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Un chœur de « l'agriculture de précision »

Le terme semble être une nouvelle chanson thème pour les promoteurs de l'agriculture industrielle

La National Farmers Union (NFU) suppose que de nombreuses personnes ont attiré l'attention en entendant le ministre de l'Environnement de l'Î.-P.-É. Steven Myers utiliser le terme «agriculture de précision» dans son entrevue à la CBC (14 septembre 2021).

Le ministre essayait simplement de proposer une solution au problème des nitrates solubles dans le sol, les rivières et l'eau potable de l'Île-du-Prince-Édouard. Ce qu'il a probablement fait, cependant, est de fournir un slogan qui apparaîtra dans les présentations apparemment éclairées des promoteurs du modèle industriel de l'agriculture. En outre, il a fourni à la NFU plus de raisons d'écrire un éditorial, non pas que nous en manquions.

La majorité des gens connaissent les causes des niveaux élevés de nitrates à l'Î.-P.-É. En 2008, la Commission sur les nitrates dans les eaux souterraines a déclaré : « Les nitrates sont naturellement présents dans notre environnement et sont un nutriment essentiel pour la croissance des plantes. Mais s'il y a plus de nitrates que les plantes ne peuvent en utiliser, l'excès de nitrates peut contaminer les eaux souterraines et affecter la qualité de l'eau des rivières et des ruisseaux.

Au cours des 13 dernières années, les agriculteurs de l'Île-du-Prince-Édouard ont été obligés d'utiliser encore plus de produits chimiques et n'ont aucune incitation à augmenter la teneur en matières organiques du sol. Aujourd'hui, les nitrates sont le contaminant chimique le plus courant dans l'eau et les principales sources de pollution par les nitrates sont les engrais agricoles… et les engrais appliqués sur les pelouses, les terrains de golf et autres installations récréatives. La commission a poursuivi en disant "… c'est un problème principalement dans les zones de production de pommes de terre." Voici quelques-unes des recommandations de la commission que « de nouveaux programmes soient utilisés pour encourager le retrait des terres agricoles de la production de pommes de terre d'une manière qui ne nuise pas aux revenus des producteurs … et que le gouvernement continue de soutenir l'agriculture biologique et les nouvelles cultures à haute valeur ajoutée qui nécessitent moins d'intrants. . "

La NFU pose la question suivante : quel genre de pensée erronée entre dans la conclusion du ministre de l'Environnement selon laquelle plus d'eau aidera les plantes à absorber les nitrates des engrais ? C'est la raison pour laquelle il a levé le moratoire sur les puits de grande capacité. Pourquoi les politiciens font et disent tout pour éviter le fait que ce sont les produits chimiques industriels qui détruisent les terres agricoles de l'Î.-P.-É. Avec une matière organique fortement réduite, notre sol fragile de l'île devient plus poreux. Rien n'empêche les nitrates en excès de s'infiltrer dans les réseaux d'eau.

Le ministre, après avoir proposé quelques remèdes légers, déclare qu'« il faut s'attaquer aux nitrates à un niveau supérieur et il faut trouver un moyen de réduire les nitrates ». Le «niveau supérieur», ne faisant même pas un clin d'œil à la restriction de l'agriculture contrôlée par les entreprises industrielles avec son utilisation excessive de produits chimiques, suggère «l'agriculture de précision» comme réponse. Il explique que « l'irrigation fait partie intégrante de l'agriculture de précision, et c'est l'une des raisons pour lesquelles la province lève le moratoire sur les puits de grande capacité pour l'agriculture ».

La NFU convient que l'utilisation de la nouvelle technologie agricole, impliquée par « l'agriculture de précision », peut améliorer de nombreux aspects de l'agriculture. Cependant, notre question la plus importante est toujours de savoir si oui ou non les meilleurs intérêts des agriculteurs sont servis par les innovations. Ou s'agit-il d'une autre façon de consolider le contrôle des entreprises, faisant d'une bonne chose une menace plus grave pour les agriculteurs indépendants ?

Même un examen rapide révèle que les 10 plus grands géants mondiaux de l'agriculture sont les principaux promoteurs de l'agriculture de précision. Voici quelques-uns des plus remarquables classés par BizVibe : Cargill, Archer-Daniels-Midland, Bayer (vous vous souvenez de Monsanto ?), John Deere, Syngenta et Dupont. Certaines de ces sociétés contrôlent la production, la transformation, la commercialisation et le commerce des cultures et du bétail, en particulier des céréales et des graines oléagineuses. Certains d'entre eux produisent et vendent des intrants agricoles tels que des engrais, des herbicides, des fongicides, des insecticides. D'autres sont des contrôleurs directs de la biotechnologie et des systèmes numériques utilisés dans les technologies agricoles.

L'un des Big 10, Syngenta, a pour slogan « En tant qu'agriculteur indépendant, vous jouez un rôle essentiel dans le succès de notre entreprise ». Nous savons bien sûr que le « business » de toute entreprise consiste à faire du profit. Les agriculteurs savent qu'ils travaillent pendant des années pour générer des bénéfices pour les entreprises, n'en gardant qu'un petit pourcentage pour leur propre vie et leur avenir.

La National Farmers Union insiste sur le fait que les gouvernements et leurs porte-parole doivent mieux comprendre comment le système agricole fonctionne réellement pour les agriculteurs indépendants. Si les décideurs restent à l'écoute des entreprises, ils continueront de passer à côté de la cause profonde des problèmes des agriculteurs, de la terre et de l'eau.

Douglas Campbell vit sur la ferme laitière de sa famille dans le sud-ouest du lot 16, à l'Île-du-Prince-Édouard, et est directeur de district de la National Farmers Union.

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