Région 3 | Communiqué de presse

Fermes pénitentiaires à ré-ouvrir à Kingston

Rassemblement des fermes pénitentiairesUne campagne de neuf ans visant à sauver le programme pénitentiaire dans les établissements fédéraux a porté ses fruits aujourd'hui, là où ça compte - dans le budget fédéral.

Le gouvernement national investira un million de dollars 4.3 sur cinq ans, à compter de 2018, pour soutenir la réouverture des fermes pénitentiaires des établissements de Joyceville et de Collins Bay à Kingston, en Ontario.

Dans 2010, le gouvernement conservateur précédent avait fermé six fermes pénitentiaires au Canada - une dans chacune des provinces des Prairies et au Nouveau-Brunswick, et deux à Kingston.

Pendant des mois 18, du printemps 2009 au mois d’août, 2010, des centaines de personnes de Kingston et de l’est de l’Ontario ont fait campagne pour sauver le programme, en faisant valoir les avantages qui en découlent pour les détenus et la société.

«Les gens de toutes tendances politiques nous ont dit que fermer les fermes pénitentiaires n'avait aucun sens», a déclaré Dianne Dowling, membre du comité Save Our Prison Farms (SOPF). «Certaines personnes ont aimé l'idée que les détenus contribuent à l'alimentation du système pénitentiaire. D'autres y ont vu une bonne formation à l'emploi ou un programme de réhabilitation, notamment en travaillant avec des animaux. "

"Aider les détenus à acquérir des compétences professionnelles les aide à trouver un emploi après leur libération et réduit les risques de récidive", a déclaré Jeff Peters, également membre du comité SOPF. «Cela rend nos communautés plus sûres et profite à tout le monde.»

Dowling et Peters sont des membres actifs de la Union Nationale des Fermiers, qui a approuvé l’appel en faveur du maintien des fermes pénitentiaires et, lorsqu’elles ont été fermées, a appelé à leur restauration.

"UNF Les membres de la région de Kingston travaillent depuis plusieurs années pour sensibiliser le public aux problèmes liés à l’alimentation et à la ferme », a déclaré Dowling. «Quand la nouvelle a été annoncée que le gouvernement envisageait de fermer les fermes pénitentiaires, les gens y ont prêté attention, agriculteurs et non agriculteurs.

«Entre les deux institutions, il y a environ des acres de terres agricoles 1500 entre des mains publiques», déclare Dowling. «Les gens ont demandé:« Qu'adviendra-t-il de ces terres agricoles si le programme est fermé? Les gens ont dit: «Ces terres pourraient être une source majeure de nourriture pour notre région. Et ils sont sortis pour des manifestations, des réunions publiques et des auditions. Ils ont écrit des centaines de lettres, téléphoné et signé des pétitions. »

Dans 2016, le gouvernement libéral a mené une étude de faisabilité sur les avantages du programme pénitentiaire et a tenu une assemblée publique à Kingston en présence de Ralph Goodale, ministre de la Sécurité publique. Au printemps de 2017, le ministre Goodale a nommé un comité consultatif composé de sept membres pour les fermes pénitentiaires, dont trois UNF membres; Le comité a informé le personnel de CORCAN et du SCC d'une proposition de restauration des fermes pénitentiaires qui a été présentée au ministre l'automne dernier.

Le texte intégral du budget indique que les exploitations agricoles sont en cours de rétablissement "afin de fournir aux détenus fédéraux des possibilités de formation leur permettant d'acquérir de nouvelles compétences, tout en se préparant à trouver un emploi, à une réinsertion sociale et à une réinsertion réussies dans la société".

Les fermes seraient gérées par CORCAN, un organisme du Service correctionnel du Canada (SCC) qui offre aux détenus une formation en réadaptation et en emploi.

Pour en savoir plus sur la campagne de restauration des fermes pénitentiaires, rendez-vous au UNF-O Convention March 1-2 au centre Gerry Masterson à Belleville.

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Pour en savoir plus :

Dianne Dowling, 613-546-0869 ou dowling@kos.net

Jeff Peters, 613-353-2403

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