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Coronavirus: une autre couche d'anxiété pour les agriculteurs

Le National Farmers Union (NFU) ajoute sa voix inquiète au sujet de COVID-19 à celle de nombreuses personnes à l'Île-du-Prince-Édouard, au Canada et dans le monde entier. Nous n'avons jamais connu de menace mondiale pour la santé aussi grave que celle-ci. Tout le monde est touché. Notre santé et nos vies sont en danger. Pour beaucoup d'entre nous, nos moyens de subsistance sont menacés. La peur et les angoisses qui accompagnent toute catastrophe majeure sont de haut niveau.

Comme dans toute tragédie généralisée, toutes les personnes ne sont pas affectées au même degré. Tout le monde n'a pas le même niveau d'angoisse. Ceux qui sont généralement sur les échelons économiques et sociaux inférieurs de notre communauté vivent dans un état constant d’alarme et craignent pour leur survie.

Il est encourageant de voir le gouvernement fédéral intensifier et atténuer les souffrances immédiates de ceux qui ont perdu leur emploi en raison des fermetures à travers le pays. Beaucoup sont soulagés par les fonds d'urgence que les gouvernements ont mis à disposition pour les prochains mois. Cependant, il y aura des conséquences à long terme que les gens ordinaires ressentiront pour les années à venir. Lorsque vous vivez en marge, tout revers peut signifier un changement permanent dans nos vies individuelles et celles de nos familles. COVID-19 amplifie nos vulnérabilités en cours, notre peur et notre anxiété.

Peu de gens parlent des effets spécifiques de la pandémie sur les agriculteurs. Ils ne demandent pas non plus pourquoi cela ajoute une couche d'inquiétude de plus au stress persistant des agriculteurs. Nous sommes un secteur pour lequel la tension et le stress mental sont une caractéristique permanente. Il était soudainement à la mode au début de cette année pour le gouvernement, leurs organisations apparentées et les médias de montrer que le stress et la dépression des agriculteurs sont répandus. Pourtant, ils semblent tous manquer l'histoire. Ils n'examinent pas pourquoi de plus en plus d'agriculteurs recherchent un traitement de santé mentale.

La source «générale» du malaise des agriculteurs est qu'ils essaient de produire de la nourriture dans un modèle impossible. Les agriculteurs ne sont que des rouages ​​dans les roues d'un système agricole industriel. Ils créent de la richesse pour quelques-uns au sommet et survivent à peine, recevant des prix bas pour leur produit. La plupart des agriculteurs considèrent la terre et l'eau comme une fiducie pour les générations à venir. Les industriels et leurs porte-parole dans la communauté agricole considèrent la terre et l'eau comme des ressources à exploiter. Ils ne voient ces sources de vie que comme un moyen de produire de la richesse à court terme à n'importe quel prix.

Une source d'anxiété qui en résulte est la réalité concrète que les exploitations familiales disparaîtront à moins qu'elles ne soient forcées sous l'égide du secteur industriel, des transformateurs et des détaillants. Les agriculteurs sont souvent contraints d'utiliser des pratiques agricoles qu'ils savent destructrices. À l'Île-du-Prince-Édouard seulement, des milliers de familles d'agriculteurs ont été expulsées du territoire. Ceux qui restent pensent que ce n'est qu'une question de temps avant qu'une opération plus importante ne les achète. Le niveau d'endettement impossible rend cela inévitable. Qu'arrive-t-il donc aux agriculteurs qui ont donné leur vie à ce mode de vie et qui ne peuvent plus continuer?

Alors, que se passe-t-il lorsque nous ajoutons à cela le chagrin et la peur du COVID-19 pour nous-mêmes et nos familles? Les agriculteurs doivent également s'isoler pour éviter la propagation du virus. Ce sera bientôt le temps de la culture et de la plantation. L'accès aux fournisseurs d'intrants est plus difficile. Ajoutez à cela la nouvelle qu'il y a une surabondance sur le marché français des alevins et des produits laitiers. Les agriculteurs doivent trouver de nouveaux marchés ou ils doivent détruire des produits comme certains producteurs laitiers doivent le faire en Ontario et ailleurs. Ensuite, il y a la crise économique. Lors des précédentes récessions, lorsque le marché s'est effondré, de nombreux investisseurs se sont tournés vers l'accaparement des terres. Ils considéraient la terre comme une zone sûre pour les investissements à long terme. Nous pouvons voir une volonté d'acheter des terres alors qu'il n'y a personne de garde.

La NFU exhorte les gens à écouter les exigences de santé afin que nous puissions arrêter le virus COVID-19: rester à la maison; se laver les mains plusieurs fois pendant la journée; Gardez une distance de deux mètres et restez bien.

De plus, le Syndicat national des agriculteurs met tous les Insulaires au défi de réfléchir à des moyens de faire participer le gouvernement et d'autres. Nous devons mettre un terme à la menace virale du modèle industriel de l'agriculture pour les agriculteurs et la terre. Arrêtons de dire: «quand nous reviendrons à la normale…» La normale est assez désastreuse pour les agriculteurs et la terre. Nous pouvons faire mieux que la «normale». Trouvons ensemble de nouvelles façons

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