Région 1-District 2 | Communiqué de presse

La NFU-NB déçue de l'inaction du gouvernement face à la crise actuelle du bleuet sauvage

L’Union nationale des fermiers au Nouveau-Brunswick condamne le manque d'intérêt et de soutien du gouvernement du Nouveau-Brunswick envers les producteurs de bleuets sauvages face à la crise des prix bas et de l'accès aux marchés de cette année. De nombreux employés du gouvernement, y compris le sous-ministre adjoint de l'Agriculture, de l'Aquaculture et des Pêches, continuent d'applaudir la saison en disant qu'elle a globalement réussi malgré quelques difficultés de croissance.
Cette réaction d'indifférence est inacceptable et même insultante pour de nombreux producteurs sur le terrain. Beaucoup se sont retrouvés sans acheteur pour leurs baies, ou limités à des récoltes quotidiennes maximales, ce qui signifiait que les baies restaient dans le champ, ainsi que forcées d'accepter les bas prix proposés par les transformateurs. Certains ont dit qu'ils ne gagneraient même pas assez cette année pour payer les intérêts de leurs prêts, d'autres envisagent déjà de vendre leurs terres étant donné les prix encore plus bas prévus pour les 2 à 3 prochaines années.
Ces résultats sont exactement ceux qui ont été prédits il y a trois ans par le UNF-NB et la North East Wild Blueberry Growers Association, dans cet extrait d'un commentaire rédigé par l'ancien UNF- Le président du BN, Jean-Eudes Chiasson, en septembre 2013.
«Si les producteurs de bleuets du nord-est du NB sont concernés par l’arrivée d’une usine de transformation dans leur région, ce n’est pas l’usine en tant que telle qui les concerne, car une telle usine leur donnerait accès à un marché voisin, ce qui serait bénéfique pour les entreprises. leur. Il s’agit plutôt du transfert à Oxford Foods d’une vaste étendue de terre propice à la culture de bleuets.
En prenant le contrôle de ces terres, ce producteur-transformateur - qui se vante d'être le plus grand producteur de bleuets sauvages au monde - pourrait répondre à la plupart de ses propres besoins en bleuets et créer ainsi un excédent de marché, ce qui ferait baisser considérablement les prix et lui permettrait de se fournir à des coûts inférieurs à ceux de production pour leurs besoins restants en bleuets.
Avec le temps, les petits producteurs risquent de fermer leurs portes et les prix des terrains ou les baux de location de terres bien adaptées à la culture du bleuet dans cette région de la province seront considérablement réduits. Par la suite, ces terrains deviendraient disponibles pour être repris à coût perdu par l’usine de transformation ou un producteur affilié. ”
Le défi surprenant est que ces bas prix et cette diminution de la valeur des terres n'étaient prévus que plus tard, lorsque les 15,600 XNUMX acres de terres de la Couronne qui ont été attribuées à Oxford Frozen Foods, en Nouvelle-Écosse, étaient en pleine production. Cela ne fait que trois ans et la situation est déjà devenue si désespérée pour certains producteurs qu'ils cherchent à vendre maintenant avant que la valeur des terres ne s'aggrave.
Après l’annonce faite la semaine dernière dans le Plan de croissance économique du N.-B. de poursuivre le développement de la myrtille comme une opportunité de croissance, allant même jusqu'à mentionner que «Cette opportunité nécessite un écosystème fort comprenant la possibilité pour les plus petits producteurs locaux de participer pleinement.`` Le personnel gouvernemental ne semble pas avoir de nouvelle feuille de route en place pour relever les défis croissants tels que les prix bas, une compensation plus juste pour les producteurs et comment les petits producteurs seront encore en production la saison prochaine s'ils ne sont pas en mesure d'effectuer des paiements cette année. Le plan d'action actuel est de continuer à poursuivre la stratégie sectorielle 2013-2018 - le même document de développement qui a contribué à la crise actuelle.
Une solution proposée par la Northeast Blueberry Growers Association est un office régional de commercialisation qui permettrait aux producteurs de bleuets du nord-est de la province de négocier collectivement les prix avec les transformateurs. Cette demande est en cours depuis trois ans, y compris un vote par plébiscite en mai. En vertu de la Loi sur les produits naturels, ce vote n'est pas contraignant mais sert plutôt à éclairer la décision. Les producteurs souhaitent que les résultats du vote soient rendus publics et qu'une décision soit prise rapidement. Sans aucun recours pour trouver des prix plus justes pour leurs produits, beaucoup pourraient être en faillite d'ici la saison prochaine.
UNF-Le président du Nouveau-Brunswick, Ted Wiggans propose une solution supplémentaire: «À la lumière des difficultés auxquelles l'industrie du bleuet est confrontée en termes de prix, d'intégration verticale et de dissension interne entre les producteurs, l'ensemble du secteur a besoin d'un examen approfondi et approfondi de la ils sont organisés et se représentent. Le gouvernement, soutenu par la consolidation de l'industrie, a conduit à un grave déséquilibre du marché qui, s'il est laissé à lui-même, expulsera les petits producteurs au cours des prochaines années.
Ce sont deux solutions à plus long terme qui nécessiteront beaucoup de planification, de préparation et de mise en œuvre pour être efficaces. La situation est urgente et les agriculteurs ont des factures à payer maintenant et ce problème doit être réglé. Sans une action urgente, le nouvel engagement du gouvernement envers les GENS du NB en augmentant notre main-d'œuvre en augmentant considérablement le nombre de Néo-Brunswickois nouveaux et de retour qui s'installent ici, sera tout simplement impossible à atteindre dans le secteur des bleuets.
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L’Union nationale des fermiers au N.-B. est l'une des deux organisations agricoles générales représentant les familles d'agriculteurs du Nouveau-Brunswick pour tous les produits agricoles.  UNF Les députés estiment que les problèmes rencontrés par les agriculteurs sont des problèmes communs et que les agriculteurs qui produisent des produits divers doivent travailler ensemble pour proposer des solutions efficaces. le UNF travaille au développement de politiques économiques et sociales qui maintiendront la ferme familiale comme unité principale de production alimentaire.
Personne-ressource:
Ted Wiggans, UNF-NB président, 506 366 3410
Amanda Wildeman, UNF-NB directeur exécutif (506) 260-0087
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