au Canada?

Retour au sommet