Politiques

Politique de l'Union des agriculteurs nationaux sur l'agriculture durable

Préambule

L'Union Nationale des Fermiers cherche à mettre en place un système de production, de transformation et de distribution des produits alimentaires économiquement viable, socialement juste et respectueux de l'environnement à toutes les étapes. Le système actuel ne répond pas à ces critères et n'est donc pas durable.

Des forces puissantes agissent contre le développement d'une agriculture durable. Objectifs politiques et économiques à court terme; libéralisation du commerce international; et la concentration continue du financement, du commerce agricole et de la transformation des aliments; ont dépeuplé des zones rurales et créé des taudis urbains dans le monde entier. De plus en plus de personnes ont faim et souffrent de malnutrition, même dans les pays industrialisés. Nous épuisons nos ressources et endommageons nos forêts, nos lacs et nos rivières. En outre, de nombreux hommes politiques et hommes d’affaires pensent que la protection de l’environnement est en contradiction avec la croissance économique et le profit.

L'agriculture durable doit reposer sur une compréhension mutuelle entre agriculteurs et non-agriculteurs. Les agriculteurs ont l'obligation de fournir des aliments de base sûrs et de gérer le sol, l'eau et l'air. En retour, les non-agriculteurs doivent soutenir les agriculteurs par le biais de prix justes et de programmes qui les protègent des pertes de revenus et des expulsions déraisonnables de leurs fermes.

Les gouvernements du Canada ont cédé une grande partie du contrôle de l'agriculture aux sociétés transnationales. La politique gouvernementale actuelle, en fait sinon intentionnelle, n'est souvent rien de plus que la promotion des agendas de ces entreprises. Malheureusement, les agendas des entreprises de produits chimiques, d'engrais, de transformation, de distribution et de vente au détail entrent en conflit avec les meilleurs intérêts des agriculteurs, des familles d'agriculteurs, des communautés rurales, ainsi qu'avec ceux des consommateurs.

Les agriculteurs, les familles d'agriculteurs, les communautés locales et les régions doivent reprendre le contrôle de la production alimentaire. L'Union Nationale des FermiersLa politique d 'agriculture et d' approvisionnement alimentaire durables les aidera à le faire. C'est un document d'espoir et d'optimisme pour l'avenir.

En quoi «l'agriculture durable» diffère-t-elle de «l'agriculture biologique»?

«L'agriculture durable», telle qu'elle est utilisée par les UNF, englobe l’agriculture biologique, mais aussi les étapes intermédiaires de la transition d’une agriculture basée sur les produits chimiques à haute production d’intrants synthétiques à une agriculture biologique. Les agriculteurs et les consommateurs en bénéficieraient si toute la production agricole était produite avec des moyens écologiques et durables. Cependant, le UNF reconnaît qu'il n'est peut-être pas possible pour tous les agriculteurs de cultiver de manière entièrement biologique. «Agriculture biologique» est un terme relatif. Actuellement, cela signifie renoncer à certaines pratiques dommageables pour l'environnement et présentant des risques pour la santé (utilisation de produits chimiques, d'engrais chimiques, d'antibiotiques et d'hormones) tout en continuant à en adopter d'autres (combustion de combustibles fossiles). Plus que cela, cependant, c'est un engagement à travailler avec la nature, pas contre elle. «Certifié biologique» signifie que la production est strictement réglementée selon les règles énoncées dans les règlements des organismes de certification. Les aliments «certifiés biologiques» doivent être produits, transformés et stockés selon des réglementations strictes.

Fondements de la politique

1. Considérations économiques

  • L'économie doit se concentrer sur les gens - leur bonheur, leur santé et leur sécurité.
  • Les populations rurales et urbaines doivent coopérer pour rendre viables les autres formes d'agriculture.
  • Les politiques agricoles touchent plus que les fermes et les agriculteurs. Les politiques agricoles doivent créer une stabilité économique et créer des emplois dans les zones rurales.
  • La diversification aide les agriculteurs à gérer les risques et doit donc être encouragée.
  • Le gouvernement devrait informer les agriculteurs des avantages des coopératives agricoles et agricoles.
  • Les jeunes familles d'agriculteurs devraient avoir la possibilité de posséder en coopérative des terres publiques.
  • Le gouvernement pourrait encourager la propriété coopérative en permettant un amortissement favorable des machines appartenant à des coopératives.

2. Considérations écologiques

  • Les agriculteurs, les gouvernements et les consommateurs doivent coopérer pour créer des méthodes et des technologies agricoles viables et durables qui améliorent la qualité du sol, de l'eau et de l'air.
  • Les agriculteurs et les gouvernements devraient mettre de côté les zones écologiquement sensibles de tout développement urbain ou agricole susceptible de les endommager.
  • Les terres agricoles doivent être protégées contre des utilisations autres que l'agriculture. Les agriculteurs doivent être protégés des pertes économiques résultant de la préservation des terres agricoles.
  • Les agriculteurs et tous les citoyens tireraient profit des ceintures forestières, des haies brise-vent et des zones non cultivées. Pour promouvoir ces pratiques, ces zones devraient être taxées à un taux substantiellement réduit.
  • Les sols sujets à l'érosion ne doivent pas être cultivés. Ces sols peuvent être utilisés comme terrains boisés, fourrages ou pâturages.
  • Les agriculteurs utilisent de grandes quantités de combustibles fossiles. Étant donné que le méthane issu du fumier, l’éthanol issu des céréales et l’énergie de biomasse issue de déchets peuvent fournir des sources d’énergie renouvelables, cette politique encourage la recherche de sources d’énergie alternatives.
  • Des méthodes agricoles, des techniques de transformation des aliments et des systèmes de transport plus économes en énergie augmenteront les profits des agriculteurs et réduiront les dommages environnementaux. Par exemple, les trains sont 3 fois plus économes en carburant que les camions.
  • Le gouvernement, par le biais d'allégements fiscaux ou d'autres mesures, doit encourager la vente et l'utilisation de la chaleur résiduelle pour la création de serres destinées à approvisionner le marché local.

3. Droits de propriété intellectuelle et génie génétique

  • L'équilibre délicat de la vie est bouleversé lorsque des humains en manipulent des parties.
  • Les citoyens et leurs gouvernements, et non les entreprises, doivent contrôler le génie génétique.
  • Les produits du génie génétique doivent rester dans le domaine public.
  • Toutes les formes de vie et tous les éléments de la vie doivent rester dans le domaine public. La matière première actuelle du génie génétique - les semences et les animaux domestiques - est cultivée, élevée et améliorée par les agriculteurs depuis des millénaires. Changer quelques lignes dans un livre pour «l'améliorer» ne confère pas de droits d'auteur. La modification d'un ou deux gènes ne devrait pas non plus conférer la propriété d'une forme de vie.
  • Les produits dérivés, directement ou indirectement, par manipulation de gènes, doivent être étiquetés.

4. Alimentation et transformation des aliments

  • Toutes les personnes ont besoin de denrées alimentaires sûres, suffisantes et sûres. C'est un droit humain fondamental.
  • Pour que les consommateurs puissent choisir leurs aliments en toute connaissance de cause, ils ont besoin d'informations claires et complètes sur les ingrédients, les techniques de transformation, les techniques de production et la présence ou non de composants génétiquement modifiés.
  • Le renforcement des liens entre consommateurs et producteurs augmentera la prise de conscience de la production alimentaire, de la nutrition, de la santé, de l’environnement et de la manière dont ils sont tous interconnectés.
  • L'agriculture biologique et les systèmes alimentaires produisent des aliments sains et salubres, prévenant ainsi les maladies et réduisant les coûts des soins de santé.
  • Le UNF exhorte le ministre fédéral de l'Agriculture à mettre en œuvre rapidement les normes nationales en matière d'agriculture biologique
  • Une fois les normes nationales établies, les gouvernements devraient interdire l'utilisation du mot «biologique» pour décrire les aliments à moins que ces aliments ne soient cultivés conformément à ces normes.
  • La réduction continue des revenus des agriculteurs limitera les options des agriculteurs et éloignera l'agriculture de la durabilité.
  • Dans la mesure du possible, la transformation et la consommation des aliments doivent être locales ou régionales. Il est dans l'intérêt de tous de localiser la production alimentaire et de réduire les distances de transport.

5. Les communautés rurales

  • Les décideurs doivent prendre en compte les impacts sociaux, économiques et écologiques de villes en expansion et de zones rurales de plus en plus dépeuplées.
  • La ferme familiale doit rester la principale unité de production alimentaire au Canada.
  • Les terres doivent appartenir aux citoyens locaux, de préférence à ceux qui les exploitent.
  • Les terres doivent être détenues et possédées de manière à promouvoir le maximum d'agriculteurs actifs. Des dispositions devraient être prises pour les banques foncières, les coopératives et les fiducies foncières.
  • La recherche devrait être axée sur les méthodes et les technologies agricoles qui favorisent les petites exploitations avec un degré d'efficacité de production supérieur.
  • Les programmes gouvernementaux peuvent encourager davantage d’agriculteurs et de petites exploitations en plafonnant les paiements et en instituant des formules de paiement régressives sur les programmes de subventions publiques.
  • Les exploitations d'élevage doivent être de taille limitée pour protéger l'environnement et faire en sorte que l'élevage reste une alternative de diversification accessible et rentable pour les agriculteurs.
  • Le nombre d’agriculteurs au Canada a diminué pendant les années 50. Il est temps que les agriculteurs, les consommateurs et le gouvernement collaborent pour aider les Canadiens à se lancer dans l'agriculture. Pour que les enfants reprennent l'agriculture à leurs parents, le gouvernement doit développer des politiques de taxation et de prêt qui réduisent le risque économique de tels transferts.
  • Les femmes doivent avoir une voix et un rôle plus importants à tous les niveaux du système alimentaire.
  • Les gouvernements fédéral et provinciaux devraient immédiatement dégager de l’argent pour payer le coût des garderies en milieu rural.

6. Marketing, commerce et relations internationales

  • Chaque pays a le droit et la responsabilité de définir de manière indépendante ses propres politiques agricoles qui servent au mieux les intérêts de ses agriculteurs et de ses consommateurs.
  • Chaque pays a le droit de formuler et d'appliquer des normes en matière de sécurité alimentaire, de santé, de nutrition et de protection de la culture et de l'environnement.
  • Les nations ont le droit de prendre des mesures pour améliorer la position des agriculteurs sur le marché.
  • Les agriculteurs, le public et les gouvernements doivent s'efforcer de comprendre les implications économiques, sociales et écologiques d'un commerce mondial de produits alimentaires et de diffuser cette compréhension.
  • Le commerce devrait accroître le bonheur, la sécurité et la richesse des individus et protéger l'environnement. Parce que la course actuelle vers le «libre-échange» ne le fait pas, le «libre-échange» devrait être remplacé par un nouveau modèle qui promeut ces objectifs.

7. Recherche et éducation

  • Tous les fonds consacrés à la recherche par le gouvernement devraient être consacrés à l’agriculture de substitution, durable, biologique ou chimique. La recherche en agriculture chimique est déjà bien financée par de grandes entreprises transnationales de produits chimiques et d’engrais.
  • Les pratiques agricoles de l'ère pré-chimique étaient complexes et très raffinées. Au fur et à mesure que les agriculteurs perdent leur expertise dans ces pratiques, ces techniques sont perdues. Une partie du financement de la recherche agricole devrait aller à la collecte et à la préservation de connaissances sur la manière de cultiver des plantes sans produits chimiques ni engrais.
  • L'agriculture doit être étudiée et enseignée dans un contexte historique, social et environnemental, et pas seulement économique. L'agriculture est étroitement liée à la démocratie, à la liberté, à l'art, à la littérature et à la culture urbaine.
  • Les enseignants et les chercheurs doivent accepter les méthodes agricoles alternatives comme ayant la même importance que les méthodes principales. Cela contribuera à accroître la sensibilisation à l'agriculture alternative, durable ou biologique et donnera plus de choix aux agriculteurs.
  • Les enseignants et les étudiants devraient se concentrer sur les aspects pratiques plutôt que théoriques de l'agriculture.
  • Un financement public plus important devrait être consacré à la sélection de plantes et de variétés adaptées aux régions situées à l'extérieur des principales régions agricoles du Canada.
  • Les agriculteurs doivent avoir une contribution accrue à la recherche et à l'éducation. La recherche à la ferme et la recherche appliquée - en conjonction avec des programmes de vulgarisation et d'éducation - devraient être développées.
  • Les résultats de la recherche doivent passer plus rapidement à une application pratique.
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