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Besoin urgent de soutien pour augmenter la capacité des abattoirs locaux et régionaux

Mémo à: Table ronde / Table ronde (AAC / AAC)
AAC - COVID-19 - Groupe de travail industrie-gouvernement
De: Katie Ward, présidente de la NFU

Objet: Besoin urgent de soutien pour augmenter la capacité des abattoirs locaux et régionaux

Comme vous le savez, le Syndicat national des agriculteurs a écrit à la table ronde d'AAC le 21 mai pour fournir des commentaires et une orientation pour le fonds de 77 millions de dollars alloué pour aider les transformateurs d'aliments à faire face aux impacts du COVID 19. Depuis lors, le Fonds de transformation d'urgence a été annoncé et nous craignons qu'il ne traite pas de manière adéquate les problèmes de capacité critiques qui affectent les agriculteurs qui dépendent des abattoirs locaux et régionaux pour tuer et transformer le bétail qu'ils ont élevé.

Il existe des écarts importants entre les offres du Fonds de traitement d'urgence et les besoins que nous avons identifiés. De plus, à mesure que les impacts du COVID deviennent plus évidents, nous constatons des pressions supplémentaires sur la capacité des abattoirs locaux et régionaux partout au Canada. Il y a eu une augmentation du nombre de Canadiens qui ont décidé d'élever quelques animaux (principalement des porcs) pour la consommation domestique et qui devront les faire dépecer; les chasseurs qui apporteront des animaux pour les couper et les emballer pour leur propre usage; les fermes qui, en réponse au COVID, ont changé leurs activités de la production de produits de base à la vente directe aux consommateurs - faisant passer leurs plans d'abattage des installations fédérales à des installations inspectées par la province; abattage automnal pour l'amélioration du troupeau, qui peut être plus agressif que d'habitude dans les régions où les aliments sont en pénurie; et les producteurs locaux de longue date qui ont une demande plus élevée en raison des changements de consommation dus au COVID. En conséquence, les abattoirs sont déjà complets pour la saison d'automne, beaucoup réservent en avril 2021 et certains sont déjà complets pour 2021.

Pour les éleveurs de bovins, un retard excessif dans l'obtention d'une date de mise à mort peut conduire les animaux à dépasser le seuil de 30 mois avant l'abattage, contrairement à l'intention de l'éleveur. Cela conduit à des coûts plus élevés en raison des procédures supplémentaires requises Règlement sur la santé des animaux pour l'enlèvement, la manipulation et l'élimination des matériels à risques spécifiés provenant de bovins de plus de 30 mois.

Un examen des critères d'admissibilité au Fonds de transformation d'urgence indique qu'il a été conçu pour les grandes usines de conditionnement de viande afin de maximiser rapidement et en toute sécurité la capacité existante et d'augmenter temporairement la capacité de gérer les arriérés. Les fonds non remboursables du programme ne règlent aucun des problèmes rencontrés par les petits abattoirs que nous avons identifiés. De même, les fonds remboursables disponibles pour les investissements stratégiques sont axés sur l'augmentation de l'automatisation grâce à l'installation de nouveaux équipements. À l'exception des investissements dans les entrepôts frigorifiques, ce ne sont pas les types d'investissements stratégiques nécessaires pour augmenter le nombre et / ou étendre la capacité des abattoirs régionaux et locaux. La date limite de candidature du 31 juillet ainsi que l'exigence selon laquelle les fonds doivent être dépensés avant le 30 septembre 2020 ont également rendu ce programme moins utilisable par les petites entreprises. L'exigence d'admissibilité selon laquelle les candidats ont opéré pendant au moins deux ans a empêché l'utilisation du fonds pour la création de nouvelles capacités désespérément nécessaires.

Sans intervention efficace pour soutenir et étendre la capacité d'abattage locale et régionale, en particulier pour la volaille, les porcs et le bétail, les agriculteurs qui dépendent de ces établissements seront confrontés non seulement à des pertes de revenus cette année, mais aussi à perdre leur capacité à servir leurs clients à l'avenir. . Les entreprises agricoles développées en réponse au dévouement croissant des consommateurs pour l'achat local ne pourront pas atteindre leur potentiel à un moment où elles seraient autrement capables de se développer en taille ou en nombre.

L'augmentation de la demande d'aliments produits localement, en particulier de viande, en réponse au COVID a été largement signalée partout au Canada. Cela a l'étoffe d'une réussite économique - une lueur d'espoir dans le nuage très sombre de la pandémie - mais un investissement sérieux et ciblé pour créer et étendre son infrastructure est nécessaire pour permettre à cette source émergente de prospérité locale de s'établir bien.

Par conséquent, nous tenons à réitérer notre demande pour ce qui suit:

  • Aide à la transition vers de nouveaux opérateurs, pour favoriser la continuité du service lors de la vente ou de la réouverture des installations, comme
    • Assistance pour la mise à niveau et la rénovation des installations pour répondre aux besoins actuels
    • Aide à la navigation dans les réglementations de sécurité alimentaire
    • Bourses pour soutenir la formation du personnel
  • Accélérez le renouvellement des licences afin que les installations fermées puissent rouvrir rapidement. Envisagez de créer un régime d'autorisation d'urgence pour les opérations à faible risque qui desservent les petits marchés locaux.
  • Embaucher et former plus d'inspecteurs provinciaux et fédéraux pour maximiser la capacité des petites usines.
  • Soutien à davantage de bouchers - comme la formation, l'aide aux bouchers à la retraite pour qu'ils retournent au travail.
  • Fournir une assistance pour la conformité aux exigences réglementaires coûteuses telles que l'élimination des MRS.

Nous attendons avec impatience votre réponse opportune avec un programme conçu pour soutenir les infrastructures d'abattoirs locales et régionales nécessaires pour résoudre les arriérés croissants liés à Covid-19 et nous assurer que les étapes positives prises vers un système alimentaire plus résilient ne sont pas contrecarrées.

Cordialement,

(signé)
Katie Ward
Président de l'UNF