Région 1-District 1 | OPINION

Investisseurs étrangers engloutissant des terres agricoles

L'Union Nationale des Fermiers (UNF) est alarmé par le rythme auquel les terres agricoles de l’Île-du-Prince-Édouard sont transférées à de grandes sociétés. Les insulaires, en particulier ceux des communautés rurales, savent que, partout autour d'eux, la terre est généralement transférée dans des transactions non transparentes.

Il s’agit de transferts fréquents et généralisés sous le radar de grandes quantités de terres à des sociétés interdépendantes et à des investisseurs étrangers. En l'absence d'inquiétudes manifestes de la part du gouvernement, l'Île-du-Prince-Édouard est maintenant victime de l'accaparement mondial bien connu des terres.

La Loi sur la protection des terres de l'Île-du-Prince-Édouard fait l'envie de nombreuses personnes d'autres juridictions. Cependant, le UNF sait depuis le début des années 1980 que les limites relatives à la propriété d'une superficie doivent être surveillées de près pour éviter l'exploitation des failles de la loi. Cependant, dès le début, le UNF a fait une distinction entre la lettre de la loi, son esprit et son intention.

Le premier ministre Angus MacLean, l'homme politique crédité pour avoir proposé la Lands Protection Act, était clair sur le fait que la protection de la terre était plus que la propriété légale. Avec l'adoption de la loi, il était entendu que la protection des terres exigerait de surveiller qui contrôle les terres et comment elles le font. Cela obligerait également les gouvernements à sérieusement limiter la propriété étrangère.

Il incombe aux gouvernements successifs de superviser le transfert légal effectif de la propriété des terres. Tout aussi important, il est essentiel que chaque gouvernement surveille la manière dont les entreprises prennent le contrôle des terres, même sans en posséder la propriété. L’intention et l’esprit de la Lands Protection Act protégeraient les Insulaires de la consolidation du pouvoir par les entreprises en exerçant un contrôle sur de vastes étendues de terres.

L’esprit de la loi est violé lorsque, par exemple, dans le modèle industriel de production, une société industrielle peut prendre le contrôle des terres agricoles en contrôlant les décisions de production, l’accès aux intrants et en maintenant les agriculteurs endettés envers la société.

Actuellement, le ministre des Communautés, des Terres et de l'Environnement est chargé de l'application de la Lands Protection Act. Un organisme indépendant, la Commission de réglementation et d'appels de l'Île (IRAC), a pour rôle de faire des recommandations au ministre, qui doit les présenter au Cabinet pour approbation ou rejet.

Malheureusement, ces approbations ou refus sont fondés uniquement sur le jugement d'adhésion à la lettre de la loi. On estime que le Cabinet a approuvé plus de 85 pour cent des demandes de transfert de terres. le UNF invite le ministre et l'IRAC à formuler leurs recommandations fondées également sur l'objet, l'esprit et l'intention de la Lands Protection Act.

Au mieux, les recommandations de l'IRAC et les approbations du Cabinet sont des moyens fragmentaires de transferts de terres sur des hectares, qui se cumulent au fil du temps, entraînant de profondes mutations de la propriété et du contrôle des terres. Au pire, l'administration actuelle de la Lands Protection Act semble ignorer la nature de la tactique d'accaparement des terres.

Les investisseurs, locaux et internationaux, fort fortunés et peu rentables dans le secteur financier, s’efforcent de sécuriser leur richesse future en investissant dans des terres, dont ils supposent qu’ils prendront de la valeur. Il est évident pour de nombreuses personnes qu'un investisseur individuel peut former et forme de multiples sociétés et ainsi posséder ou contrôler des milliers d'acres de terrain. Il semble qu'il y ait peu de transparence.

Les gouvernements ont la capacité de rechercher l'argent, de découvrir la source des investissements et de les publier. Les insulaires ont le droit de savoir.

L' UNF craintes pour la protection des terres à l'Î.-P.-É. parce que ce sont les secteurs des entreprises et des investisseurs qui semblent avoir l'oreille et le cœur du gouvernement.

L' UNF n’affirme pas nécessairement qu’un quelconque des transferts de terres généralisés est contraire aux exigences légales, bien que certains étendent la loi jusqu’à ses limites. Nous disons cependant que les gouvernements abandonnent l'objectif, l'esprit et l'intention de la Lands Protection Act.

Ceci est un acte d'accusation sérieux pour tout gouvernement et révèle un manque de compréhension de la volonté des insulaires ordinaires.

Retour au sommet